Межéнь – фаза водного режима реки, ежегодно повторяющаяся в один и тот же сезон, характеризующаяся малой водностью, длительным стоянием низкого уровня и возникающая вследствие уменьшения водного питания реки.

Понятие «межень» происходит от древне-русского «меженина» – «засуха», «недостаток».

В межень реки обычно питаются только подземными водами. На многих реках России выделяют два периода пониженного стока – летнюю и зимнюю межень. В областях избыточного и достаточного увлажнения реки обычно имеют устойчивое грунтовое питание, обеспечивающее достаточно большой сток в летнюю межень. Зимой же малые реки в этих областях, а также в условиях холодного климата, могут иногда промерзать до дна. Перемерзают, например, небольшие реки на севере Восточной Сибири. Водный сток у таких рек в зимнюю межень меньше, чем в летнюю. В областях недостаточного увлажнения, наоборот, реки в летнюю межень обычно имеют меньший сток, чем в зимнюю межень. Малые реки в этих областях в летнюю межень могут даже пересыхать. Пересыхают жарким летом, например, малые реки в полупустынях и пустынях.

В.Н. Михайлов, М.В. Михайлова