У́старека в Европейской части России, в Нижегородской и Кировской областях; левый приток реки Ветлуги (бассейн Волги).

Впадает в Ветлугу в 169 км от устья. Длина реки 253 км, площадь бассейна 6030 км– крупнейший по площади бассейна и длине приток реки Ветлуги[*]. Все притоки Усты относятся к малым рекам и ручьям, крупнейшие из них: правые – Вая (106 км, 1330 км2), Чёрная (61 км, 540 км2), Темта (43 км, 433 км2) и Арья (31 км, 192 км2); левые – Ижма (57 км, 758 км2) и Лукерья (31 км, 137 км2).

Среднемноголетний расход воды в 47 км от устья 28 м3/с, что соответствует объёму стока 0,844 км3/год. Питание реки преимущественно снеговое. Восточноевропейский тип водного режима с высоким половодьем, низкой летне-осенней меженью, прерываемой дождевыми паводками, низкими уровнями зимой. Половодье на Усте проходит в апреле–мае, замерзает река в ноябре, вскрывается в середине апреля.

На берегах реки расположены многочисленные населённые пункты.

Научно-популярная энциклопедия «Вода России»