Южноура́льское водохрани́лище (Южноуральский пруд, Увельское, Кичигинское водохранилище) расположено в Увельском районе Челябинской области, на р. Увельке (бассейн р. Оби) в 70 км от устья реки. Земляная намывная плотина длиной 1743 м, максимальной шириной по гребню 8,0 м, максимальной высотой 15,5 м. Бетонная водосливная плотина длиной 110 м, максимальной шириной по основанию 84,0 м расположена на левобережной пойме.

Гидротехнические сооружения Южноуральского гидроузла и водохранилище введены в эксплуатацию в 1952 г.

Назначение водохранилища – обеспечение технических нужд Южноуральской ГРЭС (водоём-охладитель), хозяйственно-питьевое и производственное водоснабжение населения и предприятий г. Южноуральска и пос. Увельский, орошение. Водоём относится к рыбохозяйственным объектам высшей категории. Используется в целях товарного, промышленного, любительского и спортивного рыболовства. Является объектом рекреации.

Нормальный подпорный уровень (НПУ) 201,0 м. Полный объём водохранилища при НПУ 71,55 млн м3, полезный – 61,70 млн м3, площадь водного зеркала при НПУ 18,22 км2, длина водохранилища 9,0 км, ширина – 2,0 км, средняя глубина – 3,93 м, максимальная ‒ 12,2 м. Среднегодовой сток в створе гидроузла 190,1 млн м3.

Водохранилище вытянуто вдоль русла р. Увельки с севера на юг. Дно илистое, с остатками затопленных деревьев. Правобережная часть пологая, местами распахана до уреза воды. Левый берег в верховьях высокий, обрывистый, в нижней части – пологий. В районе размещения насосных станций берега крутые, обрывистые, каменистые, с незначительными обвалами.

На внутренний водообмен, скорости течения и температурный режим водоёма значительное влияние оказывает Южноуральская ГРЭС. В водохранилище выделяются три температурные зоны: с естественным температурным режимом (до 21°С в летнее время); умеренного подогрева (приплотинный участок) ‒ с эпизодическим превышением температуры; максимального подогрева (устья отводящих каналов) – с постоянным превышением температуры, достигающей в летний период +33,0…+35,0°С.

Прозрачность воды невысокая (до 1,4 м), в паводковый период – до 0,5 м. По химическому составу вода пресная, относится к гидрокарбонатному классу, смешанной группе, повышенной минерализации (45–638 мг/дм3). Водородный показатель рН 7,3‒8,9. Распределение концентраций биогенных веществ неоднородно по акватории и отражает уровень антропогенного воздействия на отдельные участки водохранилища, иногда превышая нормативы, установленные для рыбохозяйственных водоёмов, в частности, по нитритам – до 35 раз.

В водохранилище обитают макрофиты 12 видов. Общая площадь зарастания около 3%. Наиболее развиты тростник и рогоз в виде узкой полосы вдоль правого берега на глубине до 1,7 м.

Фитопланктон мало изучен. Из 97 видов основу видового разнообразия составляют зелёные (66,0%), диатомовые (16,5%) и цианопрокариоты (11,3%). В отдельные годы наблюдается массовое цветение цианопрокариот, вызывающее значительное ухудшение качества воды. В составе зоопланктона выявлено 34 вида: веслоногих ‒ 10 видов, ветвистоусых ‒ 11, коловраток ‒ 13. Донная фауна представлена главным образом хирономидами (15 видов), олигохетами (4 вида) и моллюсками (5 видов). Встречаются пиявки, личинки стрекоз.

В составе ихтиофауны плотва, окунь, карась, ёрш, линь, язь. В разные годы в водохранилище производились посадки леща, судака, карпа, белого амура, белого толстолобика, гибрида толстолобика, форели, рипуса и гибрида сиг‒рипус. На участке поступления подогретых вод функционирует рыбозавод по разведению карпа, осетра и др. На водохранилище ведётся промысловый лов рыбы. В зимний период сплошной ледяной покров на акватории водохранилища не устанавливается, поэтому зимних заморов не происходит.

На берегах водохранилища расположены базы отдыха и детские лагеря. В южной части водоёма находится г. Южноуральск, в северной ‒ пос. Кичигино.

Т В. Еремкина