Су́хона – река в Европейской части России, в Вологодской области, левая составляющая Северной Двины.

Название произошло от слова «суходон» (т.е. «сухое дно»); так на Севере называли песчаные и суглинистые мели с твердым дном.

Сухона вытекает из Кубенского озера полноводной рекой шириной 150 м. Длина реки 558 км, площадь бассейна 50,3 тыс. км– 2-й по площади бассейна (после Вычегды) и 5-й по длине приток Северонй Двины[*]. Основные притоки: Вологда, Лежа, Воя, Толшма, Старая Тотьма и Стрельна (правые); Двиница, Уфтюга и Верхняя Ёрга (левые).

Бассейн реки дренирует слаборасчленённую равнинную территорию. Для этой территории характерен умеренно континентальный климат, избыточное увлажнение. Преобладают таёжные хвойные и смешанные леса. Залесённость бассейна 70%. Много болот.

Долина реки в верховьях практически отсутствует. Из-за малого уклона и подпора от впадения притоков (Вологда, Лежа) в половодье происходит перетекание речной воды в Кубенское озеро. Ниже по течению долина реки сужается, уклоны русла возрастают. В среднем течении берега реки сложены ледниковыми отложениями, при размыве которых в русло попадают валуны, их скопления образуют каменистые перекаты. Около с. Опока левый коренной берег реки подвержен подмыву, оползневым процессам, вскрывающим красивые складки горных пород («опок»). В нижнем течении реки высота бортов долины достигает 100 м (ниже с. Нюксеницы). Весной скорости течения на этом участке возрастают до 4–5 м/с. Перед слиянием с р. Юг долина Сухоны расширяется с 4 до 8 км, ширина русла реки у г. Великого Устюга составляет 500 м.

Среднемноголетний расход воды в устье 460 м3/с (объём стока 14,518 км3/год). Максимальный расход воды превышает 6000 м3/с. Водный режим р. Сухоны соответствует восточноевропейскому типу, который характеризуется высоким весенним половодьем и низкой зимней меженью. Основной источник питания – талые воды. Особенности водного режима реки в верхнем течении во многом определяются зарегулированностью водного стока Кубенским озером. Весеннее половодье продолжается около трёх месяцев. Летняя межень (до 120 дней) часто прерывается дождевыми паводками. Максимальные уровни воды в нижнем течение наблюдаются в конце апреля, в верховьях – в середине мая. Лёд на реке появляется в первых числах ноября и во второй половине месяца на реке формируется устойчивый ледяной покров. В районе с. Опока на перекатах лёд зимой может отсутствовать. Толщина льда в нижнем течении и в суровые зимы достигает 1 м. Река Сухона вскрывается практически одновременно по всей длине реки. Во время весеннего ледохода в нижнем течении реки образуются заторы льда, вызывающие периодическое затопление г. Великого Устюга. В XVIII–XIX вв. город пережил девять катастрофических наводнений. Ежегодные стоково-заторные колебания уровня воды на устьевом участке Сухоны достигают 8–9 м.

Мутность речных вод в среднем составляет от 25 до 50 г/м3. В бассейне Сухоны находится р. Пельшма – одна из наиболее загрязнённых рек в Европейской части страны. В неё поступают сточные воды Сокольского ЦБК. Вода Сухоны на участке реки между городами Соколом и Тотьмой соответствует категории грязная. Иногда зимой по всей длине реки отмечается острый дефицит растворённого кислорода, возникающего на фоне повышенного содержания в воде легко окисляемых органических веществ.

Река служила торговым путём ещё в IX в.; в последующие столетия – основным транспортным маршрутом, связывающим центральные районы Европейской части страны с Белым морем и Северным Уралом. В XII в. в бассейне реки был основан г. Вологда, к XII–XIII вв. относятся первые упоминания о городах Тотьме и Великом Устюге. В 1828 г. реки Сухона и Шексна (бассейн р. Волги) были соединены Северо-Двинским каналом. В 1834 г. для регулирования стока из Кубенского озера и поддержания глубин на перекатах построен шлюз Знаменитый.

В настоящее время река судоходна от шлюза Знаменитый до Великого Устюга. До г. Тотьмы движение судов возможно на протяжении всей навигации; ниже Тотьмы – только в многоводный период года. По реке проходит туристический маршрут Русского Севера.

На берегах реки находятся города Сокол, Тотьма и Великий Устюг.

С.А. Агафонова