Ре́ки и кана́лы Санкт-Петербу́рга — основа планировочной структуры города, его «визитная карточка». По количеству рек и каналов (около 100) общей протяжённостью более 550 км Санкт-Петербург занимает одно из первых мест в мире. Несмотря на меньшее число водотоков, их суммарная протяжённость в шесть раза больше, чем в Амстердаме, в девять раз — чем в Бирмингеме и в тринадцать раз — чем в Венеции.

Река Нева, берущая начало в Ладожском озере, при впадении в Невскую губу Финского залива образует обширную скульптурную дельту, по происхождению отличающуюся от большинства речных дельт, поскольку основой её генезиса является не намыв, а размыв четвертичных отложений рукавами и протоками Невы. Площадь дельты Невы составляет около 83 км2, её северной границей служит Большая Невка, а южной — Обводный канал и Екатерингофка. Несколько мощных рукавов выносят воды Невы в Финский залив, крупнейшие из них: Большая Нева (60% стока), Большая и Средняя Невка (10% стока), Малая Невка и Малая Нева (20% стока). 

Бóльшая часть водотоков в пределах города — это рукава и протоки дельты. Уровень воды в них зависит от уровня воды Невы в вершине дельты и уровня в Невской губе. Максимальные расходы воды в Неве наблюдаются в июне. В малоснежные годы с обильными летними дождями они смещаются на август–октябрь. Минимальные расходы воды обычно приходятся на начало зимы. Поскольку водный сток Невы регулируется Ладожским озером, колебания расходов воды в течение года относительно невелики; максимальный в году расход воды примерно в 1,7 раза больше минимального (для сравнения: для крупных равнинных рек России эта цифра находится в пределах 30–50).

Во время невских наводнений отмечается быстрый подъём уровня во всех водотоках дельты Невы. Обычно наводнения происходят осенью, реже зимой и вовсе не наблюдаются весной и летом. За годы своего существования город пережил более 70 наводнений с подъёмом уровня воды более чем на 2 м, причём в некоторые годы было по 2–3 таких подъёма. Наиболее памятными были наводнение 1824 и 1924 гг. Во время наводнения 1824 г., описанного А. С. Пушкиным в поэме «Медный всадник», уровень воды поднялся на 4,1 м над ординаром поста около Горного института. Вода затопила бóльшую часть города (75 км2). В 1924 г. уровень воды поднялся на 3,69 м. Скорость ветра во время наводнения достигала 40–42 м/с. Вода покрыла всю центральную часть города, улицы были затоплены на 1–2 м. Наводнения в дельте Невы — явления сложные, обусловленные многими причинами синоптического и гидрологического характера. Наиболее частой причиной наводнений становится так называемая длинная волна, которая образуется при формировании над Финским заливом области пониженного атмосферного давления и возникновении сильных нагонных ветров. Длинная волна «запирает» выход невских вод, что и становится причиной резкого подъём уровня.

На территории Санкт-Петербурга установлены 23 памятные надписи с отметкой уровня воды во время наводнений 1824 и 1924 гг. Размещены памятные знаки на Большой Неве, Малой Невке, Мойке, канале Грибоедова, Фонтанке.

В 2011 г. введён в эксплуатацию Комплекс сооружений по защите Санкт-Петербурга от наводнений, строительство которого велось с 1976 г.

Исторический центр Санкт-Петербурга находится на островах. Разрастаясь, город вытянулся на 35 км вдоль Финского залива, на 41 км вдоль Невы и освоил берега её правого притока — реки Охты и левых притоков — рек Славянки и Ижоры. На территории современного города водные объекты представлены Невской губой Финского залива, рекой Невой, делящейся на многочисленные рукава и протоки, притоками Невы первого, второго и третьего порядка, малыми реками и ручьями, каналами, озёрами, прудами, водохранилищами и болотами. Большая часть водосборов Невы и её притоков находится за пределами территории Санкт-Петербурга.

Густая сеть рек и ручьёв за три столетия, прошедших со времени основания города, претерпела существенные изменения. На начальных этапах строительства требовалась искусственное осушение низменной заболоченной территории. Для улучшения дренажных условий территории, в целях противопожарной безопасности и для решения транспортных проблем города уже в первой четверти XVIII в. были прорыты каналы: Крюков между Мойкой и Фонтанкой; Лебяжий и Зимняя канавка между Мойкой и Невой; Лиговский (более 22 км) из реки Лиги к бассейнам, обеспечивающим водой фонтаны Летнего сада; Адмиралтейский канал; каналы на Васильевском острове, Кронверкский проток вокруг Кронверка Петропавловской крепости и др. Русла естественных проток Мойки и Фонтанки в конце XVIII в. были углублены и спрямлены, что фактически превратило их в каналы. Река Кривуша поменяла при этом и название, превратившись во второй половине XVIII в. в Екатерининский канал (с 1923 г. — канал Грибоедова). Береговая линия Невы, её рукавов и протоков также менялась при строительстве набережных: берега спрямлялись, отвоёвывались значительные площади для застройки. Со временем многие водотоки теряли своё значение. Малые уклоны дна способствовали заиливанию: каналы, протоки и ручьи мелели, вода в них застаивалась, и уже начиная с середины XVIII в. ненужные водотоки стали засыпать или заключать в трубы. Исчезли с поверхности каналы на Васильевском острове, оставив по себе память в улицах-линиях, имеющих, как когда-то набережные каналов, только один ряд домов. Лиговский проспект прошёл по засыпанному Лиговскому каналу, а Конногвардейский бульвар занял место большей части Адмиралтейского канала. В общей сложности за 300 лет были сооружены или прекратили своё существование 80 гидрографических объектов, а число островов в дельте Невы за столетие (1870–1976) уменьшилось со 101 до 42.

За пределами дельты на территории Санкт-Петербурга в Неву впадают пять рек: Охта, Утка, Чёрная, Славянка и Спартак. Наиболее значимыми для формирования пространства города являются правые притоки — реки Охта и Чёрная.

Река Охта берёт начало на южном склоне Лемболовской возвышенности, впадает в Неву в 12 км от устья. Между Невой и рекой Оккервиль носит название Большая Охта (речку Оккервиль называют Малой Охтой). Название реки имеет прибалтийско-финские корни, означает «Медвежья река». Длина Охты около 90 км, площадь водосбора 768 км2, ширина на территории города 30–40 м, максимальная глубина 5,5 м, средний расход воды в устье 7,2 м3/с. На территории города Охта принимает пять притоков (Муринский ручей, Безымянный ручей, реки Лубья, Жерновка и Оккервиль). В 9 км выше устья на реке расположена плотина Ржевского гидроузла (построена в XIX в. на месте деревянной плотины 1715 г.). Выше плотины образовалось Охтинское водохранилище протяжённостью 5,1 км, шириной 120–250 м, максимальной глубиной 6,2 м. Полезный объём водохранилища около 4 млн м3. В черте города через Охту переброшено 15 мостов.

Чёрная речка впадает в Большую Неву напротив Аптекарского острова. Речка имеет одно из самых распространённых названий на Северо-Западе, где реки, вытекающие из болот, несут много органических соединений и имеют тёмный цвет воды. Чёрными в Петербурге прежде именовались и Волковка, и Екатерингофка, и Монастырка, и Смоленка. В XIX в. район Чёрной речки был живописной дачной окраиной, где снимал дачу и А. С. Пушкин. Здесь же 27 января 1837 г. состоялась роковая дуэль, на месте которой через 100 лет был установлен памятный знак. В 1960‑е гг. у реки появились гранитные банкеты. Чёрная речка дала название станции метро, открытой в 1982 г., а вслед за ней и район вокруг стали называть «Чёрная речка». В 1970–1980 гг. верховья реки были засыпаны, и она превратилась в застойный водоём, лишённый водосбора, длиной около 4 км и шириной в низовьях 20–25 м, глубиной 1–3 м.

Река Ижора берёт начало на Ижорской возвышенности из родника у деревни Скворицы Гатчинского района, впадает в Неву в 34 км от устья в Колпинском районе Санкт-Петербурга. Ижора — самый многоводный приток реки Невы, её длина 76 км, площадь водосбора 1112 км2, средний многолетний расход 12,1 м3/сек. Название реки имеет финно-угорские корни, как и имя народности ижора, проживавшей на её берегах. В устье реки Ижоры в 1240 г. произошла Невская битва. В начале XVIII в. на Ижоре были сооружены плотины, собиравшие воду для «пильных мельниц», положивших начало Ижорским заводам, в XIX в. гидротехнические сооружения были перестроены, проведены работы по углублению реки (сохранились каменная плотина начала XIX в., пруд и каналы). На территории Санкт-Петербурга в Ижору впадают реки Большая Ижорка и Попова Ижорка.

Река Славянка берёт начало на заболоченной низине в 9 км от Павловска, впадает в Неву в 27 км от устья. Длина реки 39 км, ширина в низовьях до 70 м, глубина до 1,5 м, средний расход в устье 1,8 м3/с, площадь водосбора 249 км2. На территории Санкт-Петербурга в Славянку впадают реки Кузьминка, Тызьва, Попова и Тярлевский ручей. Река Славянка в XVIII в. стала осью формирования Павловского парка, она наполняет водой пруды паркового комплекса, в излучине реки стоит лучшее произведение Ч. Камерона — Храм Дружбы.

Большая Нева — крупнейший левый рукав дельты, продолжение р. Невы ниже Дворцового моста, впадает в Невскую губу Финского залива. Река судоходна на всем протяжении, навигация осуществляется, как правило, с апреля по ноябрь. Только небольшие участки берега реки в устье укреплены деревянными конструкциями. Облицовка гранитом самых красивых набережных Санкт-Петербурга — Английской, Адмиралтейской, Дворцовой и Университетской — была завершена ещё в середине XIX в. На берегах Большой Невы находятся почти все символы города: Адмиралтейство, Медный всадник, здание Академии наук, Кунсткамера, здание Двенадцати коллегий, Сфинксы у Академии художеств. Большая и Малая Нева формируют самый «петербургский» ансамбль города — Стрелку Васильевского острова со зданием Биржи и Ростральными колоннами. Два моста, перекинутые через Большую Неву, также стали символами города: Дворцовый мост, разведение которого неизменно привлекает туристов со всего мира, и мост Лейтенанта Шмидта (Благовещенский) — первый постоянный мост через Неву (инженер С. В. Кербедз, 1850 г.).

Малая Нева — второй (после Большой Невы) по величине рукав дельты. Отходит от р. Невы у Стрелки Васильевского острова, впадает в Невскую губу, соединяясь с Малой Невкой. Река судоходна на всём протяжении, навигация осуществляется, как правило, с апреля по ноябрь. Вместе с Большой Невой формирует ансамбль Стрелки Васильевского острова. На берегу реки стоит здание института Русской Литературы, знаменитый Пушкинский дом.

Большая Невка — правый рукав дельты Невы, отделяет Выборгскую сторону от Петроградской, впадает в Невскую губу ниже стрелки Елагина острова. Река судоходна на всём протяжении, но навигация и разводка мостов в последние годы не осуществляются. Берега реки частично одеты в гранит, частично укреплены деревянными сваями. Большая Невка омывает территорию Ботанического сада на Аптекарском острове. В истоке реки на постоянном приколе стоит крейсер «Аврора».

Малая Невка — рукав, отходит от Большой Невки у Стрелки Каменного острова и впадает в Невскую губу между Крестовским и Петровским островами, соединяясь с Малой Невой. Река судоходна, однако навигация в последние годы не осуществляется. Берега частично одеты в гранит, частично укреплены деревянными сваями. В истоке реки находится романтический Лопухинский садик и ансамбль Каменноостровского дворца, в среднем и нижнем течении Малая Невка омывает территорию дачной застройки XIX в. на Каменном острове и Приморский парк Победы на Крестовском острове.

Средняя Невка — протока в дельте Невы, ответвляется от Большой Невки между Елагиным и Каменным островами и при впадении в Невскую губу соединяется с Большой Невкой в районе стрелки Елагина острова. Река судоходна, однако навигация в последние годы не осуществляется. Берега большей частью укреплены только деревянными сваями, кроме небольшого участка по южному берегу Крестовского острова. В истоке протока омывает ансамбль Елагинского дворца. В устье Средней Невки параллельно ей идёт Гребной канал, прорытый в 1960‑е гг. по руслу реки Винновки.

Река Крестовка соединяет Среднюю и Малую Невки. Берега Крестовки преимущественно укреплены и оформлены гранитными банкетами. На реку выходит дачная застройка XIX в. От Крестовки отходит Большой канал Каменного острова, сооружённый в XVIII в. с целью доставки строительных материалов к дворцам и особнякам, осушения и благоустройства территории.

Кронверкский пролив — протока реки Невы, омывающая Заячий остров, на котором 16 (27) мая 1703 г. была заложена крепость Санкт-Питербурх (Петропавловская крепость). Через пролив перекинут деревянный Иоанновский мост — первый постоянный мост города. Берега Заячьего острова задернованы, а северный берег пролива укреплён гранитом, по нему проложена Кронверкская набережная. Название пролив получил после строительства на его северном берегу дополнительного укрепления — кронверка (1705–1709). Для укрепления кронверка к северу от него в 1706 г. был прорыт канал — Кронверкский проток.

Река Карповка протекает между Большой и Малой Невкой. Предполагается, что название реки восходит к финскому имени реки Корпийоки — «дикая лесная речка», или «воронья речка» («йоки» — река, «корпи» — глушь, дремучий лес, а «корппи» — ворон). Река долгое время оправдывала своё название, гранитные набережные и спуски к воде появились здесь только в середине XX в. В 1714 г. на берегу реки Карповки, на Аптекарском острове по указу Петра I был учреждён Аптекарский огород (с 1832 г. — Императорский ботанический сад). В 1900 г. на Карповке Иоанн Кронштадтский основал Иоанновский женский монастырь.

Река Ждановка — рукав Малой Невы, отделяющий Петровский остров от Петроградского. В XVIII в. местность в районе протоки носила имя Мокруша, а речку называли то Никольской речкой, то Петровкой, а чаще Болотным протоком. Братья Иван и Николай Ждановы построили здесь химико-аптекарский завод, где вырабатывали берёзовый деготь, древесный уксус, синьку. Фамилия братьев сохранилась в имени речки.

Река Смоленка отделяет остров Декабристов от Васильевского. В XVII–XIX вв. речку называли Мякуша, затем Глухая и Чёрная. Имя Смоленка пошло от названия существующего здесь кладбища. По преданию на нём хоронили плотников и землекопов из крестьян Смоленской губернии, и с 1756 г. кладбище официально именовалось Смоленским. Изначально Смоленка вытекала из Малой Невы и впадала в Финский залив. В 1830-е гг. направление русла было изменено, и река стала впадать в Малую Неву. В 1970–1972 гг. часть русла Смоленки засыпали и вместо него прорыли канал, соединяющий Смоленку с Финским заливом. Гранитные набережные укрепляют берега Смоленки в восточной части островов, частично русло укреплено деревянными сваями. В устье реки создан искусственный остров.

Река Фонтанка вытекает из реки Невы около Летнего сада и впадает в Большую Неву напротив северной оконечности Гутуевского острова. В первые годы строительства реку называли Безымянным ериком (ериком в старину именовался небольшой проток, выходящий из реки и в неё впадающий). После того как в первой четверти XVIII в. через реку были перекинуты трубы, подающие воду из Лиговского канала к фонтанам Летнего сада, Безымянный ерик стали чаще называть Фонтанной рекой, а затем и Фонтанкой. До середины XVIII в. Фонтанка фактически являлась юго-западной границей города. В 1780–1789 гг. русло реки было спрямлено, сооружены гранитные набережные, спуски и подъезды к реке. Первой постройкой, появившейся на берегах реки в 1710–1714 гг. и сохранившейся до наших дней, стал Летний дворец Петра I. В XVIII–XIX вв. берега Фонтанки ближе к истоку застраивались роскошными дворцами: Шереметьевским, Аничковым, Белосельских-Белозерских, а в центральной и западной её части — доходными домами. Самые известные мосты Фонтанки: Прачечный — один из первых каменных мостов Санкт-Петербурга, входящий в ансамбль набережных Невы; Аничков (при пересечении Фонтанки Невским проспектом) мост со знаменитыми скульптурными группами «Укрощение коня» (скульптор П. К. Клодт), Египетский мост и мост Ломоносова. В истоке Мойки около Первого Инженерного моста на боковой стенке набережной Фонтанки в 1994 г. установлен памятник легендарному Чижику-Пыжику, который «на Фонтанке водку пил». Памятник размещён напротив дома, где когда-то находилось Императорское училище правоведения. Студентов училища за их жёлто-зелёную форму и лёгкий образ жизни в народе называли «чижиками-пыжиками». Есть петербургское поверье: попади монеткой на Чижика-Пыжика, и будет тебе удача и счастье.

Река Мойка берёт начало в Фонтанке у Летнего сада и впадает в Большую Неву. В начале XVIII в. застойную извилистую речку, вытекавшую из болота на месте нынешнего Марсова поля, называли Мья. В 1711 г. при осушении болота её соединили с Безымянным ериком (Фонтанкой), углубили, берега обшили тёсом, а позже одели камнем. Название реки «Мья» восходит к древнему ижорско-финскому имени «Муя», вероятно, образованного от «мую» (грязь, слякоть). В 1720 г. берега реки были укреплены деревянными сваями, а в 1736–1737 гг. углублено дно. В 1797–1810 гг. сооружены гранитные набережные от реки Фонтанки до Крюкова канала. В 1960 г. построены гранитные банкеты у Михайловского сада, в 1975 г. — набережная от Английского проспекта до реки Пряжки. Берега Мойки украшают знаменитые дворцы XVIII–XIX вв.: Строгановский, дворец К. Г. Разумовского, Юсуповский, Мариинский. В истоке Мойки Павел I построил себе Михайловский (Инженерный) замок, располагавшийся на острове, омываемом реками Мойкой и Фонтанкой и двумя каналами. Недалеко от устья Мойки на острове Новая Голландия, где размещались склады леса, над небольшим внутренним каналом построена одна из самых изящных арок Санкт-Петербурга. В доме по адресу Мойка, 12 снимал квартиру А. С. Пушкин, сюда его привезли смертельно раненного на дуэли на Чёрной речке. С 1925 г. в последней квартире поэта открыт музей. Через Мойку переброшены 15 мостов, среди которых «цветные» мосты: Красный, Зелёный, Синий, Певческий (Жёлтый). Синий мост (ширина 97,3 м) — самый широкий мост в Санкт-Петербурге, около него в 1971 г. установлен гранитный столб-футшток, украшенный трезубцем Нептуна, на котором нанесены отметки уровней воды самых крупных наводнений. Пользуется популярностью Поцелуев мост, название которого происходит от имени купца Н. В. Поцелуева, владельца питейного дома «Поцелуй».

Канал Грибоедова (в 1766–1923 гг. — Екатерининский канал) отходит от Мойки в районе Конюшенной площади и впадает в реку Фонтанку в нижнем её течении. Раньше на месте канала протекала извилистая речка Кривуша (Глухая), берущая начало в болоте в районе современной площади Искусств. В 1739–1740 гг. болото осушили, а Кривушу соединили с Мойкой Конюшенным каналом. В 1764–1790 гг. во время царствования Екатерины II были проведены работы по углублению дна и расчистке реки, сооружены гранитные набережные. Превращённая в канал Кривуша получила имя императрицы и стала называться Екатерининским каналом. В конце XIX–начале XX в. канал значительно обмелел, его застойные воды служили источником неприятных запахов. Появились проекты уничтожения канала, из которых ни один так и не был реализован. В 1923 г. Екатерининский канал переименовали в канал Грибоедова, в честь А. С. Грибоедова, жившего в доме на набережной канала в 1816–1818 гг. Среди мостов, соединяющих берега канала Грибоедова, находятся и самые изящные петербургские пешеходные мосты: Банковский, ведущий к шедевру Дж. Кваренги — зданию бывшего Ассигнационного банка, и Львиный. Самый своеобразный из мостов Петербурга построен на участке соединения канала Грибоедова с Мойкой: это трёхколенное сооружение, являющееся комбинацией двух настоящих мостов (Мало-Конюшенного через Мойку и Театрального через канал Грибоедова) и одного ложного моста. На берегу канала Грибоедова на месте смертельного ранения императора Александра II построен собор Воскресения Христова на Крови (храм Спасана-Крови). Около Казанского моста — Казанский собор, напоминающий о победе России в войне 1812 г.

Лебяжий канал, прорытый в 1718–1721 гг. от Невы до Мойки, ограничивает территорию Летнего сада с запада, а Марсова поля — с востока. Канал служил неплохой дренажной канавой, и вскоре болото, существовавшее на территории современного Марсова поля, превратилось в Большой луг (Потешное поле), на котором устраивались парады, народные гуляния и фейерверки («потешные огни»). Позднее его стали называть Царицыным лугом, а с 1818 г. — Марсовым полем. Недалеко от канала в Летнем саду находились два искусственных пруда для водоплавающих птиц, откуда стайки лебедей перекочевали в воды канала. Канал стали именовать Лебедянка, а затем — Лебяжий. Берега канала укрепили сваями, за которые закладывались доски. Пирс на канале был сооружён в 1799 г., а гранитные банкеты, оформившие берега канала, появились только в середине XX в. Верхне-Лебяжий мост через канал вписан в архитектурный ансамбль Дворцовой набережной, а Нижне-Лебяжий является частью набережной реки Мойки.

Зимняя канавка соединяет Неву с Мойкой. Прорыта в 1718–1721 гг., её берега в процессе работ укрепили сваями. Канавка получила название от Зимнего дворца Петра I (позднее на месте этого дворца было построено здание Эрмитажного театра). В 1783–1787 гг. во время строительства Эрмитажного театра берега канавки были одеты гранитом, а над водой перекинут арочный переход, соединивший здание Старого Эрмитажа с Эрмитажным театром. Эрмитажный мост через Зимнюю канавку стал первым каменным мостом в городе, он входит в ансамбль Дворцовой набережной.

Адмиралтейский канал был прорыт в 1717–1720 гг., он шёл от рва Адмиралтейской крепости до Мойки в районе Галерной верфи. По каналу доставляли в Адмиралтейство лес со складов Новой Голландии. В 1842 г. большая часть канала была перекрыта кирпичными сводами и засыпана землёй, на этом месте появился Конногвардейский бульвар. Сохранившийся участок канала идёт вдоль острова Новая Голландия и соединяет Крюков канал и Мойку.

Ново-Адмиралтейский канал, созданный в 1716–1720 гг., соединил Мойку с Большой Невой. Канал служил восточной границей Галерного двора (верфи), имел как транспортную, так и противопожарную функцию.

Крюков канал был прорыт в 1717–1719 г.; назван по имени руководителя строительных работ Семёна Крюкова. Первоначально канал проходил между Невой и рекой Мойкой; после строительства первого постоянного моста через Неву (Благовещенского) часть канала на месте современной площади Труда была заключена в трубу, а позднее засыпана. В 1782–1787 гг. канал был продлён в южном направлении до реки Фонтанки. Гранитная набережная канала сооружена в 1801–1807 гг. На пересечении Крюкова канала с каналом Грибоедова около колокольни Никольского Морского собора можно из одной точки увидеть семь мостов. Крюков канал отделяет классическое здание Мариинского театра от нового здания Второй сцены театра, построенного уже в XXI в. Здания соединены нависающим над каналом переходом.

Река Пряжка — левый рукав Мойки, впадающий в Большую Неву (до 1804 г. — в Фонтанку), в начале XVIII в. называлась Чухонской речкой. В 1738 г. было решено перевести сюда, подальше от центра, пожароопасные «прядильные амбары» и «смольню», а также слободу мастеровых, связанных с производством в прядильных мастерских. Так на плане столичного города Санкт-Петербурга 1753 г. появилась речка Пряжка.

Река Екатерингофка отделяется от Большой Невы в месте её впадения в Финский залив и омывает Гутуевский и другие острова. В 1711 г. в месте впадения речки Таракановки в реку Чёрную Пётр I в подарок Екатерине I построил дворец, разбил парк и назвал его Екатерингофом. Реку Чёрную стали называть Екатерингофской речкой, а затем просто Екатерингофкой.

Река Таракановка — левый приток Екатерингофки, изначально имел название Металловка, видимо, благодаря чугунолитейному заводу, расположенному на её берегах. Современное название, известное с 1785 г., происходит от фамилии владельцев завода Таракановых. В начале XX в. большая часть русла реки была засыпана, сохранился только небольшой фрагмент между Екатерингофкой и Бумажным каналом.

Бумажный канал, прорытый во второй половине XVIII в., соединил реки Екатерингофку и Таракановку и сформировал Екатерингофский остров. Название Бумажного канала связано с промышленным характером района: ещё в петровское время в Екатерингофе была построена бумажная фабрика (слово «бумага» обозначало тогда хлопок и изделия из него).

Река Монастырка получила название от заложенного в 1710 г. на её берегах Алескандро-Невского монастыря (с 1797 г. — Александро-Невской лавры). Представляет собой часть реки Чёрной, разрезанной в начале XIX в. Обводным каналом на две части. Северную часть стали именовать рекой Монастыркой, а южную — Волковкой.

Обводный канал был сооружён в 1803–1835 гг. В 1766 г. от Лиговского канала до Екатерингофки была прорыта осушительная канава, по которой и прошла западная часть Обводного канала. Предназначался канал для отвода невской воды в случае наводнения, а главным образом для транспортных нужд предприятий, расположенных по его берегам. Канал прошёл по границе города первой половины XIX в. и «обвёл» его с юга. Со второй половины XIX в. до середины XX в. Обводный канал фактически служил открытым коллектором, собиравшим сточные воды промышленных предприятий. Первое судно прошло по нему в 1835 г., а в начале XX в. судоходство на канале было закрыто. Застройка набережных представляет собой замечательный образец промышленной архитектуры XIX в.

Более 300 лет городские реки и каналы служили приёмниками коммунально-бытовых и промышленных отходов. И хотя ещё Пётр I ввёл наказание за сброс мусора и нечистот в реки и каналы (провинившихся били кнутом), уже к середине XVIII в. использовать воду Екатерининского канала и Мойки для «питья и кухни» считалось небезопасным. По городу воду в разноцветных бочках развозили водовозы, цвет говорил о том, откуда вода. Самая дорогая была из Невы, где стояли «водокачальни», обеспечивающие наполнение бочек.

По мере роста города потребление воды увеличивалось, а её качество ухудшалось. Желая сократить расходы на вывоз нечистот, домовладельцы стали самовольно делать сливы из дворовых выгребных ям в уличные водостоки. К концу XIX в. городские реки и каналы превратились в открытые канализационные коллекторы. С 1925 г. началось сооружение городской канализации, однако качество воды в реках и каналах города и сегодня нельзя назвать удовлетворительным. К концу XX в. неочищенные промышленные и бытовые стоки, сбрасываемые в реки и каналы Петербурга, составили 36% общего объёма использованных вод. По данным гидрохимических наблюдений (1990–2001) 22,2% проб воды водотоков города характеризовались как «умеренно грязные», 61,1% — как «загрязнённые» и 16,7% — как «грязные». Перевод части стоков в городской коллектор в совокупности с сокращением промышленного производства позволил снизить за 10 лет (1999–2009) сброс неочищенных стоков с 36% до 31% от общего объёма использованных вод. Ситуация улучшилась, но незначительно. Приоритетными загрязняющими веществами водотоков города являются медь, железо, свинец, кадмий, летучие фенолы, нефтепродукты. В реке Екатерингофке, Обводном канале, нижнем течении рек Охты и Мойки уровень антропогенного воздействия превысил способность вод к самоочистке. В остальных водотоках центральной части Санкт-Петербурга аналогичная ситуация отмечается в местах сброса промышленных и коммунально-бытовых вод. Концентрация нефтяных углеводородов в донных осадках на 1–3 порядка превышает природный фон, на отдельных участках рек и каналов достигая 4,0% сухого вещества осадка (Чёрная речка). Такой уровень загрязнения исключает всякие формы жизни на дне, кроме бактериальной, и вызывает вторичное загрязнение воды. Общее количество нефтяных углеводородов в реках и каналах центральной части Санкт-Петербурга составляет 4,5 тыс. т, что соответствует объёму 68 железнодорожных цистерн, более половины этого объёма сосредоточено в реке Екатерингофке. По степени экологического неблагополучия крупные водотоки можно разместить в следующем порядке: Екатерингофка–Обводный канал–Чёрная речка–Фонтанка–Охта–Смоленка–Карповка–Мойка–Пряжка–Канал Грибоедова–Ждановка. За пределами центральной части города практически по всему комплексу гидрохимических показателей рекордное загрязнение воды отмечается в Охтинском водохранилище и в реке Ижоре, принимающих стоки ряда промышленных предприятий города.

Т. Е. Исаченко