Больша́я река в Азиатской части России, на Дальнем Востоке, на юго-западе полуострова Камчатка, в Камчатском крае.

Река впервые исследована С.П. Крашенинниковым в 1739–1740 гг.

Река Большая (часто Большая–Быстрая) берёт начало на северо-западных отрогах хребта Ганальские Востряки. За её начало принят исток р. Быстрой. Собственно Большой река называется ниже слияния рек Быстрая и Плотникова (58 км от устья). Большая впадает в Охотское море. Общая длина реки 275 км, площадь бассейна 10,8 тыс. км2. По площади бассейна Большая занимает 10-е место среди рек Камчатского края и 92-е – в России[*]. Средняя высота водосбора 510 м, общее падение реки 1060 м, средний уклон 3,86‰, коэффициент густоты речной сети 0,66 км/км2. Река впадает в протяжённый эстуарий, отделённый от Охотского моря узкой песчаной косой. Для бассейна Большой характерно сочетание горного и равнинного рельефа. Равнинная территория представлена узкой полосой Центрально-Камчатской равнины (верхняя часть бассейна), вытянутой между Срединным и Ганальским хребтами, а также Западно-Камчатской равниной (нижняя часть бассейна). Крупнейшие притоки: Гольцовка, Плотникова, Канычева, Амчигача (левые) и Начилова (правый).

Среднегодовое количество осадков равно составляет 700–800 мм, величина испарения – 450–500 мм. Модуль стока равен 28 л/(с·км2) для р. Большой (Быстрой) и 39 л/(с·км2) для р. Плотникова.

Начало половодья приходится на вторую-третью декаду апреля. Питание реки смешанное (доля подземного составляет 35–45%, снегового – 40–50%, дождевого – 15–25% годового стока). Дальневосточный тип водного режима. Среднемноголетний расход воды в устье р. Большой 317 м3/с (объём стока 10,005 км3/год). Средний максимальный расход половодья около 1200 м3/с. В летне-осенний период проходит 80–85% годового стока, в зимний (декабрь–апрель) – 15–20%. Сравнительно устойчивая летне-осенняя межень бывает лишь в маловодные годы, продолжительность её при этом достигает 60–70 дней. В годы с частыми паводками летне-осенняя межень прерывистая с общей продолжительностью около 20–30 дней. Зимняя межень продолжается 140–150 дней. Первые ледовые явления на реке отмечаются в конце октября или в начале ноября. Осенью, перед ледоставом обычен интенсивный шугоход (в отдельные годы продолжительностью до месяца). Ледостав на реке неустойчивый и несплошной, часто в виде заберегов. В течение зимы обычны резкие подъёмы уровня связанные с заторно-зажорными явлениями, особенно это характерно для горных районов. Толщина льда на реке к концу зимы достигает 50–60 см. В конце зимы (обычно в марте-апреле) на реке отмечается шугоход продолжительностью 1–2 недели.

Среднегодовая мутность рек в бассейне Большой не превышает 50 г/м3. Исключение составляют реки вулканических районов. По химическому составу вода реки относится к гидрокарбонатному классу, к категории очень мягких вод (её жесткость не превышает 0,6 мг/л). Минерализация воды 20–30 мг/л.

В нижнем течении и в эстуарии реки находятся два населённых пункта: с. Усть-Большерецк (на Амчигаче, в 25 км от эстуария) и Октябрьское городское поселение (на одноимённой косе на берегу эстуария). В каждом проживает немногим более 2 тыс. человек, в основном занимающихся ловом рыбы и её переработкой. Эстуарий реки Большой – удобная гавань, единственная на Западной Камчатке имеющая автомобильное сообщение с краевым центром. В эстуарии богаты уловы лососёвых рыб – горбуши, кеты, кижуча, нерки и чавычи. В эстуарии базируется промысловый флот, а на берегах находятся несколько рыбоперерабатывающих заводов. В настоящее время Октябрьский рыбопромышленный центр является одним из крупнейших в крае и имеет очень большое значение для экономики Камчатки.

Н.Л. Фролова