Речно́й сток  это процесс стекания в пределах речного бассейна воды вместе с содержащимися в ней веществами и теплотой и количественная характеристики этого процесса.

Сток в широком смысле – это главный элемент материкового звена глобального круговорота вещества и энергии. Сток включает поверхностную и подземную части. Поверхностный сток, в свою очередь, состоит из речного стока и стока льда покровных ледников.

Речной сток включает сток воды, сток наносов, сток растворённых веществ и сток теплоты.

Сток воды (водный сток)  это одновременно процесс стекания воды в речных системах и характеристика количества стекающей воды. Сток воды – один из важнейших физико-географических и геологических факторов; изучение стока воды – одна из главных задач гидрологии суши. Называть сток воды «жидким стоком» не рекомендуется. Основные количественные характеристики стока – это расход воды, т. е. объём воды, проходящий через поперечное сечение речного русла в единицу времени (выражают в м3/с); объём стока воды, прошедший через поперечное сечение русла за некоторый интервал времени – сутки, декаду, месяц, год, в среднем за ряд лет (выражают в м3 и км3).

Сток наносов  это процесс перемещения наносов в речных системах и характеристика их количества. Сток наносов состоит из стока взвешенных наносов (наносов, переносимых в толще речного потока во взвешенном состоянии) и стока влекомых наносов (наносов, переносимых потоком по речному дну во влекомом состоянии). Сток наносов называть «твёрдым стоком» не рекомендуется. По аналогии со стоком воды для количественной оценки стока наносов применяют понятия расход взвешенных наносов (или влекомых, или одновременно тех и других) (выражают в кг/с) и сток наносов за любой интервал времени (выражают в тысячах или миллионах тонн). Важной характеристикой стока взвешенных наносов является мутность воды (концентрация взвесей, обычно выражается в г/м3 или кг/м3).

Сток растворённых веществ  это процесс переноса в речных системах растворённых в воде веществ и характеристика их количества. Растворённые в речных водах вещества – это ионы солей, биогенные и органические вещества, газы и др. Иногда сток растворённых минеральных веществ называют ионным стоком или стоком солей. Сток солей выражают в тысячах или миллионах тонн за какой-либо интервал времени. Сток солей есть произведение стока воды на концентрацию солей в воде (на её минерализацию).

Сток теплоты (тепловой сток) – это процесс переноса вместе с речными водами теплоты и его количественная характеристика. Тепловой сток реки за любой интервал времени выражают в Дж.

Очевидно, что из перечисленных четырёх составляющих речного стока главнейшая – сток воды, без которого невозможны и другие виды стока. Сток воды – процесс, определяющий все другие виды перемещения вещества и энергии в речных системах, их движущая сила. Сток же наносов, растворённых веществ и теплоты зависит как от стока воды (носителя других компонентов речного стока) и его количественных характеристик, так и от содержания наносов, растворённых веществ и теплоты в единице объёма воды.

Именно сток воды и его пространственно-временные изменения определяют характер гидрологического режима рек.

В.Н. Михайлов, М.В. Михайлова