Сейм – река в Европейской части России, в Курской области, а также в Сумской и Черниговской областях Украины; левый приток р. Десны (бассейн Днепра).

В древнерусских летописях и Книге Большому Чертежу река называется Семь. Полагают, что название связано с образующими реку семью притоками, называемыми Семицами.

Сейм образуется при слиянии рек Сеймицы Пузацкой и Сеймицы Котлубанской на западных склонах Среднерусской возвышенности (у с. Кривца в Курской области) на высоте 178 м. Длина реки 748 км, площадь бассейна 27,5 тыс. км2 (длина реки в пределах России 526 км, площадь бассейна 20,35 тыс. км2) – крупнейший по длине и площади бассейна приток Десны[*]. Густота речной сети 0,25 км/км2. Основные притоки: Тускарь, Свапа, Клевень (правые), Вир (левый). В бассейне реки много озёр, прудов и водохранилищ.

Сейм – равнинная река. Бóльшую часть бассейна занимает лесостепь. Рельеф холмистый, много эрозионных форм рельефа (оврагов, балок). В нижней части водосбора овражная эрозия выражена слабо.

Долина Сейма имеют большую глубину вреза. На высоких (до 40 м) правых склонах долины много оврагов и балок. Левый борт долины пологий, высота до 10 м. Ширина долины изменяется от 9 до 12 км, ширина поймы – до 2 км. На луговой заболоченной пойме много небольших озёр. Сейм – река извилистая, местами разбивается на рукава. Ширина реки изменяется от 10–30 м (в верхнем течении) до 80–100 м (в нижнем). Глубины достигают 4–6 м.

Среднемноголетний расход воды в низовьях реки 108 м3/с (объём стока 3,409 км3, слой стока 123 мм). Питание реки в основном снеговое и дождевое. Тип водного режима реки восточноевропейский. В весенний сезон проходит 70% годового стока воды, в летне-осенний – 17%, в зимний – 13%. Средняя дата начала половодья – 22 марта, его завершения – 15 мая. Максимальный расход воды 3580 м3/с. В межень расходы воды уменьшаются до 29,4 м3/с. Ледостав с конца ноября – начала января. Вскрывается р. Сейм в конце марта.

Средняя мутность воды невелика – около 25–40 г/м3. Сток взвешенных наносов 126 тыс. т/год. По химическому составу вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе; минерализация 310 мг/л. Речная вода относится к категории умеренно загрязнённая.

На Сейме действует Путивльская ГЭС. Курское водохранилище является водоёмом-охладителем Курской АЭС. Доля орошаемых земель в бассейне 15%. Река на отдельных участках судоходна. В бассейне реки создано более 70 прудов для рыборазведения; в них обитает рыба таких видов, как голавль, подуст, жерех, лещ, окунь, карась, щука и др.

На берегах реки находятся города Курск, Льгов, Рыльск, Путивль, Батурин.

В.А. Жук