Излу́чина – изгиб речного русла. Слово «излучина» произошло от др.-русск. «лука» – «изгиб», «залив», старо-слав. «лѫка» (в укр. языке лука́ – «мыс, образуемый рекой», «заливной луг», белор. луковíна – «излучина», болг. лъка́ – «изгиб», «луг», сербохорв. лу́ка – «луг, гавань»).

Синоним излучины – меандр, от древнего названия очень извилистой реки Большой Мендерес (или Меандр) в Малой Азии (сейчас в Турции).

Излучины бывают: свободные, когда русло свободно развивается в размываемых берегах в процессе меандирования; вынужденные, когда речной поток обтекает выступ склона долины; врезанные, формирующиеся в результате сильной глубинной эрозии русла. Основные морфометрические характеристики излучин: шаг излучины – расстояние по прямой (м, км) между смежными точками перегиба осевой линии русла излучины (одновременно этот показатель характеризует расстояние по прямой между двумя перекатами, расположенными в пределах одной излучины); длина излучины (м, км), т. е. длина упомянутой выше осевой линии; степень развитости излучины – отношение длины излучины к шагу излучины; радиус кривизны излучины (м, км). Наименьшие глубины в пределах излучины находятся на перекатах, в местах перегиба излучины, максимальные – у вогнутого берега в месте наибольшей кривизны излучины (в этом месте находится плёс). У противоположного (выпуклого) берега обычно расположена обширная отмель.

В пределах излучины поверхностные течения отклоняются в сторону вогнутого берега, придонные – в противоположную стону (к выпуклому берегу). Такая система течений в излучинах называется поперечной циркуляцией. В этих же направлениях перемещаются влекомые наносы: вогнутый берег обычно размывается, а у выпуклого влекомые наносы отлагаются.

Для количественной оценки извилистости участка реки используют коэффициент извилистости, равный отношению длины участка по оси русла к длине прямой, соединяющей концы участка. Это коэффициент обычно составляет от 1 до 2–3, а иногда больше.

Самарская Лука – самая большая и известная излучина в нижнем течении Волги, она огибает Жигулёвскую возвышенность и находится между с. Усолье и г. Сызранью.

В.Н. Михайлов, М.В. Михайлова