Наибольшее распространение получило использование болот при добыче уникальных природных органо-минеральных геологических образований, каким является торф. В России учтено и частично разведано 65868 торфяных месторождений общий площадью 80,5 млн. га и запасами около 235 млрд.. т (или 47% от всех мировых запасов торфяного сырья). В географическом аспекте торфяные ресурсы России размещены крайне неравномерно. Наибольшие запасы сосредоточены в Западно-Сибирском (119,3 млрд.. т), Северном (40,5 млрд.. т), Дальневосточном (30,1 млрд.. т), Восточно-Сибирском (25,0 млрд.. т), Уральском (10,9 млрд.. т) и Центральном (5,3 млрд.. т) районах.

Торфяная отрасль нашей страны являлась одной из высокомеханизированных добычных отраслей, на ее долю приходилось почти 17% производимого торфа и торфяной продукции в мире. Россия до недавнего времени являлась самым крупным (по объему) потребителем топливного торфа. В первой половине 90-х гг. она утратила место лидера в добыче торфа и, в настоящее время, занимает четвертое место уступая Финляндии, Ирландии, Канаде.

До начала 90-х гг. XX в. мощности по добыче торфа в России достигали 150 млн. т в год и производилось более 40 видов различной продукции. В настоящее время эти мощности снизились до 25 млн. т для всех направлений использования торфа. Ликвидация или банкротство торфоразрабатывающих предприятий сопровождалось нарушением требования Водного кодекса РФ (ст. 52) о рекультивации болот или их частей путем обводнения и искусственного заболачивания, что привело многие территории к пожароопасной ситуации.

Наиболее пожароопасны верховые болота, т.к. они самой природой «отрезаны» от грунтовой воды, питаясь исключительно дождевыми водами, а именно во время засухи они наиболее легковоспламенимы. Экстренное принятие мер по ликвидации пожаров ведет к большим финансовым затратам. Частые возгорания торфяных болот или разработанных торфяников в последние годы приводят к большим экологическим ущербам. Проведение рекультивации главным образом путем обводнения и искусственного заболачивания снимет или уменьшит угрозу возгорания.

Важное значение необходимо придавать охране болот от загрязнения и засорения в соответствии с требованиями Водного кодекса РФ.

Болота используются в качестве водоприемников для сбросных (дренажных) вод. По данным государственного водного реестра предоставление болот в пользование на основании договоров водопользования или решений о предоставлении водного объекта в пользование осуществлено по Российской Федерации на 01.01.2013 г. для 147 водопользователя в четырех федеральных округах (таблица 1.26).

Таблица 1.26 – Сведения о договорах водопользования на сброс сточных (дренажных) вод в болота на 01.01.2013 г.(по данным Росводресурсов)

Субъект РФ, ФО Количество водопользователей, ед. Объем сточных (дренажных) вод, тыс.. м3
Северо-Западный ФО 38 18030,98
Волгоградская область 3 57,45
Республика Коми 10 1072,74
Архангельская область 17 10919,04
Мурманская область 2 4523,70
Республика Карелия 1 6,21
Ленинградская область 3 58,77
Новгородская область 1 0,07
Псковская область 1 1393,00
Приволжский ФО 6 1392,03
Кировская область 1 267,06
Республика Удмурдия 1 22,74
Нижегородская область 4 1102,23
Уральский ФО 90 62459,29
Курганская область 1
Свердловская область 32 29841,46
Тюменская область 14 7257,90
Ханты-Мансийский АО 11 4125,18
Ямало-Ненецкий АО 8 1606,27
Челябинская область 24 19626,40
Сибирский ФО 19 3212,63
Новосибирскай область 3 1478,50
Томская область 12 522,50
Иркутская область 3 656,50
Красноярский край 1 555,13
Всего по РФ 153 85094,93

   

Широко распространено использование болот под охотничьи угодья, для водоплавающих птиц.

Болотные экосистемы играют существенную роль в биосфере, заключающуюся в преимущественном удержании атмосферного углерода, в накоплении пресной воды и ее внутригодичном перераспределении, в поддержании разнообразия водных и влаголюбивых растений и животных. Торфяная залежь является важнейшим на суше резервуаром долговременного накопления углерода, смягчая «парниковый эффект». Итоговый баланс углерода биоты всех болот России показывает, что они ежегодно связывают порядка 16 млн. т углерода. Если учитывать, что за этот период предприятиями и другими техногенными источниками выбрасывается в атмосферу более 6 млрд.. т углекислого газа, то можно видеть какую роль играют здесь болота.

В последние годы заметно сказываются негативные процессы, вызванные чрезмерной эксплуатацией болот: загрязнение, избыточный забор грунтовых вод, добыча торфа, осушение, распашка и освоение, нарушение гидрологического режима при строительстве дорог, нефте- и газопроводов, при добычи углеводородного и минерального сырья.