Хило́к – река в Азиатской части России, в Забайкальском крае и Республике Бурятии; правый приток р. Селенги.

Хилок берёт начало из оз. Шакша на высоте 932 м. Длина реки 840 км, площадь бассейна 38,5 тыс. км– 1-й по длине и 2-й по площади бассейна (после Чикоя) приток Селенги[*]. Речную систему бассейна образуют 139 водотоков с длиной меньше 10 км и несколько более крупных рек. Основные притоки: Сухара, Унго (правые) и Блудная (левый). В бассейне находятся 1752 озера с общей площадью 216 км2.

Бассейн реки находится в южной части Забайкалья, представляет собой горную страну со средней высотой водораздельных возвышенностей 1300–1400 м. Он вытянут преимущественно в юго-западном направлении вдоль осевой части хребтов Цаган-Хуртей, Заганский, Малханский и Яблоновый. Дно межгорной впадины, по которой протекает Хилок, имеет высоту 500–800 м. На нижних 200 км река течет по Бичурскому межгорному понижению и по окраине Тугнуйского понижения, прорезая хребты Заганский и Цаган-Дабан.

В верховье долина реки имеет ширину около 11 км, двустороннюю пойму (ширина до 1,5 км) с многочисленными старицами. Русло реки сильно извилистое или разделяется на рукава. Ширина реки до 40 м. Берега пологие, песчано-галечные, на отдельных участках интенсивно разрушаются потоком воды. Глубина в плёсах 0,7–1,2 м, на перекатах – 0,4–0,7 м. Скорость течения соответственно изменяется от 0,08–0,1 до 0,33–0,44 м/с. Речное дно сложено мелкой галькой, гравием и песком. Ниже по течению река протекает по горной местности. Ширина долины уменьшается до 0,5–0,7 км. Склоны долины сложены кристаллическими породами, крутые. Пойма заросшая, двухсторонняя, шириной до 0,5–4 км. Много стариц, переувлажненных депрессий.

Климат резко континентальный, с большим размахом изменения среднесуточных и сезонных температур воздуха, небольшим количеством атмосферных осадков, холодной продолжительной и малоснежной зимой. Среднегодовая температура воздуха -2,60С. В верхнем течении реки годовая сумма составляет 350–400 мм, а в нижнем течении – 200–250 мм.

Среднемноголетний расход воды в 22 км от устья реки равен 95,3 м3/с (объём стока 3,008 км3/год). Питание реки преимущественно дождевое (с участием снегового и подземного). Дальневосточный тип водного режима. Характерно невысокое весенне-летнее половодье и многочисленные мощные дождевые паводки. Максимальный расход воды в нижнем течении достигает 1240 м3/с. В период открытого русла минимальный расход воды составляет 18,0 м3/с.

Начало осенних ледовых явлений приходится на начало третьей декады октября, осенний ледоход обычно продолжается 16 суток. В конце первой декады ноября устанавливается устойчивый ледяной покров. Зимой (до 2 месяцев) река может перемерзать. Вскрытие реки происходит в середине третьей декады апреля. После бурного и непродолжительного ледохода река освобождается ото льда (в конце апреля). Общая продолжительность периода с ледовыми явлениями в среднем составляет 190 суток.

Среднемноголетняя мутность воды равна 45 г/м3, что соответствует расходу взвешенных наносов 4,3 кг/с и стоку наносов 135 тыс. т/год. Минерализация воды изменяется от 70 (период повышенного стока) до 145 мг/л (в период ледостава). По химическому составу вода реки относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Повышены цветность воды и химическое потребление кислорода, содержание ионов железа. Качество воды хорошее.

В бассейне реки добывается уголь. Река судоходна в низовьях в период повышенного стока. На берегах реки находится г. Хилок, а также многочисленные сёла.

В.В. Иванов, Н.И. Алексеевский