Десна́ река в Европейской части России, в Смоленской и Брянской областях, а также на Украине (Черниговская и Киевская области); левый приток Днепра.

От древне-русс. «десница» – «правая рука».

Река впервые упоминается в летописи 1096 г. в связи с Новгород-Северским княжеством. Из этого Новгород-Северского князь Игорь Святославович организовал поход на половцев, послуживший сюжетом для произведения «Слово о полку Игоревом».

Десна берёт начало из болота на Смоленско-Московской гряде на высоте 240 м в районе г. Ельни. У Киева впадает в Днепр. Длина реки 1180 км (по другим данным 1130 км), площадь бассейна 89,3 тыс. км– крупнейший по длине и площади бассейна российский приток Днепра[*]. Около 48,9% длины и 53,5% водосбора Десны находится в России. Густота речной сети 0,29 км/км2. Наиболее крупные притоки: Снов, Белоус, Судость (правые); Сейм (РФ, Украина), Болва, Снежеть, Навля, Нерусса (левые). Верхнее течение реки – это участок от истока Десны до Брянска (355 км), среднее – от Брянска до Чернигова (619 км), нижнее – от Чернигова до устья (205 км). Общее падение реки составляет 119,5 м. Средний уклон реки равен 0,1‰.

В верховьях Десна протекает по низменной заболоченной территории. Основная часть бассейна Десны расположена на холмистом плато с высотами 12–140 м. Оно сложено породами с повышенным содержанием карбонатов, подвержено интенсивной склоновой и овражной эрозии, карсту. Северная часть бассейна находится в зоне смешанных лесов, южная – в лесостепной зоне. В бассейне Десны много карстовых и пойменных озёр (стариц), водохранилищ. В истоках Десны (Смоленская область) находится Десногорское водохранилище (заполнение в 1979–1984 гг.) – пруд-охладитель Смоленской АС.

Климат в бассейне Десны умеренный. Среднегодовая температура воздуха составляет +6°С. Суровые и неустойчивые зимы сменяют друг друга. Оттепели наиболее часты на юго-западе бассейна. Годовая сумма осадков изменяется от 730 (Брянск) до 680 мм (Чернигов). Увлажнённость бассейна уменьшается с северо-востока на юго-запад. В этом же направлении возрастает величина слоя испарения (с 535 до 556 мм).

От истока Десны до Ельни ширина долины реки небольшая. Левый берег относительно низок, а правый – высок (30–45 м). Верхние 10 км реки канализированы. До Брянска в морфологии долины выражены три надпойменные террасы. Река интенсивно меандрирует. Ширина поймы не превышает 0,5 км, ширина реки – 40 м, глубина водного потока на перекатах составляет 0,2–0,4 м. Ниже Брянска, до устья Сейма, правый высокий берег долины подвержен овражной эрозии. В морфологии долины представлены четыре надпойменные террасы. Пойма двухсторонняя, шириной до 2–6 км. Русло извилистое, относительно прямолинейное или разветвлённое на рукава, ширина до 210 м. Берега реки интенсивно разрушаются водным потоком.

В нижнем течении ширина долины возрастает. Пойма Десны имеет ширину 4–8 км. Русло реки извилистое, скорость размыва его пойменных берегов достигает 8 м/год. Русло Десны неустойчиво, делится на рукава, изобилует мелями. Ширина реки колеблется от 60 до 300 м. Глубина потока в межень на перекатах уменьшается до 0,8 м и возрастает до 13 м в плёсах. Средняя скорость течения в межень 0,3–0,4 м/с, в половодье она может превышать 1,5 м/с.

Среднемноголетний расход воды Десны у Брянска составляет 76,7 м3/с (объём стока 2,42 км3/год). К устью он возрастает до 365 м3/с. Основной источник питания Десны – талые воды (до 50–60%). Доля подземного питания уменьшается с севера на юг водосбора реки. Десна имеет восточноевропейский тип водного режима. Высокое весеннее половодье сочетается с низкой меженью, часто прерываемой паводками. Весеннее половодье начинается в марте–апреле. Наибольший подъём уровней составляет 5,5 м. Продолжительность затопления поймы в среднем равна 8–20 суткам. За весенний период проходит 59%, за лето – 16%, осень – 13%, зиму – 12% годового объёма стока.

Содержание взвешенных частиц в водах Десны невелико. Среднегодовая мутность её вод составляет 35–40 г/м3. Вода в реке относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. В период половодья минерализация вод снижается до 170–240 мг/л, в межень возрастает до 400–550 мг/л. Среднегодовая минерализация воды увеличивается по длине реки. По критериям качества воды Десна относится к умеренно-загрязнённым водотокам. На границе с Украиной практически все контролируемые показатели качества воды соответствуют требованиям для рыбохозяйственных водных объектов. Некоторые участки водосбора Десны испытали радиационное загрязнение в результате аварии на Чернобыльской АЭС в 1986 г.

Ледовые явления начинаются в третьей декаде ноября. Ледяной покров появляется и разрушается почти одновременно по всей реке; обычно он устанавливается в конце ноября – начале декабря. Толщина льда достигает 35–55 см. Вскрытие реки происходит в марте – начале апреля.

В древние времена Десна выполняла важные воднотранспортные функции, связывая торговыми путями Днепр, Дон (по р. Сейм) и Оку (по р. Болве). В первой половине XX в. Десна была судоходна до Брянска. В дальнейшем транспортное значение реки утратилось. В настоящее время Десна судоходна весной лишь на нижних 535 км от устья. Песок и гравий, извлекаемые из русла Десны, используются в строительной индустрии. Река – источник воды для населения и хозяйства. Большие объёмы изъятия воды и её отведения в водные объекты связаны с работой АЭС (Смоленская, Курская) и ТЭЦ (Смоленская).

Десна и её берега – важный рекреационный объект. На склонах её долины расположены дома отдыха, санатории, детские лагеря, парки. Наличие на берегах Десны многочисленных городов с многовековой историей и самобытными историко-архитектурными памятниками, живописных ландшафтов создаёт предпосылки для организации водного туризма.

В Десне водятся разнообразные рыбы: густера, краснопёрка, лещ, окунь, плотва, подуст, щука. Десна особенно богата лещом, в пойменных озёрах реки водится карась. Десногорское водохранилище – наиболее привлекательный объект для любителей рыбной ловли.

Города на Десне: Ельня, Жуковка, Брянск, Трубчевск (Россия), Новгород-Северский, Чернигов, Остёр (Украина).

Н.И. Алексеевский,В.А. Жук