Кулу́ – река в Азиатской части России, в Хабаровском крае и Магаданской области, правая составляющая Колымы.

Название реки происходит от корякско-чукотского «куул», «куюл» – «глубокая речка», «узкая речка в ущелье».

Кулу образуется при слиянии рек Худжах и Кеньеличи, берущих начало в восточных отрогах хребта Сунтар-Хаята. Длина реки 300 км (от истока Кеньеличи – 384 км), площадь бассейна 15,6 тыс. км– 12-й по площади бассейна и длине приток Колымы[*]. Речная сеть бассейна хорошо развита. Основные притоки: Кеньеличи, Хинике (правые); Худжах, Нерючи, Арга-Юрях (левые). В бассейне находится более 800 озёр (коэффициент озерности 0,2%). 

Река протекает по гористой местности, в нижнем течении – в пределах Верхне-Колымского нагорья. Средняя высота бассейна 1070 м; средний уклон 1,46‰. Бассейн расположен в области субарктического климата, сплошного распространения многолетнемёрзлых пород, северотаёжной растительности. Русло реки извилистое, на участках пересечения горных гряд – неразветвлённое, слабоизвилистое. В нижнем течении река разделяется на рукава и пойменные протоки. В верховьях реки глубина потока в плёсах достигают 4 м, на перекатах – не превышает 0,2–0,7 м. Скорости течения достигают 2 м/с. Сливаясь с р. Аян-Юрях образует р. Колыму.

Среднемноголетний расход воды у пос. Кулу составляет 95 м3/с; в устье реки – около 140 м3/с (объём стока 4,419 км3/год). Питание реки смешанное (снеговое и дождевое). Восточносибирский тип водного режима. Половодье продолжается со второй половины мая до конца июня. Летом и в начале осени обычны дождевые паводки (обычно 3–4 волны); зимняя межень низкая. В половодье проходит около 44% годового стока, летом и осенью – 54%. Сезонный размах изменения уровня воды не превышает 4,1 м. Ледостав продолжается со второй половины октября по конец мая.

Мутность воды 40 г/м3. Воды по химическому составу относятся к гидрокарбонатному классу (с повышенным содержанием сульфатов) и кальциевой группе; минерализация менее 40–50 мг/л. В речной воде повышено содержание ионов меди, железа и цинка, нефтяных углеводородов. Качество воды соответствует очень загрязнённым рекам.

Развит водный туризм. Отдельные участки русла реки зимой используют под автозимники. На реке находится с. Кулу, в окрестностях которого расположена Колымская воднобалансовая станция.

Д.В. Магрицкий