Вя́тка река в Европейской части России, в Республиках Удмуртия и Татарстан, в Кировской области; правый приток Камы.

Название реки происходит от удмуртского племенного названия «ватка».

Исток реки находится на склонах Верхнекамской возвышенности в Удмуртии. Впадает река в Каму в 17 км ниже по течению от г. Мамадыш. Длина реки 1314 км, площадь бассейна 129 тыс. км– 2-й по длине и площади бассейна приток Камы после Белой[*]. Наиболее крупные притоки: Кобра, Летка, Великая, Молома, Пижма (правые), Чепца, Быстрица, Воя и Кильмезь (левые).

Бассейн Вятки занимает обширную равнину, сложенную рыхлыми песчано-глинистыми породами, перекрытыми ледниковыми и флювиальными отложениями. В нижнем течении река пересекает Вятские Увалы. Бассейн реки находится в зоне умеренно континентального климата. Средняя температура января изменяется от -14оС до -16оС. Средняя температура воздуха в июле среднем 18–19оС. Слой испарения от 460 до 500 мм. Средний слой осадков уменьшается с севера на юг от 800 до 570 мм, толщина снежного покрова – от 70 до 55 см, продолжительность периода со снежным покровом – от 170 до 150 дней.

Верхняя и средняя часть бассейна Вятки относятся к области избыточного увлажнения, нижняя часть – к области достаточного увлажнения. Почти весь водосбор занят таёжной растительностью. К югу тёмнохвойные таёжные леса на дерново-подзолистых почвах сменяются широколиственно-тёмнохвойными смешанными лесами на серых лесных почвах, выщелоченных и оподзолённых чёрноземах. Нижняя часть бассейна находится в зоне лесостепи.

Вятка имеет широкую долину с пологими склонами. В верхнем течении река извилиста (радиус кривизны 240 и шаг излучин 170–300 м). Скорость размыва вогнутых берегов – до 50 м/год. Ширина русла составляет до 30 м, глубина – около 2 м. На участке между устьями Кобры и Чепцы русло прямолинейное, иногда река формирует излучины даже при наличии по берегам коренных пород. Ниже устья Чепцы и в пределах Вятских Увалов Вятка следует вдоль правого коренного берега и имеет прямолинейные очертания. Этот тип русла периодически сменяется врезанными излучинами, реже – разветвлениями. Скорость размыва вогнутых берегов достигает 10 м/год. Ниже по течению прямолинейные отрезки русла чередуются с излучинами, осложнёнными одиночными разветвлениями. Шаг излучин составляет 2–4 км, радиус кривизны не превышает 1,5–3 км. Размыв пойменных берегов происходит со скоростью 5–6 м/год. В русле Вятки много перекатов.

Среднемноголетний расход воды в устье реки у г. Вятские Поляны составляет 878 м3/с (объём стока 27,711 км3/год, модуль стока 7,1 л/(км2×год)). Максимальный расход воды 9690 м3/с, минимальный за период открытого русла –120 м3/с, минимальный зимний – 91,4 м3/с. Питание реки в основном снеговое.

По внутригодовому распределению стока Вятка относится к рекам с восточноевропейским типом водного режима. Замерзает река в первой половине ноября, вскрывается – во второй половине апреля. За период весеннего половодья проходит до 83% годового водного стока.

Мутность воды возрастает от истока к устью от 0,046 до 0,115 кг/м3. Модуль стока при этом изменяется от 10,4 до 24,9 т/(км2×год). Ежегодно в устье Вятки поступает 3,18 млн т взвешенных наносов.

Речные воды относятся к гидрокарбонатному и классу кальциевой группе. В верховье реки химический состав воды и минерализация определяется повышенной заболоченностью бассейна. Содержание основных ионов относительно мало; в период весеннего половодья составляет 30–50 мг/л. В летний период минерализация возрастает до 130–160 мг/л, а зимой – до 185 мг/л. Вода очень мягкая и отличается повышенной цветностью. Минерализация воды увеличивается вниз по течению: 400 мг/л в зимний период, 200–300 мг/л – летом и 85–100 мг/л – в период половодья. Речные воды умеренно загрязнены в верхнем и среднем течении, считаются чистыми в нижнем течении Вятки.

Бассейн Вятки – регион с интенсивной хозяйственной деятельностью, с развитым агропромышленным производством. Сельское хозяйство в основном имеет животноводческое направление. В растениеводстве доминирует выращивание зерновых, овощных и технических культур. В бассейне разрабатываются месторождения нефти и фосфоритов. В городах региона действуют предприятия легкой и химической промышленности, машиностроения и металлообработки, лесной и деревообрабатывающей промышленности.

Воды Вятки – источник водоснабжения многих населенных пунктов. Из реки и её притоков забирается до 338 млн м3 воды. Бóльшая часть этой воды (59,2%) используется в производственных процессах. На водоснабжение населённых пунктов расходуется 33,1% суммарного водозабора. В реку отводится до 250 млн м3 сточных вод.

В маловодные годы Вятка была судоходна на нижних 300 км (до г. Кирова), весной – на нижних 900 км. После прекращения дноуглубительных работ (1993) условия судоходства на перекатах в летний период года стали исключительно сложными.

В реке много разнообразной рыбы: голавль, густера, ёрш, жерех, краснопёрка, лещ, налим, окунь, плотва, сом, стерлядь, cудак, щука, язь и др. Река – привлекательный объект для любителей водного туризма.

На берегах Вятки находятся города: Кирс, Слободской, Кирово-Чепецк, Орлов, Киров, Котельнич, Советск, Малмыж, Вятские Поляны, Сосновка, Мамадыш.

Н.И. Алексеевский, М.М. Антонова