У́стье реки – особый географический объект, охватывающий район впадения реки в приёмный водоём (океан, море, озеро); формирующийся под влиянием специфических устьевых процессов – динамического взаимодействия и смешения вод реки и приёмного водоёма, отложения и переотложения речных и морских (озёрных) наносов. Устья рек обладают переходным от речного к морскому (озёрному) гидрологическим режимом, специфическими гидрографической сетью и экологическими условиям, богатыми природными ресурсами – водными, земельными, биологическими. Для устьев рек характерны большое биоразнообразие и повышенная биопродуктивность. Природные ресурсы устьев рек с давних пор широко используют сельское, рыбное, водное хозяйства, водный транспорт, а в последнее время и нефтегазовый комплекс. В устьях рек расположены крупные города и порты, столицы ряда государств.

Слово «устье» происходит от древне-русск. устье (средний род), усть (женский род). Родственно лат. ōs «рот» и ōstium «устье реки», древне-прусск. austo «рот», лит. uostà ж., úоstаs м. «устье,гавань», древне-исл. óss «устье реки».Часто встречается в составе местных названий, напр. Усть-Двинск, Усть-Нарова и т.п.

Термин «устье реки» относится к географическому объекту, занимающему иногда большое пространство (как суши – территорию, так и воды – акваторию). Например, устье Волги включает обширную дельту и огромное мелководное устьевое взморье (прибрежную часть Каспийского моря). Общая площадь устья Волги около 50 тыс. км2 и протяжённость от вершины дельты до морских вод около 50 км.

Термин «устье реки» всегда относится ко всей реке. Поэтому от термина «устье реки» следует отличать понятие, относящееся к концам отдельных водотоков или к выходам из одного водоёма в другой. К таким понятиям относятся, например, устье притока (конкретное место впадения одной реки в другую), устье рукава или устье протока (конкретное место впадения этих водотоков в другие водотоки или в какой-либо водоём), устье лагуны (поперечное сечение в самой узкой части пролива, соединяющего лагуну с морем) и т.д.

Некоторые реки в своих низовьях не впадают в моря или озёра, а разбиваются на небольшие водотоки, а их воды испаряются или разбираются на орошение, теряются среди пустынь (например, реки Теджен и Мургаб в Средней Азии). Такие объекты также не являются настоящими устьями рек; их иногда называют слепыми устьями, солёными или сухими дельтами.

   

Изучение устьев рек

Отечественная школа изучения устьев рек, возникшая в 1950–1970-х гг., опирается на широкий географический подход к этим объектам, использующий методы гидрологии, океанологии, геоморфологии, почвоведения, ландшафтоведения и других наук. Инициаторами таких исследований были Государственный океанографический институт (ГОИН) в Москве, Арктический и Антарктический научно-исследовательский институт (ААНИИ) в Ленинграде и географический факультет Московского государственного университета. Научное направление этой школы принципиально отличается от направленности в изучении устьев рек за рубежом. Там возникли два не связанных друг с другом подхода в изучении устьев рек. Один из них касался исследования рельефа и геологического строения дельт (в связи с поисками нефти в дельтовых отложениях); основным объектом таких исследований была дельта Миссисипи. Второй подход касался исследования динамики и смешения вод в эстуариях (в том числе приливных явлений и переноса загрязняющих веществ). Эти исследования проводились в районах крупных городов-портов Нью-Йорка (эстуарий Гудзона), Лондона (эстуарий Темзы), Роттердама (эстуарии в устье Рейна) и др.

   

Характеристика устьев

Структура, границы и природные условия устья реки изменяются вслед за естественными и антропогенными, вековыми и многолетними изменениями определяющих факторов и, прежде всего, стока воды и наносов реки и уровня приёмного водоёма. При увеличении стока реки и понижении уровня приемного водоёма границы устья реки смещаются в сторону моря (озера), а при изменениях стока реки и уровня приёмного водоёма противоположного характера границы устья реки смещаются в сторону суши. Нижние (морские, озёрные) границы устья реки оказываются при этом «привязанными» к уровню приёмного водоёма.

Характеристики устья реки (географическое положение, размеры, границы, природные условия) изменяются также в результате внутренних гидролого-морфологических и гидролого-экологических процессов, свойственных этим объектам.

Вследствие своего особого географического положения между речными бассейнами и приёмными водоёмами (океанами, морями и озёрами), как правило, низменного рельефа суши в пределах устья реки, сложной гидрографической сетью, связанной с рекой и морем (озером), устья рек чутко и быстро реагируют на изменения режима реки и моря (озера). Устья рек – одни из самых изменчивых и уязвимых к внешним воздействиям природных объектов на Земле. Более того, в современных условиях изменяющегося климата, активной хозяйственной деятельности в речных бассейнах и существенных изменений режима рек и морей, устья рек становятся эффективными индикаторами изменений природных условий в региональном и глобальном масштабе.

   

Подразделение устьев рек на части

В устье реки может входить до четырёх частей: устьевой участок реки, дельта, эстуарий, открытая устьевая зона приёмного водоёма.

Устьевой участок реки – часть нижнего течения реки, куда в межень могут распространяться крупные приливы или нагоны. Если приливы или нагоны выше вершины дельты не распространяются, то в этом устье реки устьевой участок реки отсутствует, верхней (речной) границей устья реки считают вершину дельты.

Дельта – низменность в устье реки, сформированная речными и частично морскими (или озёрными) наносами. Дельта имеет сложную и изменчивую гидрографическую сеть (комплекс водотоков и водоёмов) и специфический «дельтовый» ландшафт. Русловую сеть дельты составляют рукава (крупные магистральные водотоки, переносящие речную воду непосредственно в приемный водоём) и протоки (небольшие водотоки, соединяющие между собой рукава, рукава и дельтовые водоёмы, дельтовые водоёмы и устьевое взморье). К дельтовым водоёмам относят внутридельтовые озёра (их иногда называют ильменями, как в дельте Волги, и неправильно лиманами, как в дельте Кубани), лагуны вдоль морского (озёрного) края дельты, искусственные водоёмы. Важное место в ландшафтах дельты занимают болота, плавни и марши, в приливных устьях – приливные осушки.

Эстуарий – полузакрытая система водоёмов и водотоков в пределах устья реки, которая хотя бы периодически связана с открытым приемным водоёмом и в которой смешиваются пресные речные и солоноватые или солёные воды приёмного водоёма. Эстуарии бывают нескольких типов: узкие морские заливы (губы), лиманы (затопленные нижние части речных долин), лагуны (водоёмы, отгороженные от моря пересыпями, косами), приливные эстуарии, расширяющиеся к морю, фьорды и др.

Устьевая зона приёмного водоёма – часть его прибрежной зоны, подверженная сильному опресняющему влиянию речного стока. В морских устьях рек эту зону называют устьевым взморьем. Устьевая зона приёмного водоёма или устьевое взморье считается приглубой, когда на большем его протяжении речной поток отрывается от дна, и отмелой, когда на большей части взморья этого не происходит. Так, взморья главного рукава в современном устье Терека, в устьях Сулака и Куры считаются приглубыми, в устье Урала – умеренно отмелым, в устье Волги – очень отмелым.

В пределах устьевой зоны приемного водоёма (или устьевого взморья в морских устьях рек) находится наиболее динамичный и в гидрологическом, и в морфологическом отношениях объект – устьевой бар. Устьевой бар – аккумулятивное тело, генетически связанное с водотоками дельты и являющееся результатом отложения речных (и иногда частично морских) наносов наиболее крупных фракций в месте резкого уменьшения скоростей речного потока.

   

Типы устьев рек

Устья рек в зависимости от их структуры могут быть подразделены на несколько основных типов. Простыми называют устья рек, в составе которых нет ни дельты, ни эстуария. Дельтовые устья – это устья, в которых главный элемент дельта. Если в составе устья реки основной элемент – эстуарий, то такие устья называют эстуарными. Если в устье одновременно находятся и дельта и эстуарий, то такое устье можно назвать дельтово-эстуарным.

Примеры простых устьев рек – устья малых рек, впадающих в Чёрное и Азовское моря. Эстуарный тип имеют устья Мезени, Кулоя. К дельтовым относятся устья Волги, ЛеныКубани, Терека, к дельтово-эстуарным – устья Оби, Енисея, Печоры.

В.Н. Михайлов, М.В. Михайлова