Большо́й Узе́нь (каз. ҮлкенӨзен, Қараөзен) – река в России, в Саратовской области, а также в Казахстане.

В переводе с казахского Кара-Озен – Чёрная (не пересыхающая в засуху) река.

Большой Узень берёт начало на юго-западных склонах Общего Сырта, течёт в южном направлении, в пределах Западно-Казахстанской области (Казахстан) теряется среди Камыш-Самарских небольших озёр и болот. Длина реки около 650 км, площадь бассейна 15,6 тыс. км2 – 2-я по площади бассейна и длине (после Волги) река Саратовской области, принадлежащая бассейну внутреннего стока, 65-я река России по площади бассейна[*]. Основные притоки: Большая Казачка, Солянка (правые), Алтата, Ильинка (левые).

Русло реки извилистое, у берегов заросшее чаканом и камышом. Левый берег местами заболоченный. На пойме реки есть небольшие озёра. На некоторых участках русла берега обвалованы. Ширина русла 15–25 м, наибольшая – 70 м. Коренные берега крутые, высотой 2–13 м, суглинистые, поросшие редкой травой и полынью, частично кустарником. Заболоченность, озёрность и лесистость бассейна составляют по 1%.

Климат бассейна умеренный континентальный. Среднегодовая температура воздуха от 5,5°С на севере до 6,8°С на юге. Абсолютный максимум летней температуры достигает +44°С. Средняя из минимальных зимних температур воздуха составляет -46°С. Годовая сумма осадков изменяется от 441 мм на севере до 344 мм на юге. Наибольшее количество осадков выпадает в теплый период года. Ежегодно бывают сильные засухи и суховеи.

В естественных условиях сток воды на реке наблюдался только в период весеннего половодья, так как формировался почти исключительно талыми водами. В летний период река на перекатных участках повсеместно пересыхала и оставалась только в отдельных разобщенных плёсах, где осолонялась. Средняя дата начала весеннего половодья приходилась приблизительно на 1 апреля, окончания – на 6 мая. Вскоре после окончания половодья устанавливалась устойчивая и продолжительная межень, в течение которой сток полностью прекращался. Годовой объём стока воды у г. Новоузенск составлял 0,262 км3, в районе границы с Казахстаном – 0,313 км3, в конце реки – 0,390 км3. С 1973 г. Саратовским оросительно-обводнительным каналом каждый год с 15 апреля по 15 ноября осуществляется подача волжской воды в исток р. Большой Узень со средним расходом 13,2 м3/с. В результате этого гидрологический режим резко изменился: сток в летний период стал отмечаться почти вдоль всей реки. Замерзание реки начинается во вторую декаду ноября. Ледостав продолжается 155–160 дней. Максимальная толщина льда к началу марта достигает 90–100 см, средняя – 60–65 см. Река вскрывается ото льда 4–5 апреля. Средняя продолжительность весеннего ледохода 2–3 дня, наибольшая – 6–8 дней, в отдельные годы ледохода не бывает.

По химическому составу вода реки относится к хлоридному классу и кальциевой группе (при высоких величинах минерализации воды – к натриевой группе). Минерализация воды изменяется от 227 до 1340 мг/л. По качеству вода в реке соответствует очень загрязнённой.

Бассейн реки в пределах Саратовской области почти полностью распахан. Здесь около 400 прудов, озёр, стариц, копаней. На самой реке 22 плотины.

В реке в настоящее время водятся рыбы 25 видов: лещ, судак, щука, сом, жерех, сазан, бёрш, налим, язь, голавль, толстолобик, белый амур, окунь, карась золотой, карась серебряный, линь, плотва, краснопёрка, чехонь, густера, уклея, елец, ёрш, пескарь, горчак. Основные промысловые виды – это карась, лещ, щука, окунь, плотва, судак, густера, а также речной рак.

Известны большеузеньские памятники археологии, в том числе курганные могильники со средневековыми погребениями. При археологических исследованиях могильника Мокринский найдены серебряные монеты Золотой Орды.

На берегах реки находятся город Новоузенск и село Александров Гай.

Н.Л. Фролова