Подземные воды являются одним из источ­ников водоснабжения и важнейшим полезным ископаемым. Пресные подземные воды, наряду с поверхностными водами, являются основой во­дного фонда России и служат, главным образом, для питьевых целей. В условиях нарастающего ухудшения качества поверхностных вод прес­ные подземные воды являются нередко един­ственным источником обеспечения населения питьевой водой высокого качества, защищен­ным от загрязнения. Удовлетворение текущих и перспективных потребностей населения России в качественной питьевой воде приобретает все большее социально-экономическое значение.