Шалка́р-Ега́-Кара́ (Шалкарегакара) – бессточное минерализованное озеро в Светлинском районе, на востоке Оренбургской области, около границы с Казахстаном. Относится к группе Светлинских озёр.

Название озера происходит от казахский слов «шалкар» − «просторный», «еки» − «два» и «кора» − «хлев».

Урез воды находится на высоте 299 м над уровнем моря. Площадь водного зеркала непостоянна и зависит от климатических условий, обычно изменяясь от 60 до 100 км2; согласно литературным данным, она составляет 96 км2. Длина озера 13,5 км, ширина – 13 км. Средняя глубина около 1 м, максимальная глубина при полном заполнении чаши − 4 м. Объём заключенной воды 0,08 км3. Шалкар-Ега-Кара – крупнейшее озеро Оренбургской области и 119-е озеро России по площади водного зеркала[*].

Озеро располагается в блюдцеобразном понижении и имеет округлую форму диаметром около 11 км. Окружающий ландшафт представляет собой разнотравно-злаковую степь. Берега озера пологие, за исключением южного и юго-восточного, где довольно близко подходят невысокие холмы; северо-восточный берег – обрывистый. Длина береговой линии 96 км. Преобладающие грунты – плотная глина с илом.

Поверхностный сток в озеро практически отсутствует. Единственный водоток, обеспечивающий приток воды, − река Буруктал, достигающая озера только во время весеннего половодья. Из-за этого озеро отличается неустойчивым гидрологическим режимом – весной оно разливается, в летний период мелеет и значительно сокращается в размерах. Дно озера, постепенно освободившееся от воды, превращается в вязкий солончак. В средние по водности годы единое зеркало распадается на 3–6 крупных и большое количество мелких плёсов, разделённых высокими тростниковыми зарослями. Каждые 10 лет озеро практически полностью пересыхает, вода остается лишь в самых глубоких понижениях.

Ледяной покров на озере устанавливается обычно в ноябре и держится до апреля – начала мая. Раз в три года озеро промерзает до дна. В летние месяцы вода сильно прогревается.

Озеро солоноватое, его средняя минерализация – 3 г/л, при низких уровнях она существенно повышается; в периоды весеннего половодья вода сильно распресняется. Вода прозрачная, с красноватым оттенком, рН 7,9–8,7. По химическому составу озёрная вода относится к хлоридному классу, натриевой группе. В многоводные годы из-за большого притока талых вод все гидрохимические показатели сильно изменяются.

Высшая водная растительность представлена тростником и рогозом узколистным; ихтиофауна – карасём. В годы повышенной водности, когда озеро питает р. Буруктал, в него заходят окунь, сазан, язь, плотва и др.

На северном побережье озера расположен достаточно крупный посёлок Светлый, а также небольшие населённые пункты – Пригородный и Рудниковый.

Светлинские озёра, наибольшим из которых является оз. Шалкар-Ега-Кара, образуют крупнейшие на территории Оренбургской области водно-болотные угодья. Здесь обитают птицы более 150 видов, 27 из которых внесены в Красные книги Оренбургской области и Российской Федерации. Среди птиц редких видов: кудрявый пеликан, краснозобая казарка, пискулька, савка, степной лунь, орлан-белохвост, степная пустельга, кречетка, степная тиркушка. Озёра − единственное в Оренбуржье место гнездования большого баклана, лебедя-кликуна, морского голубка, чегравы, а также важнейший район размножения серого гуся, многих речных и нырковых уток, куликов, чаек и крачек. Периодически сюда залетают фламинго и колпицы. Кроме того, этот озёрный район − важнейшее место отдыха пролётных птиц.

С 1982 г. озеро Шалкар-Ега-Кара имеет статус гидрологического памятника природы регионального значения.

А.В. Измайлова