Сто́чные озёра – это водоёмы, из которых постоянно (в течение всего года) осуществляется водный сток. Как правило, из сточных озёр вытекает только одна река. Исключение составляют небольшие озёра в равнинных болотных массивах, когда из них может вытекать несколько водотоков. Вода в сточных озёрах обычно пресная. Частный случай сточного озера – озеро проточное. У такого озера сток вытекающей реки приблизительно равен стоку втекающей реки. Проточные озёра обычно имеют небольшой объём; а водообмен в них достаточно активен. Бессточные озёра – это водоёмы, из которых отсутствует постоянный сток (как поверхностный, так и подземный). Такие озёра характерны для засушливых регионов; воды в них может быть солоноватой, солёной и даже гиперсолёной.

К сточным озёрам относятся, например, озёра Ладожское, Онежское, Байкал, Ильмень, Великие американские озёра, Виктория, Танганьика. К проточным можно отнести завальные озёра в горах – Сарезское, Иссык на одноимённоё реке. Примеры бессточных озёр: Каспийское море (самое крупное озеро в мире, его называют морем из-за огромного размера, солоноватой воды и режима, сходного с морским), Кулундинское, Балхаш, Иссык-Куль.

В.Н. Михайлов, М.В. Михайлова