Донско́й магистра́льный кана́л (ДМК) находится в Ростовской области в Донском бассейновом округе, соединяет бассейны Дона и Маныча.

Донской магистральный канал пересекает на своём пути несколькими параллельными туннелями водораздел между Доном и его притоком р. Сал, заканчиваясь по проекту сбросом в Пролетарское водохранилище существующего Манычского водного пути. Канал рассчитан на забор воды из Цимлянского водохранилища до 250 м3/с; его протяжённость 112 км, включая тоннель ДМК – 120,1 км

Существенная часть канала проложена по долине р. Сал. От Донского магистрального канала ответвляются боковые каналы Нижнедонской, Багаевский, Садковский, Пролетарский и Верхнесальский.

По трассе канала залегают суглинистые грунты, детальное изучение которых в начале 1950-х гг. проводил институт «Гидропроект».

Поперечное сечение канала по первоначальному проекту полигональное с заложением откосов 4, 3 и 2. Современная пропускная способность обеспечена благодаря расширению канала с левой стороны по проекту института «Южгипроводхоз» (1971).

Канал начинается в черте г. Волгодонска и вначале проложен параллельно руслу Дона. Далее он поворачивает на юг (продолжением канала на запад является Нижнедонской канал) и переваливает в долину р. Сал, проходя через населённые пункты Восход, Красноармейский, Центральный, Савельевский, Южный и Пробуждение. Затем пересекает р. Сал и поворачивает на запад параллельно течению реки. В этом месте на восток начинается ответвление – Верхнесальский канал. Непосредственно на канале расположены населённые пункты Степной, Московский и Крепянка. Западнее хут. Комаров канал поворачивает на юг (на запад отходит Багаевский канал), затем от него ответвляются Пролетарский канал на восток и Садковский канал на запад. Донской магистральный канал впадает в залив Балка Садковка Весёловского водохранилища.

Донской магистральный канал справа по течению господствует над прилегающими землями, слева канал лишь подводит воду к наиболее засушливым районам присальских степей, на которые вода из него подаётся насосными станциями.

Концевой сброс Донского магистрального канала в существующее Пролетарское водохранилище обеспечивает питание Манычского водного пути донской водой, освобождая воды Кубани и Егорлыка, которые направляются в Весёловское водохранилище, для орошения и обводнения обширных пространств Ставрополья и юга Ростовской области.

Строительство Донского магистрального канала закончено в 1952 г. В том же году построено головное сооружение канала, расположенное в теле плотины Цимлянского гидроузла, и участок канала до туннеля.

Донской магистральный канал, а также Нижне-Донской и Азовский распределительные каналы с соответствующей оросительной сетью введены в эксплуатацию в 1953 г. Это обеспечило возможность ввода в действие первых 100 тыс. га орошаемых земель в Ростовской области.

В условиях нижней части бассейна Дона орошение повышает водообеспеченность территорий и создает качественно новые условия, чрезвычайно благоприятные для сельскохозяйственного производства. Орошение позволяет не только увеличить урожаи возделываемых культур, но и вводить новые, более ценные культуры.

Общая протяжённость Донского магистрального оросительного канала и межхозяйственных каналов составляет 729,6 км.

В настоящее время эти каналы обеспечивают орошение на площади 213,2 тыс. га. Потенциально площадь орошаемых земель может быть доведена до 308,2 тыс. га.

Д.В. Козлов, А.Н. Данильченко, И.В. Корнеев, С.А. Максимов