Издание ежегодного государственного доклада «О состоянии водных ресурсов Российской Федерации в 2014 году» подготовлено по заданию Министерства природных ресурсов и экологии Российской Федерации на основе государственных информационных ресурсов в области использования и охраны водных объектов: государственного водного реестра, материалов государственного учета поверхностных и подземных вод, государственного мониторинга водных объектов, Российского регистра гидротехнических сооружений; данных, полученных в ходе осуществления государственного водного контроля, а также результатов научных исследований.

Государственный доклад является официальным изданием и содержит важнейшие характеристики наличия, потребления и охраны водных ресурсов, защиты водных объектов от негативного антропогенного воздействия, а также населения и хозяйственных объектов от вредного воздействия вод. Кроме того, Доклад раскрывает ряд других вопросов, отражающих осуществление государственной политики в области водных ресурсов.

Водные ресурсы являются одним из основополагающих и динамичных элементов национального богатства России, также как и сформировавшийся на их основе водохозяйственный комплекс, во многом определяют социально-экономическую устойчивость, масштабы и направления развития страны. Водохозяйственная и экологическая безопасность – важнейшая составляющая национальной безопасности государства. В ближайшей и отдаленной перспективе ее сохранение будет зависеть от бесперебойности водоснабжения отраслей экономики, состояния водных ресурсов. Еще в большей степени указанная безопасность будет определяться уровнем водообеспечения населения и социальной сферы качественной питьевой водой, надежностью прогнозирования чрезвычайных водохозяйственных ситуаций, их своевременным предотвращением и/или минимизацией наносимого ущерба, эффективностью финансового, материального и кадрового обеспечения водохозяйственной и водоохранной деятельности. Не менее важна также информационная поддержка проводимых мероприятий. 

Государственный доклад содержит основные данные о водных ресурсах и водном хозяйстве, анализ водохозяйственной ситуации, характеристику и оценку существующего состояния водохозяйственного комплекса России. Наряду со средними показателями приводятся статистические данные за 2014 г., что гарантирует объективную оценку водохозяйственной и водоохранной ситуации, в т.ч. по смежным и сопряжённым вопросам. В тоже время необходимо отметить, что в тексте, таблицах, графиках и рисунках приводятся последние официально доступные сведения на соответствующий период.

Государственный доклад адресован представительным, законодательным и исполнительным органам власти Российской Федерации, органам государственной власти и управления всех уровней, заинтересованным министерствам и ведомствам, природоохранным органам, общественным экологическим организациям и служит целям информационного обеспечения при формировании и реализации программ, мер и мероприятий, направленных на мобилизацию усилий по оздоровлению водных объектов, рациональному использованию водных ресурсов, а также принятию эффективных управленческих решений.

Доклад построен таким образом, что его основные элементы могут использоваться для выработки необходимых решений на самых различных уровнях государственного управления, служить основой формирования аналогичных (или близких по целям) документов в субъектах Российской Федерации.

В нынешних условиях немаловажное значение имеет также обеспечение открытости информации, ее доступность для научно-исследовательских организаций, заинтересованных общественных объединений, рядовых граждан. В этой связи в задачи Доклада входило соблюдение принципа универсальности информации, ее полезности как для специалистов, так и широкого круга других пользователей.