Ста́рица – водоём на речной пойме, представляет собой участок старого русла реки или рукава, отчленённый от основного русла в результате прорыва излучины в ходе процесса меандрирования. Слово «старица», по В.И. Далю, в архангельской, орловской, рязанской, тульской губерниях означает «прежнее русло реки».

Вода в старице большую часть года стоячая; лишь в период половодья в результате заливания поймы возможен водообмен старицы с основным руслом реки. Старицы обычно постепенно заиливаются и зарастают, превращаясь в пойменные болота. Иногда на широкой пойме может находиться много разновозрастных стариц – реликтов многократного процесса прорыва излучин. Крупную старицу иногда называют «староречьем».

В.Н. Михайлов, М.В. Михайлова