Больша́я Е́льма – река в Европейской части России, в Вологодской области (бассейн Северной Двины).

Тотемский краевед и лингвист А.Кузнецов считает, что корень ель обозначает не породу дерева, а на языке коми – «лесная река», а суффикс ма – «землю», таким образом «ельма» – «земля лесной реки», хотя лесов по реке сохранилось совсем немного.

Исток реки находится юго-восточнее д. Яруново, протекает по территории Вологодского района Вологодской области, впадает в Кубенское озеро у деревни Коробово. Длина реки составляет 60 км. 

Рельеф территории, по которой протекает река, сформировался под влиянием ледниковой и водно-ледниковой аккумуляции и эрозионных процессов. Территория была покрыта московским ледником, а позже подвергалась воздействию талых вод валдайского ледника. Превышения на различных участках местности невелики, поэтому течение реки медленное, спокойное. В верхнем течении долина узкая, а в месте впадения в озеро – до 300 м. Русло реки извилистое, протекает среди полей и залесённой местности. На отдельных участках на протяжении всей реки встречаются небольшие каменистые перекаты. Правый берег реки крутой, обрывистый. Левый берег пологий, ежегодно подвергается затоплению во время весеннего половодья.

Питание Большой Ельмы смешанное, с преобладанием снегового. Для водного режима характерно весеннее половодье, продолжающееся 3–4 недели в апреле. С конца июля наблюдается устойчивая летне-осенняя межень, летом река быстро мелеет. В засушливые года река совсем пересыхает: среди огромных камней и ила, обычно скрытых под водой, протекает лишь небольшой ручеёк. Во время осенних дождей уровень воды в реке незначительно поднимается. Замерзает река в ноябре, вскрывается от льда в конце марта – начале апреля. Когда во время таяния снегов значительно повышается уровень воды в Кубенском озере и вытекающей из озера реке Сухоне, Большая Ельма на 2–3 дня меняет направление своего течения.

Вода реки Большой Ельмы умеренно-загрязнённая, на качество воды оказывают влияние пересекающие её автомобильные дороги, хозяйственно-бытовые сточные воды. Река испытывает большую рекреационную нагрузку: в течение тёплого сезона на берегу реки огромное количество отдыхающих, различные виды водного транспорта.

Река богата рыбными ресурсами, здесь встречаются налим, щука, лещ, окунь; раньше на нерест заходила двинская нельма, сейчас она встречается крайне редко.

В июне на берегу реки ежегодно проводится районный праздник «Заговенье» с проводами весны.

На всём протяжении через реку перекинуты бетонные мосты, самый большой находится в с. Новленском на автомобильной трассе Вологда–Медвежьегорск.

Река Большая Ельма когда-то была судоходной, в с. Новленском находилась пристань, на берегу реки располагались хлебные склады, принадлежащие местным торговцам и вологодским купцам. Вдоль реки расположены населённые пункты Новленского сельского поселения: Осиновка, Балобаново, Шадрино, Игначево, Филютино, Новленское, Коробово.

Т. Л. Артамонова, учитель географии

Лидия Артамонова, ученица 7 класса

МБОУ ВМР «Новленская средняя школа имени И. А. Каберова»