Водохозя́йственный уча́сток (ВХУ) – часть речного бассейна, имеющая характеристики, позволяющие установить лимиты забора (изъятия) водных ресурсов из водного объекта и другие параметры использования водного объекта (водопользования)[*].

Водохозяйственные участки представляют собой минимальные части речных бассейнов, используемые при составлении водохозяйственных балансов и достаточные для определения лимитов забора воды, лимитов сбросов сточных вод, других параметров использования водных объектов или их частей, расположенных в пределах конкретных водохозяйственных участков. Делению на водохозяйственные участки подлежат все гидрографические единицы (речной бассейн и подбассейн реки, впадающей в главную реку речного бассейна) на территории России.

Выделение водохозяйственных участков осуществляется путём установления граничных расчётных створов на водотоках делимой гидрографической единицы и определения границ водосборной территории, весь сток с которой поступает к участкам водотоков между расчётными створами, и выделением бессточных областей, весь сток с которых поступает в один поверхностный водный объект. При выделении на водосборной площади гидрографической единицы водохозяйственных участков учитываются площадь водосборной территории, количество и плотность проживающего в её пределах населения, а также параметры использования водных объектов.

Каждому водохозяйственному участку присваивается уникальный числовой код, записывающийся в формате XX.XX.XX.XXX, где первая группа цифр – код бассейнового округа, вторая – код речного бассейна, третья – код подбассейна[*] и четвёртая – номер водохозяйственного участка.

Деление гидрографических единиц на водохозяйственные участки называется водохозяйственным районированием и регламентируется Методиками водохозяйственного районирования территории Российской Федерации.