Мезе́нь река в Европейской части России, в Республике Коми и Архангельской области.

«Мезень» в переводе с угро-финского – «удачливая».

Река стала осваиваться русскими значительно позже по сравнению с соседними бассейнами рек Северной Двины и Печоры. Первые поселения на Мезени возникли в XVI в.

Река берёт начало в болоте на западном склоне Четласского камня (отрог Тиманского кряжа). Впадает в Мезенскую губу Белого моря, образуя эстуарий длиной 40 км. Мезень – самая длинная река, впадающая в Белое море: её длина 966 км. Площадь бассейна 78 тыс. км2. По площади бассейна Мезень занимает 2-е место среди рек Архангельской области (после Северной Двины) и Республики Коми (после Печоры), 25-е – в России[*].  В реку впадают 103 притока, наиболее крупные из которых: Мезенская Пижма, Кыма, Сулла, Пёза (правые); Ирва, Большая Лоптюга, Пысса, Вашка, Ус (левые).

Климат в бассейне Мезени переходный от морского к материковому: с долгой холодной зимой (6–7 месяцев) и коротким умеренно-тёплым летом. Средняя температура самого холодного месяца января в нижнем течении реки: -12°С (абсолютный минимум температуры -46°С). Самый тёплый месяц года – июль (средняя температура 12°С; максимальная 34°С). Бассейн Мезени находится в зоне избыточного увлажнения. В верхнем течении реки среднегодовое количество осадков на западном склоне Тимана 785 мм.

В верхнем течении реки долина узкая (0,5–1,0 км); узка и двухсторонняя пойма. Русло реки ограничено низкими, сильно заболоченными берегами. При пересечении отрогов Тимана глубина вреза долины возрастает до 70 м. Ширина русла изменяется от 8 до 40 м. После впадения р. Ирвы ширина долины 2–5 км; высота коренных берегов 35 м и меньше; ширина поймы до 3 км. Между устьями Ирвы и Пыссы находится 23 переката, пять порогов и 14 островов. На участке Мезени от устья Кымы до устья Вашки (среднее течение) русло реки меандрирует. Последние пороги на Мезени находятся в районе устья Кымы. Правый берег высокий и крутой, в обрывах вскрываются разноцветные мергели. От устья Вашки начинается нижнее течение реки. Русло реки расширяется до 0,5–1,5 км (в устье до 2,5 км). На р. Мезени много островов, песчаных отмелей.

В замыкающем створе среднемноголетний расход воды 641 м3/с (объём стока 20,231 км3/год). К устью реки среднемноголетний сток реки возрастает до 27,4 км3/год. Питание реки смешанное, преобладает снеговое. Основная фаза водного режима – весенне-летнее половодье (май–июнь). Максимальный расход воды в замыкающем створе реки 9530 м3/с. Весной формируется до 60% годового стока реки. Летне-осенний период характеризуется дождевыми паводками. Наименьшие расходы воды формируются зимой. Минимальный расход воды 190 м3/с. В последние 20 лет происходит некоторое увеличение (примерно на 5%) весеннего и уменьшение зимнего и летне-осеннего стоков.

В низовье Мезени уровенный режим во многом зависит от морских факторов. В эстуарии реки наблюдаются самые высокие приливы в Европейской части России (их величина достигает до 8,5 м). Их влияние распространяется вверх по течению реки на расстояние около 50 км.

Осенью и в начале зимы на реке часто образуются зажоры. Ледостав начинается в верхнем течении, затем формируется ледяной покров в среднем и нижнем течении реки (в конце октября – середине ноября). Образованию ледяного покрова на устьевом участке реки препятствуют приливы. Вскрывается Мезень в конце апреля – начале мая. Освобождение реки ото льда начинается в верховье реки и в её нижнем течении, на участке среднего течения реки ледяной покров сохраняется более продолжительное время. В период весеннего ледохода формируются заторы.

Мутность Мезени небольшая – около 23 г/м3. Содержание минеральных частиц резко увеличивается в эстуарии реки вследствие приливной динамики вод. Минерализация речной воды, относящейся к гидрокарбонатному классу кальциевой группы, невелика.

На берегах Мезени большое количество геологических достопримечательностей и памятников природы. Много старинных поселений, многие из которых не имеют постоянных жителей. Наиболее крупные населённые пункты: г. Мезень, пос. Усогорск, сёла Лешуконье, Долгощелье, Мучкас и др.

С.Н. Рулёва, А.С. Завадский