Верхнево́лжский во́дно-боло́тный ко́мплекс расположен на западе Тверской области, к северо-западу от г. Селижарово. Абсолютные отметки поверхности колеблются между 207 и 270 м. Площадь – около 250 тыс. га.

Верхневолжский водно-болотный комплекс – система взаимосвязанных крупных ледниковых и карстовых озёр и верховых болот в южной части Валдайской возвышенности, пример типичных моренных водораздельных водно-болотных ландшафтов. На территории водно-болотной системы расположены исток р. Волги, комплекс Верхневолжских (Стерж, Вселуг, Пено, Волго) и примыкающих к ним озёр (Сиг, Сабро, Селигер, Серемо, Граничное, Тихмень, Каменное, Сонино). К водоразделам различного порядка приурочены верховые болота (Сливы, Остров, Большой мох, Лебяжье, Чистик и пр.), небольшие озёра и леса, заболоченные котловины. Болотный комплекс полностью определяет гидрологический режим верховий Волги, а также регулирует водный режим обширной водораздельной территории.

Болота образовались главным образом в результате зарастания озёр, а также ложбин стока ледниковых вод. Мощность торфяных залежей достигает 4–5 м, на отдельных болотах до 8 м (болото Лебяжий Мох). Крупнейшие болота системы – Лебяжий (Анушинский) (7 155 га) и Чистик (8 402 га), Крутецкий Мох.

В болотах Верхневолжского комплекса преобладают типичные растительные сообщества верховых болот: сфагновые с шейхцерией, клюквой, кассандрой, багульником. Во всех мелководных озёрах бурно растут камыш (по-местному – треста), рогоз, хвощ, лилия, белая кувшинка, кубышка, ряска, лягушатник, вех, водяной лютик, элодея, уруть, рдест, роголистник.

В растительных сообществах водно-болотного угодья отмечены ценные представители флоры: алисма Валленберга, полушник шиповатый, лунник оживающий, ладьян трёхнадрезный, гроздовник ромашколистный, гроздовник многораздельный, кокушник комарниковый, цмин песчаный, шильница водная (оз. Селигер и Верхневолжские озёра), лобелия Дортмана (озёра Сабро, Сиг, Серемо); венерин башмачок (левый берег оз. Вселуг).

Угодье является местом гнездования и миграционных стоянок многих видов птиц, в том числе водоплавающих. Отмечены беркут, чёрный аист, орлан, скопа.

Водно-болотное угодье выполняет функцию поддержания популяций некоторых редких видов рыб. В национальном парке «Валдайский» зарегистрировано 36 видов рыб, 8 видов земноводных, 6 видов пресмыкающихся, 212 видов птиц и 51 вид млекопитающих.

Основу фауны наземных позвоночных парка составляют лось, кабан, медведь, заяц-беляк, барсук, белка, медведь, волк, лисица,куница,рысь, а также животные, связанные с обитанием в воде: речной бобр, выдра, норка, водяная крыса. Из отряда куриных наиболее многочисленны рябчики, глухарь, тетерев. Озёра и реки парка богаты многими видами рыб: щука, лещ, налим, линь, карась, снеток, ряпушка, судак, плотва, окунь, ёрш и др.

В Верхневолжском водно-болотном комплексе представлены разнообразные типы местообитаний в естественном состоянии, обеспечивающие поддержание экологического и генетического разнообразия в регионе.

Планируется создание сети особо охраняемых природных территорий местного значения, придание водно-болотному угодью международного статуса.

Верхневолжские озёра и озеро Селигер – традиционные объекты зоологических и флористических исследований, в т.ч. многочисленных орнитологических наблюдений. На болоте Чистик организован стационар по выращиванию глухаря с целью последующего выпуска в дикую природу.

Комплекс является местом массового туризма, проведения студенческих практик; на территории имеется значительное количество сохранившихся памятников истории, культуры, археологических объектов. Угодье активно используется как объект массового регулируемого и нерегулируемого туризма, для рыбной ловли, охоты, сбора ягод.

Верхне-Волжский водно-болотный комплекс включен в перспективный список Рамсарской конвенции как соответствующий критериям 1 (эталонный, редкий или уникальный для соответствующего биогеографического региона тип водно-болотных экосистем, находится в естественном или близком к естественному состоянии), 3 (обеспечивает существование популяций растений и/или животных, имеющих большое значение для поддержания биологического разнообразия соответствующего биогеографического региона) и 4 (место обитания видов растений и/или животных на критической стадии их биологического цикла, или обеспечивает убежище при неблагоприятных условиях).

Р.О. Бутовский