Шексни́нское водохранилище расположено на р. Шексне (левый приток р. Волги), в Белозерском, Вашкинском, Вытегорском, Кирилловском и Шекснинском районах Вологодской области. Водохранилище состоит из озёрной (участок р. Ковжи Белозерской и Белое озеро) и речной частей (р. Шексна).

Нормальный подпорный уровень (НПУ) 13,0 м. Полный объём водохранилища при НПУ 6,50 км3 (в т.ч. озёрной части 5,25 км3, речной ‒ 1,25 км3), полезный ‒ 1,90 км3[*], площадь водного зеркала при НПУ 1665 км2 (в т.ч. озёрной части 1284 км2, речной ‒ 381 км2), длина водохранилища 262 км, максимальная ширина озёрной части ‒ 33 км, речной – 18 км, средняя глубина 3,9 м, максимальная ‒ 20,0 м[*]. Шекснинское – 3-е водохранилище Вологодской области по полному (после Верхнесвирского и Рыбинского) и 2-е по полезному (после Рыбинского) объёму[*].

Водохранилище образовано в 1963–1964 гг. Площадь затопленных земель 530 км2, из них 20 км2 наземно разведанных торфяных болот[*].

Осуществляет сезонное регулирование стока; колебания уровня до 1,2 м.

Площадь водосбора 19445 км2 (73% относятся к Белому озеру, 27% – к речной части). Наиболее крупные притоки ‒ реки Тумба, Ужла, Шола, Кема, Унжа, Куность, Мегра, Пидьма, Славянка, Ковжа (Шекснинская), Сизьма, Ёма.

Средняя дата начала ледостава в речной части водохранилища ‒ 20 ноября, ранняя ‒ 26 октября, поздняя ‒ 6 января. Первые ледовые образования в озёрной части появляются 25 октября ‒ 3 ноября, ледостав устанавливается 16‒25 ноября. Средняя продолжительность ледостава в озёрной части 169 дней, наибольшая ‒ 199, наименьшая ‒ 141 день.

В водном балансе водохранилища 80% составляет речной сток. Вода относится к гидрокарбонатному классу, кальциевой группе. Характерны низкие концентрации растворённых минеральных соединений, в т.ч. азота и фосфора, и высокое содержание органического вещества гумусовой природы[*]. Основные источники загрязнения: сброс сточных вод промышленных предприятий и коммунального хозяйства, сельскохозяйственное производство, складирование шлаков Череповецкого металлургического комбината по берегам водохранилища, судоходство и затопленные леса. Приоритетные виды загрязнения ‒ тяжёлые металлы и нефтепродукты[*].

Грунты озёрной части водохранилища представлены глинисто-илистыми осадками, занимающими до 90% площади, и песками (в прибрежных частях до глубины 3 м). Речная часть имеет песчаные и песчано-каменистые с наилком сезонного происхождения грунты; ограниченно встречаются торфянистые и торфогенные илы[*].

Фитопланктон представлен более чем 1150 видами, разновидностями и формами[*]. В составе планктонных сообществ преобладают диатомовые водоросли (в последние десятилетия доминирует вселенец из Каспийского моряActinocyclus normanii). По уровню содержания хлорофилла и биомассе фитопланктона трофический статус водохранилища оценивается как мезотрофный.

Зоопланктон водохранилища насчитывает более 120 видов. Создание водохранилища (поднятие уровня воды, уменьшение степени зарастания) привело к увеличению разнообразия и общих количественных показателей комплекса зоопланктона открытой воды. В последние годы наблюдается тенденция снижения численности и биомассы зоопланктона озерного участка водохранилища, что означает переход водоёма из среднекормного в разряд низкокормных.

Донная фауна весьма разнообразна (не менее 160 видов, среди которых 35% составляют хирономиды, 25% – моллюски, 23% – олигохеты). Основные тенденции в развитии бентосных сообществ связаны со снижением видового богатства, сменой массовых видов, сужением доминирующего комплекса, а также уменьшением численности и биомассы хирономид. Лучшее состояние зообентоса наблюдается в центре озера, а худшее ‒ по периферии, в основном вблизи крупных населённых пунктов и в устье р. Ковжи. Средняя биомасса бентоса превышает 10 г/м2, поэтому для рыб-бентофагов водохранилище относится к группе высококормных водоёмов[*].

Высшая водная растительность представлена типично-водными, прибрежно-водными и болотными ценозами и распределена по акватории водоёма неравномерно. Степень зарастания слабая (2,5% акватории и 12,2% мелководной зоны с глубиной до 2 м). Во флоре водохранилища обнаружены 220 видов макрофитов[*], при этом 21 вид сосудистых растений является охраняемым на территории Вологодской области (частуха злаковидная, латук сибирский, осока береговая и ложносытевая, ситняг пятицветковый, камыш Табернемонтана, камышёвник укореняющийся, пузырчатка малая, кубышка малая, рдест туполистный, шелковник жестколистный и др.).

Ихтиофауна водохранилища насчитывает 24 вида рыб[*]. В рыбных сообществах до середины 1990-х гг. доминировали судак и снеток. В настоящее время основную долю в уловах составляет лещ (более 50%). В конце XIX и первой половине XX в. в р. Шексне и отчасти оз. Белом обитали русский осётр (в настоящее время исчез с территории Вологодской области) и стерлядь. Из охраняемых в области видов в Шекснинском водохранилище изредка встречаются также речная минога и подкаменщик обыкновенный. Ещё 11 видов (ряпушка европейская, снеток, сом обыкновенный, белоглазка, жерех обыкновенный, сазан, пескарь, краснопёрка, линь, голец усатый, щиповка обыкновенная) требуют зоологического надзора на территории региона.

Часть водохранилища находится в границах национального парка «Русский Север» и в составе двух ключевых орнитологических территорий Вологодской области («Сизьменский разлив Шекснинского водохранилища» и «Западное побережье озера Белое»). Водохранилище и его мелководья служат местами обитания многих редких и охраняемых видов птиц. Например, в Сизьменском разливе зафиксированы регионально редкие виды (серый гусь и лебедь-кликун на пролёте, поганка серощёкая, выпь большая, чайка серебристая, крачка малая, журавль серый, дупель, коростель, цапля серая, осоед обыкновенный), а также два вида, включённые в Красную книгу Российской Федерации – скопа и орлан-белохвост (оба гнездятся).

Шекснинское водохранилище используется для судоходства (является частью Волго-Балтийского водного пути), рыболовства, гидроэнергетики, водоснабжения, рекреации.

На берегах водохранилища расположены село Липин Бор, город Белозерск, посёлок городского типа Шексна.

Д.А. Филиппов