Куло́йрека в Европейской части России, в Вологодской и Архангельской областях; правый приток р. Ваги (бассейн Северной Двины).

Название реки переводится с саамского как «рыбная река», от слов «куул» – «рыба» и «уой» («вуой») – река.

Кулой берёт начало из Сондужского озера (7 км2) в центре Вологодской области. Впадает в Вагу в 369 км от её устья. Длина реки 206 км, площадь бассейна 3300 км– 4-й по площади бассейна и длине приток Ваги[*]. Все притоки Кулоя относятся к малым рекам и ручьям, крупнейшие из них: правые – Коленьга (150 км, 790 км2) и Сельменьга (62 км, 264 км2); левые – Юрманьга (45 км, 242 км2), Сивчуга (82 км, 226 км2) и Сойга (24 км, 106 км2). В верхнем течении протекает через малые озёра Глубокое (0,6 км2), Гладкое (0,7 км2) и Кочеватое (0,6 км2) – остаточные озёра, образовавшиеся на месте некогда большого по площади Верхнекулойского озера.

Среднемноголетний расход воды в 53 км от устья 14,29 м3/с (объём стока 0,451 км3/год). Питание смешанное, с преобладанием снегового. Самый многоводный месяц – май (70,764 м3/с), самый маловодный – март (2,084 м3/с).

Кулой используется для туристических сплавов и рыболовства. В реке обитают язь, плотва, окунь, щука, лещ, карась, ёрш, налим и другие. В верховьях бассейна реки находится государственный ландшафтный заказник «Заозёрский», образованный в 1990 г. с целью сохранения типичных для Верхне-Важского ландшафтного района природных комплексов.

На берегу реки расположен посёлок Кулой, многочисленные сёла, посёлки и деревни.

Научно-популярная энциклопедия «Вода России»