Ма́лый Узе́нь – река в России, в Саратовской области, а также в Казахстане.

Малый Узень берёт начало на юго-западных склонах Общего Сырта, течёт в южном направлении, в пределах Западно-Казахстанской области (Казахстан) теряется среди Камыш-Самарских небольших озёр и болот. Длина реки 638 км (в пределах Саратовской области 374 км, из них 124 км по границе Саратовской области с Казахстаном), площадь бассейна 11,6 тыс. км– 3-я по площади бассейна (после Волги и Большого Узеня) река Саратовской области, принадлежащая бассейну внутреннего стока, 88-я река России по площади бассейна[*]. Основные притоки: Морец, Таловка (правые), Большая Моховая, Малоузенка, Солянка (левые).

Поверхность бассейна реки покрыта степью. Гидрографическая сеть развита слабо. Заболоченность, озёрность и лесистость составляют по 1%.

Климат бассейна умеренный континентальный. Среднегодовая температура воздуха от 5,5°С на севере до 6,8°С на юге. Абсолютный максимум летней температуры достигает +44°С. Средняя из минимальных зимних температур воздуха составляет -46°С. Годовая сумма осадков изменяется от 441 мм на севере до 344 мм на юге. Наибольшее количество осадков выпадает в тёплый период года. Ежегодно бывают засухи.

В естественных условиях сток на реке наблюдался только в период весеннего половодья, так как формировался почти исключительно талыми водами. В летний период река на перекатных участках повсеместно пересыхала и оставалась только в отдельных разобщённых плёсах. Средняя дата начала весеннего половодья приходилась приблизительно на 1 апреля, окончания – на 6 мая. Вскоре после окончания половодья устанавливалась устойчивая и продолжительная межень, в течение которой сток полностью прекращался. Годовой объём стока воды у с. Малый Узень составлял 0,123 км3, в районе границы с Казахстаном – 0,129 км3, в конце реки – 0,202 км3. С 1973 г. Саратовским оросительно-обводнительным каналом каждый год с 15 апреля по 15 ноября осуществляется подача волжской воды в исток р. Малый Узень со средним расходом 33,7 м3/с. Замерзание реки начинается во вторую декаду ноября. Ледостав продолжается 155–160 дней. Максимальная толщина льда к началу марта достигает 90–100 см, средняя – 60–65 см. Река вскрывается ото льда 4–5 апреля. Средняя продолжительность весеннего ледохода 2–3 дня, наибольшая – 6–8 дней, в отдельные годы ледохода не бывает.

По химическому составу вода реки относится к хлоридному классу и кальциевой группе (при высоких величинах минерализации воды – к натриевой группе). Минерализация воды изменяется от 205 до 1042 мг/л. Вода в реке по качеству соответствует очень загрязнённой.

На реке 15 плотин. В реке водится щука, карась, плотва.

На реке находятся город Ершов и множество различных сёл. В окрестностях деревни Казталовка, расположенной на реке Малый Узень в Западно-Казахстанской области, был пленён Емельян Пугачев.

Н.Л. Фролова