Наибольшее распространение получило использование болот при добыче уникальных природных органо-минеральных геологических образований, каким является торф. В России учтено и частично разведано 65868 торфяных месторождений общий площадью 80,5 млн га и запасами около 235 млрд т (или 47% от всех мировых запасов торфяного сырья). В геогра­фическом аспекте торфяные ресурсы России размещены крайне неравномерно. Наибольшие запасы сосредоточены в Западно-Сибирском (119,3 млрд т), Северном (40,5 млрд т), Дальне­восточном (30,1 млрд т), Восточно-Сибирском (25,0 млрд т), Уральском (10,9 млрд т) и Цен­тральном (5,3 млрд т) районах.

Торфяная отрасль нашей страны являлась одной из высокомеханизированных добычных отраслей, на ее долю приходилось почти 17% производимого торфа и торфяной продукции в мире. Россия до недавнего времени являлась самым крупным (по объему) потребителем то­пливного торфа. В первой половине 90-х гг. она утратила место лидера в добыче торфа и, в на­стоящее время, занимает четвертое место усту­пая Финляндии, Ирландии, Канаде.

До начала 90-х гг. XX в. мощности по до­быче торфа в России достигали 150 млн т в год и производилось более 40 видов различной продукции. В настоящее время эти мощности снизились до 25 млн т для всех направлений ис­пользования торфа. Ликвидация или банкрот­ство торфоразрабатывающих предприятий со­провождалось нарушением требования Водного кодекса РФ (ст. 52) о рекультивации болот или их частей путем обводнения и искусственного заболачивания, что привело многие территории к пожароопасной ситуации.

Наиболее пожароопасны верховые болота, т.к. они самой природой «отрезаны» от грунто­вой воды, питаясь исключительно дождевыми водами, а именно во время засухи они наиболее легковоспламенимы. Экстренное принятие мер по ликвидации пожаров ведет к большим финан­совым затратам. Частые возгорания торфяных бо­лот или разработанных торфяников в последние годы приводят к большим экологическим ущер­бам. Проведение рекультивации главным образом путем обводнения и искусственного заболачива­ния снимет или уменьшит угрозу возгорания.

Важное значение необходимо придавать ох­ране болот от загрязнения и засорения в соот­ветствии с требованиями Водного кодекса РФ.

Болота используются в качестве водопри­емников для сбросных (дренажных) вод. По данным Государственного водного реестра предоставление болот в пользование на ос­новании договоров водопользования или ре­шений о предоставлении водного объекта в пользование осуществлено по Российской Фе­дерации для 306 водопользователей в четырех федеральных округах (табл. 1.27).

Таблица 1.27. Сведения о сбросе сточных, в т.ч. дренажных вод в болота (по данным Росводресурсов)

Субъект Федерации, феде­ральный округ Количество водопользователей, ед. Объем сточных (дренажных) вод, тыс. м3
Северо-Западный ФО 51 5982,35
Вологодская область 1 44,59
Респ. Коми 25 875,44
Архангельская область 16 1214,58
Мурманская область 2 2165,33
Респ. Карелия 1 5,86
Ленинградская область 4 274,08
Новгородская область 1 9,47
Псковская область 1 1393,00
Приволжский ФО 6 2138,88
Респ. Удмурдия 1 22,74
Нижегородская область 4 2116,14
Уральский ФО 101 31340,22
Свердловская область 36 17926,08
Тюменская область 18 4612,11
Ханты-Мансийский АО 20 700,40
Ямало-Ненецкий АО 11 5251,57
Челябинская область 15 2850,06
Сибирский ФО 11 884,71
Новосибирскай область 2 511,6
Томская область 7 106,03
Иркутская область 1 231,44
Красноярский край 1 35,64
Всего по РФ 169 40346,16

Широко распространено использование болот под охотничьи угодья, для водоплавающих птиц.

Болотные экосистемы играют существенную роль в биосфере, заключающуюся в преимуще­ственном удержании атмосферного углерода, в накоплении пресной воды и ее внутригодичном перераспределении, в поддержании разнообра­зия водных и влаголюбивых растений и живот­ных. Торфяная залежь является важнейшим на суше резервуаром долговременного накопления углерода, смягчая «парниковый эффект». Ито­говый баланс углерода биоты всех болот России показывает, что они ежегодно связывают поряд­ка 16 млн т углерода. Если учитывать, что за этот период предприятиями и другими техногенными источниками выбрасывается в атмосферу более 6 млрд т углекислого газа, то можно видеть ка­кую роль играют здесь болота.

В последние годы заметно сказываются негативные процессы, вызванные чрезмерной эксплуатацией болот: загрязнение, избыточный забор грунтовых вод, добыча торфа, осушение, распашка и освоение, нарушение гидрологиче­ского режима при строительстве дорог, нефте- и газопроводов, при добычи углеводородного и минерального сырья.