Хопёр – река Европейской части России, в Пензенской, Саратовской, Воронежской и Волгоградской областях; крупнейший левый приток р. Дон.

В соответствии с легендой, река получила название от старика по имени Хопёр, который соединил 12 ручьев в общий поток.

Исток реки находится вблизи с. Кучки Пензенской области. В верхнем и нижнем течении река протекает в пределах западной части сильно расчленённой Приволжской возвышенности. В среднем течении река пересекает Окско-Донскую равнину, огибая приподнятый блок Калачской возвышенности. Впадает Хопер в р. Дон на 887 км от устья. Длина реки 979 км, площадь бассейна 61,12 тыс. км– 2-й по длине и площади бассейна приток Дона (после р. Северский Донец)[*]. Крупнейшие притоки: Ворона, Савала, Карай (правые); Сердоба, Бузулук (левые).

Климат в бассейне умерено-континентальный, с жарким сухим летом и холодной зимой. Среднегодовая температура 6,5°С. Среднегодовая сумма осадков 550 мм, испарения – 475 мм. Верховье реки и бóльшая часть среднего течения находятся в лесостепной природной зоне, нижняя часть бассейна – в степной зоне.

В верхней части бассейна долина реки хорошо выражена и имеет асимметричную форму: правый склон высокий (100–150 м) и крутой, левый – пологий с серией надпойменных террас. По берегам реки почти до устья встречаются выходы мела и известняка. Уклон реки изменяется от 3,3‰ в верхнем течении до 0,03‰ – в нижнем. Ширина долины увеличивается от 2 до 8 км в среднем течении реки и до 10–20 км – в нижнем. На обширной и местами заболоченной пойме много стариц, протоков. Русло реки очень извилистое. Ширина русла в среднем течении изменяется от 20 до 35 м, а ниже устья р. Вороны – возрастает до 50–60 м. В нижнем течении ширина русла достигает 200 м (с глубинами до 8 м), в русле реки много песчаных перекатов и осерёдков.

Среднемноголетний расход воды равен 146 м3/с (объём стока воды 4,608 км3/год, слой стока 75 мм). Питание реки смешанное, преимущественно снеговое. Хопёр относится к рекам с восточно-европейским типом водного режима. Половодье формируется со второй половины марта до начала июня, с подъёмом уровней до 5–6 м и увеличением расходов воды до 2700 м3/с. Продолжительная глубокая межень часто прерывается невысокими осенними дождевыми паводками. В межень расходы воды уменьшаются до 20–35 м3/с. За весенний период проходит 82% годового стока реки, летом и осенью – 14%, зимой – 4%. Река замерзает в декабре. Ледяной покров сохраняется до конца марта – начала апреля. В отдельные годы ледостав неустойчив.

Мутность речных вод возрастает в период половодья (до 0,250 кг/м3) и уменьшается в межень. Средняя мутность около 0,100–0,105 кг/м3. Сток взвешенных наносов 0,475 млн т/год.

Речные воды относятся к гидрокарбонатному типу и кальциевой группе. Минерализация воды изменяется от 100–350 мг/л (половодье) до 500–850 мг/л (зимняя межень). Качество воды в реке соответствует умеренно загрязнённым водотокам.

Водные ресурсы р. Хопёр используются для питьевого водоснабжения. В реку ежегодно поступает около 6 млн м3 сточных вод. До 1960-х гг. суда поднимались вверх по реке до г. Новохопёрска (323 км от устья).

В среднем течении Хопра находится Воронежский биосферный заповедник – богатейший по природному разнообразию островок дикой природы.

Хопёр – привлекательный объект для байдарочных путешествий и отдыха на воде и берегах реки. В водах реки обитает рыба таких видов как язь, судак, чехонь, сом, щука, окунь, лещ, карась, стерлядь, налим, уклейка, пескарь, жерех.

На берегах реки находятся города Балашов, Борисоглебск, Новохопёрск, Урюпинск.

Н.И. Алексеевский, В.А. Жук