Верхнеура́льское водохрани́лище («Магнитогорское море») расположено в Верхнеуральском и Агаповском районах Челябинской области, в 17 км к югу от г. Верхнеуральска и в 10 км к северу от г. Магнитогорска, в верхнем течении р. Урал. Расстояние от устья р. Урал до створа плотины 2192 км. Земляная плотина длиной 1480 м, максимальной высотой 27,0 м, шириной 10,0 м.

Гидротехнические сооружения Верхнеуральского гидроузла введены в постоянную эксплуатацию в декабре 1966 г.

Назначение водохранилища – многолетнее компенсационное регулирование стока р. Урал в каскаде с Магнитогорским водохранилищем для обеспечения водой Магнитогорского металлургического комбината, г. Магнитогорска, орошения подсобных хозяйств, водоснабжения железнодорожного транспортного узла, гидроэнергетики.

Нормальный подпорный уровень (НПУ) 382,0 м. Полный объём водохранилища при НПУ 601,0 млн м3, полезный – 568,7 млн м3, площадь водного зеркала при НПУ 75,5 км2 (в т.ч. в пределах Верхнеуральского района 48,5 км2, Агаповского ‒ 27,0 км2), длина водохранилища 33,0 км, средняя ширина – 2,3 км, максимальная – 4,0 км, средняя глубина – 8,0 м, максимальная при НПУ ‒ 22,1 м. По объёму воды и площади зеркала – второе (после Аргазинского) водохранилище Челябинской области.

Протяжённость береговой линии 101,0 км. Общая площадь водосбора в створе плотины 4280 км2, среднемноголетний годовой сток 341,0 млн м3.

В водохранилище впадают реки Воровская (она же Карабутак, Кара-Бутак, Аще-Бутак, Ашибутак) и Чёрная ‒ левые притоки р. Урал. На водохранилище есть несколько небольших островов; самый крупный за своеобразную форму получил название Кит. Множество заливов (Змеиный, Щучий, Сабановский и др.) и бухт – популярные места рыбалки.

Береговая линия извилистая. Склоны пологие, преимущественно открытые, покрыты степной растительностью. Окружающая местность холмистая.

По химическому составу вода водохранилища относится к гидрокарбонатного классу, кальциевой группе; минерализация средняя – 180‒350 мг/дм3. Водородный показатель рН не превышает 8,2. Концентрации биогенных веществ находятся в пределах нормативов, установленных для рыбохозяйственных водоёмов, и составляют: нитратов ‒ до 7,7 мг/дм3, нитритов – до 0,06 мг/дм3, ионов аммония – 0,46‒0,50 мг/дм3, фосфатов – до 0,02 мг/дм3. Газовый режим водоёма благополучный, насыщение воды кислородом в летний период 85‒93%.

Фитопланктон водохранилища до настоящего времени не изучался. В составе зоопланктона выявлено 28 видов, в том числе веслоногих ‒ 7 видов, ветвистоусых ‒ 9, коловраток ‒ 12. Средняя численность летнего зоопланктона по водоёму достигает 46,8 тыс. экз./м3, биомасса – 1,95 г/м3. В составе зообентоса выявлено около 30 видов и форм, типичных для уральских водохранилищ, в т.ч. олигохеты, хирономиды, хаобориды, гелеиды, пиявки, моллюски, клопы. Максимальная численность бентосных организмов может достигать 5080 экз/м2, биомасса ‒ 81,70 г/м2.

Ихтиофауна водохранилища формировалась как за счёт аборигенных видов рыб, обитавших в р. Урал, так и видов-вселенцев: леща, судака, плотвы, окуня, щуки, язя, ерша, уклеи, золотого карася. Производившиеся в водоём в разные годы посадки пеляди, сига, рипуса, их гибрида, карпа не имели значительного эффекта. Установленная высокая потенциальная рыбопродуктивность водохранилища используется в настоящее время в незначительной степени. В 2010 г. водоём передан в пользование на 20 лет для товарного рыбоводства.

На водохранилище расположены посёлки Приморский, Желтинский, Спасский, Ивановский, Сабановский, дачный посёлок Лазурный, базы отдыха, детские летние лагеря, санатории, пляжи, лодочные станции, сёрф-база для любителей виндсёрфинга, яхт-клуб «Лазурный».

Т.В. Еремкина