Больша́я Балахня́ – река в Азиатской части России, в Восточной Сибири, на полуострове Таймыр, в Красноярском крае.

Диалектное «балахна» – «ворота, широко раскрытый рот». Название реки возникло от внешнего вида широкого устья с крутыми берегами, похожими на ворота.

Берёт начало в центральной части Восточно-Сибирской низменности из озера Маягастах, связанного с озёрами Тинтэбарэ и Долгое. Впадает в Хатангский залив моря Лаптевых. Длина реки 532 км, площадь бассейна 12,6 тыс. км2. По площади бассейна Большая Балахня занимает 7-е место среди рек Красноярского края и 81-е – в России[*]. Основные притоки: Сылахардах (правый); Арылах, Серегаах (левые).

Бассейн реки находится на юго-востоке полуострова Таймыр. Средний уклон реки равен 0,16‰. Река имеет меандрирующее (извилистое) русло. Коэффициент извилистости 1,59. Берега реки на вогнутых излучинах активно разрушаются. В русле Большой Балахни образуются высокие побочни. Ширина русла в среднем и нижнем течении – 200–400 м. При впадении в Хатангский залив река имеет устье дельтового типа.

Климат бассейна суровый, арктический. Зона сплошной многолетней мерзлоты. Почвы тундровые арктические; в растительном покрове преобладает мохово-лишайниковая тундра.

Среднемноголетний расчётный расход воды в нижнем течении реки равен 75 м3/с, что соответствует модулю стока около 6 л/(с×км2) и объёму стока 2,367 км3/год. Питание реки смешанное, преимущественно снеговое. Восточносибирский тип водного режима с весенне-летним половодьем. Средний срок начала половодья – первая декада июня. Летняя межень (июль-август) изредка нарушается невысокими дождевыми паводками. Ледяной покров устанавливается в конце сентября. Зимой возможно промерзание реки.

Среднегодовая мутность 25–50 г/м3. Минерализация воды в период половодья меньше 50 мг/л. По химическому составу вода реки относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. По качеству вода соответствует условно чистой.

Территория бассейна Большой Балахни используется местным населением для выпаса оленей. В нижней части бассейна открыто месторождение глендонитов (разновидность кальцитов). Водно-болотные угодья в низовье реки относятся к охраняемым природным территориям, имеющим международное значение. Здесь самое западное в Евразии место гнездования розовой чайки – редкого, малоизученного вида, эндемика России, внесенного в Красную книгу страны. Река богата рыбой (кандевка, муксун, нельма, голец). В бассейне реки нет постоянного населения.

А.С. Завадский