И́путь река в Европейской части России, в Брянской и Смоленской областях, а также в Гомельской и Могилёвской обласях в Белоруссии; левый приток р. Сож (бассейн Днепра).

В переводе со старославянского языка «Ипуть» – «вот он путь». По другой версии название реки имеет древнебалтийские корни и означает «река». Вдоль этой реки проходило расселение древних славянских племен. В IX в. территория входила в состав Киевской Руси; с XIV в. – в состав Великого княжества Литовского; с XVIII в. – в состав Российской империи.

Река берёт начало на западном склоне Среднерусской возвышенности в Могилёвской области Белоруссии, протекает по территории России, возвращается в Белоруссию в нижнем течении и впадает в р. Сож у г. Гомеля. Длина реки 437 км, площадь бассейна 10,9 тыс. км– крупнейший по площади бассейна и длине приток Сожа[*]. Крупные притоки: Вороница, Надва, Воронуса и Унеча (правые). В бассейне реки много прудов и малых водохранилищ. Первая плотина построена в XIX в. в г. Добруше.

Бассейн реки находится на западном склоне Среднерусской возвышенности и в северной части Приднепровской низменности. В верхнем течении реки рельеф бассейна холмистый, в среднем и нижнем течении – равнинный. Местами развит карст. Климат бассейна умеренный, увлажнение достаточное. До 7% площади бассейна занято болотами, до 25% – лесами. Около 40% территории бассейна распахано. Долина реки широкая (от 1 до 8 км). Пойма реки в основном двусторонняя, занята старицами. Русло реки слабо разветвлённое, местами очень извилистое. Берега крутые и обрывистые, сложены песком. Ширина реки изменяется от 1,5–12 м (верховье) до 20–50 м (среднее и нижнее течение). У городов Суража и Добруша реку перегораживают невысокие плотины. Русловые отложения – ил, песок.

Среднемноголетний расход воды в устье 55,6 м3/с (объём стока 1,755 км3/год). Питание реки преимущественно снеговое. Восточноевропейский тип водного режима. Весеннее половодье начинается в середине марта. На период половодья приходится около 70% годового стока. В половодье среднее превышение уровня воды над меженным составляет 3–4 м.

Осенние ледовые явления начинаются во второй половине ноября. Ледяной покров устанавливается в третьей декаде месяца. Толщина льда к концу зимы достигает 40 см. К середине апреля река освобождается ото льда.

Мутность воды относительно мала. Минерализация воды менее 500 мг/л. По химическому составу вода реки относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. По качеству вода соответствует умеренно загрязнённой. В бассейне реки есть очаги радиоактивного загрязнения почвы после аварии на Чернобыльской АЭС.

На левом берегу р. Ипути между притоками Надва и Воронуса расположен заказник «Клетнянский». У дер. Доброносичи находится археологический комплекс. В нижнем течении река судоходна; используется для сплава. В реке обитает рыба: лещ, щука, окунь, плотва, густера, подуст, краснопёрка, а также бобры и выдры. На реке находятся города Сураж, Добруш и Гомель.

С.А. Агафонова, В.А. Жук