Днепр река в Европейской части России, а также в Белоруссии и Украине.

Название Днепра восходит к сарматскому слову «река». Геродот называл её Борисфеном (рекой с Севера), римские историки – Данаприсом, славяне – Славутичем.

Истоки Днепра находятся вблизи оз. Гавриловское, на высоте 220 м над уровнем моря (Россия, Смоленская область). Длина реки 2201 км (22% на территории России), площадь бассейна Днепра 504 тыс. км2 (19,8%). По площади бассейна Днепр занимает 1-е место среди рек Смоленской области и 7-е – в России[*]. Днепр впадает в Днепро-Бугский лиман Чёрного моря (Украина).

Российская часть бассейна находится в пределах Смоленско-Московской и Оршанской возвышенности, Центрально-Березинской и Оршанско-Могилёвской равнины. Около половины его площади приходится на долю сельскохозяйственных угодий (49,1% территории). Пашня занимает 32,8%, а застройка и автодороги – соответственно 2,36 и 0,16% её площади.

Климат в бассейне – умеренно континентальный, с холодными зимами и тёплым летом. Среднегодовая температура равна +5°С. Средняя июльская температура составляет +15…+19°С. Средняя январская температура составляет -8…-9°С. Почва промерзает до 50–80 см.

Годовая сумма осадков изменяется от 680 до 750 мм. Континентальность климата возрастает с запада на восток. Доля жидких осадков составляет 70–85%, твердых – 5–12% и смешанных – 10–13%. Снежный покров устойчив (сохраняется 80–120 суток), его средняя высота равна 25–55 см.

Для региона характерно избыточное или достаточное увлажнение. Ландшафты холмистой моренной равнины отличает обилие хвойных и смешанных лесов (лесистость больше 40%), а также большое количество болот и небольших озёр речного происхождения. Коэффициент густоты речной сети достигает 0,30–0,45 км/км2.

На участке от истока до г. Орша Днепр – небольшая река, дренирующая равнинную лесистую местность с многочисленными оврагами и лощинами. Протекает в долине шириной до 2 км. Высокие крутые берега чередуются с низкими песчаными и заболоченными берегами. Скорость размыва берегов в вершинах излучин не превышает 0,5 м/год. Пойма двусторонняя шириной 0,1–1 км. Ширина русла не превышает 30 м.

Гидрологический режим реки изучается с 1818 г., когда начались ежедневные измерения уровней воды. Внутригодовое распределение стока Днепра соответствует восточноевропейскому типу водного режима, для которого характерно весеннее половодье, летняя межень, осенние паводки и зимняя межень. До 65% годового объёма стока воды формируется в весенний период. У Смоленска половодье начинается в конце марта – середине апреля. Максимум подъёма приходится на середину апреля, а заканчивается половодье обычно в конце мая – начале июня. Половодье иногда сопровождается наводнениями. Уровни воды обычно повышаются на 5–8 м, а на участках сужения долины и поймы (Смоленск) – до 9–12 м.

В период межени расходы воды в Днепре уменьшаются до 8 м3/с. Летняя межень неустойчива. Осенью формируются дождевые паводки, с подъёмом уровней на 3–4 м. Наиболее низкие уровни воды в Днепре наблюдаются в конце зимы. В периоды оттепелей они могут повышаться на 1,5 м и больше. В летне-осенний период формируется до 27% годового стока, а зимой – 8%.

Основной источник питания Днепра – талые воды. Они формируют 50% годового объёма стока. Доля подземных и дождевых вод соответственно равна 27 и 23%. Среднемноголетний расход воды у г. Орши равен 125 м3/с (объём стока 3,945 км3/год). Годовой слой стока в бассейне реки достигает 219 мм.

Мутность воды в Днепре не превышает 50–100 г/л; возрастает в половодье и уменьшается в межень. Основная часть наносов (до 84%) формируется в период весеннего половодья.

По химическому составу вода в Днепре относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Вода умеренно жесткая, средней минерализации. Минерализация минимальна в период половодья (127–162 мг/л). Летом она возрастает и достигает максимума зимой (300–400 мг/л3). Ниже Смоленска Днепр и его притоки дренируют сильно заболоченную территорию, сложенную песчаными породами меловой системы. В результате минерализация воды несколько уменьшается, и она обогащается органикой. Качество воды в разные сезоны года может соответствовать умеренно загрязнённым, загрязнённым, а иногда и чистым водотокам.

Замерзает Днепр в конце ноября – начале декабря. Ледостав неустойчив; нередко происходит вскрытие и повторное замерзание реки. Толщина льда не превышает 25 см. Днепр вскрывается в конце марта – начале апреля.

Водные ресурсы реки – источник питьевого, коммунально-бытового и промышленного водоснабжения. Они являются важным фактором разбавления сточных вод, поступающих в русло реки. 

В древние времена Днепр был частью важного торгового пути, соединяющего Балтийское и Чёрное моря. В настоящее время на российском участке реки организованное судоходство отсутствует. Лишь от г. Дорогобужа возможно движение судов с малой осадкой.

Из русла реки извлекают песок и гравий. Долина и русло реки активно используются в рекреационных и спортивно-оздоровительных целях. В Днепре обитают рыбы более 50 видов (в основном карповые); река − объект любительского рыболовства.

На берегах Днепра расположены крупные российские города: Дорогобуж и Смоленск.

Н.И. Алексеевский, В.А. Жук