Наибольшее распространение получило использование болот при добыче уникальных природных органо-минеральных геологических образований, каким является торф. В России учтено и частично разведано 65868 торфяных месторождений общий площадью 80,5 млн. га и запасами около 235 млрд. т (или 47% от всех мировых запасов торфяного сырья). В географическом аспекте торфяные ресурсы России размещены крайне неравномерно. Наибольшие запасы сосредоточены в Западно-Сибирском (119,3 млрд. т), Северном (40,5 млрд. т), Дальневосточном (30,1 млрд. т), Восточно-Сибирском (25,0 млрд. т), Уральском (10,9 млрд. т) и Центральном (5,3 млрд. т) районах.

Торфяная отрасль нашей страны являлась одной из высокомеханизированных добычных отраслей, на ее долю приходилось почти 17% производимого торфа и торфяной продукции в мире. Россия до недавнего времени являлась самым крупным (по объему) потребителем топливного торфа. В первой половине 90-х гг. она утратила место лидера в добыче торфа и, в настоящее время, занимает четвертое место уступая Финляндии, Ирландии, Канаде.

До начала 90-х гг. XX в. мощности по добыче торфа в России достигали 150 млн. т в год и производилось более 40 видов различной продукции. В настоящее время эти мощности снизились до 25 млн. т для всех направлений использования торфа. Ликвидация или банкротство торфоразрабатывающих предприятий сопровождалось нарушением требования Водного кодекса РФ (ст. 52) о рекультивации болот или их частей путем обводнения и искусственного заболачивания, что привело многие территории к пожароопасной ситуации.

Наиболее пожароопасны верховые болота, т.к. они самой природой «отрезаны» от грунтовой воды, питаясь исключительно дождевыми водами, а именно во время засухи они наиболее легковоспламенимы. Экстренное принятие мер по ликвидации пожаров ведет к большим финансовым затратам. Частые возгорания торфяных болот или разработанных торфяников в последние годы приводят к большим экологическим ущербам. Проведение рекультивации главным образом путем обводнения и искусственного заболачивания снимет или уменьшит угрозу возгорания.

Важное значение необходимо придавать охране болот от загрязнения и засорения в соответствии с требованиями Водного кодекса РФ.

Болота используются в качестве водоприемников для сбросных (дренажных) вод. По данным государственного водного реестра предоставление болот в пользование на основании договоров водопользования или решений о предоставлении водного объекта в пользование осуществлено по Российской Федерации в 2012 г. для 147 водопользователя в четырех федеральных округах (табл. 1.26).

Из таблицы видно, что качество водопользователей в 2012 г. несколько увеличились (в 2011 г. – 90, в 2012 г. – 115), в то же время резко уменьшились объёмы сброса сточных (дренажных) вод в болото – с 1325988,282 тыс. м3 до 85094, 93 тыс. м3в 2012 г. за счет водопользователей Мурманской области (с 1267851,748 тыс. м3 в 2011 г. до 4523,7 тыс. м3 в 2012 г.).

Таблица 1.26 – Сведения о договорах водопользования на сброс сточных (дренажных) вод в болота (по данным Росводресурсов)

Субъект РФ, ФО Количество водопользователей, ед. Объем сточных (дренажных) вод, тыс. м3
2011 г. 2012 г. 2011 г. 2012 г.
Северо-Западный ФО 37 38 1276842,036 18030,98
Волгоградская область 3 57,45
Республика Коми 22 10 977,856 1072,74
Архангельская область 9 17 7933,962 10919,04
Ненецкий АО 1 73,000
Мурманская область 3 2 1267851,748 4523,70
Республика Карелия 1 1 7,770 6,21
Ленинградская область 3 58,77
Новгородская область 2 1 70,700 0,07
Псковская область 1 1393,00
Приволжский ФО 2 6 268,380 1392,03
Кировская область 1 1 267,100 267,06
Республика Удмурдия 1 22,74
Нижегородская область 1 4 1,280 1102,23
Уральский ФО 115 90 48413,106 62459,29
Курганская область 2 1 177,082
Свердловская область 36 32 11176,046 29841,46
Тюменская область 15 14 1622,352 7257,90
Ханты-Мансийский АО 28 11 4938,504 4125,18
Ямало-Ненецкий АО 15 8 13398,382 1606,27
Челябинская область 19 24 17101,54 19626,40
Сибирский ФО 8 19 463,96 3212,63
Новосибирскай область 1 3 32,400 1478,50
Томская область 7 12 429,765 522,50
Иркутская область 3 656,50
Красноярский край 1 555,13
Всего по РФ 131 153 1325988,282 85094,93

   

Широко распространено использование болот под охотничьи угодья, для водоплавающих птиц.

Болотные экосистемы играют существенную роль в биосфере, заключающуюся в преимущественном удержании атмосферного углерода, в накоплении пресной воды и ее внутригодичном перераспределении, в поддержании разнообразия водных и влаголюбивых растений и животных. Торфяная залежь является важнейшим на суше резервуаром долговременного накопления углерода, смягчая «парниковый эффект». Итоговый баланс углерода биоты всех болот России показывает, что они ежегодно связывают порядка 16 млн. т углерода. Если учитывать, что за этот период предприятиями и другими техногенными источниками выбрасывается в атмосферу более 6 млрд. т углекислого газа, то можно видеть какую роль играют здесь болота.

В последние годы заметно сказываются негативные процессы, вызванные чрезмерной эксплуатацией болот: загрязнение, избыточный забор грунтовых вод, добыча торфа, осушение, распашка и освоение, нарушение гидрологического режима при строительстве дорог, нефте- и газопроводов, при добычи углеводородного и минерального сырья.