Сестра́ (фин. Rajajoki, Siestarjoki) – река на северо-западе Европейской части России, на Карельском перешейке, в Ленинградской области и Санкт-Петербурге.

Название реки восходит к финскому «Siestar oja» – «черносмородиновый ручей». Первое упоминание о Сестре относится к 1323 г., когда согласно Ореховскому (Ореховецкому) мирному договору по реке прошла граница между владениями Новгородской республики (на левом берегу) и землями Швеции (на правобережье). С тех пор река выполняет пограничные функции. Граница 1323 г. была подтверждена Тявзинским мирным договором 1595 г. между Швецией и Московской Русью; в 1811–1917 гг. Сестра служила границей Великого княжества Финляндского и Санкт-Петербургской губернии, в 1918–1940 гг. – государственной границей Финляндии и РСФСР/СССР. 26 ноября 1939 г. вблизи р. Сестры, в деревне Майнила был спровоцирован пограничный инцидент, который послужил поводом объявления войны Финляндии со стороны СССР (Зимней войны). В настоящее время по Сестре проходит граница Санкт-Петербурга и Ленинградской области и Выборгского и Всеволожского районов Ленинградской области.

Река берёт начало из небольшого болота на Центральной возвышенности Карельского перешейка (Лемболовской возвышенности), впадает в Сестрорецкий Разлив, который несколькими протоками соединяется с Финским заливом Балтийского моря. Длина реки до впадения в Сестрорецкий Разлив 74 км, площадь бассейна до впадения в водохранилище 399 км2, общая площадь водосбора Сестрорецкого Разлива 566 км2. Общее падение реки 143,2 м. Река имеет много притоков длиной менее 10 км. Наиболее крупный левый приток ‒ река Чёрная (ныне впадает в Сестрорецкий Разлив). В бассейнах Сестры и Чёрной находится несколько десятков озёр, из которых наиболее крупные Люблинское (1,40 км2) и Сарженское (0,94 км2), а также водохранилище Меднозаводский Разлив (0,92 км2).

До начала XVIII в. Сестра впадала непосредственно в Финский залив в нескольких километрах к северу от современного г. Сестрорецка. В ходе строительства Сестрорецкого оружейного завода по инициативе Петра I в 1721 г. в 2 км ниже впадения притока Чёрной в русле Сестры была сооружена запруда, выше которой образовалось водохранилище Сестрорецкий Разлив, неоднократно изменявшее свою площадь (в настоящее время 10,3 км2). Сейчас сток из водохранилища происходит по протоке Сестра Заводская (унаследовавшей старое русло Сестры) и искусственному Водосливному каналу.

Река течёт в неглубокой (как правило, до 15 м) долине шириной 150–300 м. У подножий склонов долины имеются обильные выходы грунтовых вод. Пойма реки прерывистая, преобладающая ширина 10–20 м. Имеются старицы. Русло извилистое шириной 5‒10 м; изобилует порогами. Скорость течения 0,7–1,5 м/с.

Питание реки смешанное (на долю снегового приходится 44% годового водного стока, дождевого – 31%, подземного – 25%). Среднемноголетний расход воды на гидрологическом посту Белоостров 4,13 м3/с (объём стока 0,130 км3/год). Средняя дата начала половодья 4 апреля, конца половодья – 30 мая.

Река используется для любительского рыболовства. На водосборе Сестры размещается большое количество коллективных садоводств, дачных и коттеджных посёлков, включая один из крупнейших в окрестностях Санкт-Петербурга массивов в районе пос. Белоостров. На притоке Чёрной расположен г. Сертолово.

Г.А. Исаченко