Бирюса́ (Большая Бирюса́, О́на) – река в Азиатской части России, в Иркутской области и Красноярском крае; левая составляющая р. Тасеевой (бассейн Енисея).

Название реки происходит от названия охотничьего племени «бирюс».

Истоки реки расположены на Джуглымском хребте в Восточном Саяне. После слияния Большой и Малой Бирюсы называется Бирюсой. Протекает по Среднесибирскому плоскогорью. После слияния с Чуной (Удой) образует р. Тасееву (левый приток Ангары). Длина реки 1012 км, площадь бассейна 55,8 тыс. км– 2-й по длине и площади бассейна приток Тасеевой после Чуны (Уды)[*]. Основные притоки: Малая Бирюса, Топорок (правые), Тагул, Туманшет, Пойма (левые). В бассейне находится около 300 озёр общей площадью 14,3 км2.

В верхнем течении Бирюса – горная река с порогами и выходами в русле реки коренных пород. От г. Тайшета русло реки широкопойменное прямолинейное или разветвлённое (прорванные излучины). Ширина Бирюсы в устье 170 м, глубина около 4,5 м, скорость течения до 1,4 м/с.

Среднемноголетний расход воды приблизительно равен 365 м3/с (объём стока около 11,52 км3/год). Питание реки снеговое и дождевое (до 80% годового стока). Водный режим характеризуется высоким весенне-летним половодьем и неустойчивой летне-осенней меженью, прерываемой дождевыми паводками. Половодье продолжается с апреля по июнь. Максимальный подъём уровней воды не превышает 4 м. В половодье проходит до 41% годового стока. На волну половодья налагаются волны дождевых паводков. Наименьшие расходы воды отмечаются зимой (перед половодьем) – 31,5 м3/с.

Начало ледовых явлений – в октябре. Осенний ледоход сопровождается зажорами. Формирование ледяного покрова происходит в конце октября – начале ноября. Вскрытие реки начинается в апреле – начале мая. Весенний ледоход сопровождается заторами. Общая продолжительность периода с ледовыми явлениями в среднем составляет 192 дня.

Используется для лесосплава. На нижних 360 км осуществляется нерегулярное судоходство. Крупные города – Тайшет, Бирюсинск.

В.В. Иванов