Го́рьковское (Нижегоро́дское) водохрани́лище на р. Волге, часть Волжско-Камского каскада водохранилищ. Создано в 1955–1957 гг. плотиной Горьковского гидроузла высотой 37 м.

Нормальный подпорный уровень (НПУ) и уровень мёртвого объёма (УМО) водохранилища составляют 84 м и 80 м соответственно. Полный объём водохранилища при НПУ – 8 815 млн м3, полезный – 2 782 млн м3. Площадь водного зеркала – 1 591 км2 при НПУ и 1 195 км2 при УМО. Длина 430 км, средняя ширина 3,5 км, максимальная 16 км, средняя глубина 5,5 м, максимальная 22 м, протяжённость береговой линии 1 150 км. Горьковское – крупнейшее водохранилище в Ивановской, Костромской и Нижегородской областях; 2-е по полному и полезному объёму (после Рыбинского) водохранилище Ярославской области[*].

Горьковское водохранилище осуществляет сезонное регулирование стока; коэффициент регулирования стока 0,16, размах колебаний уровня воды 3 м, среднемноголетний коэффициент полного водообмена 6,1 (каждые два месяца), изменчивость расхода воды в створе Горьковской ГЭС сравнительно невелика – от 1179 до 2200 м3/с, скорости поверхностных течений на разных участках водохранилища и в различные фазы водного режима изменяются в пределах 0,2–0,8 м/с, придонные – от 0,01 до 0,05 м/с. Наибольшие размеры ветровых волн – до 2,5 м при штормовых ветрах (более 15 м/с) наблюдаются в озеровидной части водохранилища (на участке между городами Юрьевцем и Городцом). Слой волнового перемешивания, при котором осуществляется аэрация воды кислородом, – до 6–7 м. Максимальные температуры воды до 24°С в заливах и 22°С в открытой части водохранилища, продолжительность безлёдного периода 178–227 суток, продолжительность периода ледостава 118–169 суток, максимальная толщина льда до 0,9 м. Донные отложения представлены различными видами илистых, песчанистых и трансформированных донных грунтов (затопленные почвы); доля песчаных отложений непрерывно увеличивалась с года создания водохранилища и к 2008 г превысила 50%. Среднегодовое накопление донных осадков составляет 2,2 мм/год, их средняя мощность около 10 см, максимальная – в бывшем русле Волги (1,1 м), расчётный срок заиления полезного объёма водохранилища превышает 300 лет. Прозрачность воды изменяется от 0,7 до 1,5 м, концентрация взвешенных веществ от 4,3 до 19,2 мг/л, цветность воды от 45 до 119 градусов платиново-кобальтовой шкалы, биохимическое потребление кислорода (БПК5) 1,2–3,9 мг/л, химическое потребление кислорода 24,4–64,4 мг/л, минерализация воды от 46,4 до 279 мг/л, содержание общего азота 0,72–1,78 г/л, общего фосфора 28–238 мкг/л. Основными загрязняющими веществами являются нефтепродукты, медь, фенолы, марганец, аммоний, цинк, нитриты, формальдегиды, СПАВ (синтетические поверхностные активные вещества). Превышение экологических (рыбохозяйственных) нормативов для указанных веществ составляет 5–12 ПДК (предельно допустимых концентраций). Постоянно наблюдается увеличение загрязнённости воды от Рыбинска к Ярославлю. В целом вода Горьковского водохранилища оценивается как умеренно-загрязнённая и загрязнённая. К загрязнённым участкам водохранилища относятся акватории в районах Рыбинска, Тутаева, Ярославля, Костромы, Кинешмы. В водохранилище ежегодно поступает до 6 км3 загрязнённых вод.

Фитопланктон Горьковского водохранилища представлен 375 видами, биомасса фитопланкона – от 0,21 до 14,7 г/м3, средняя биомасса зоопланктона пониженная – менее 1 г/м3; в зарослях высшей водной растительности и защищённых от ветроволновых воздействий мелководьях биомасса зоопланктона может достигать 31 г/м3; биомасса зообентоса меняется в широких пределах на разных участках – от 0,7 до 27,9 г/м3, максимальная биомасса регистрируется на участках затопленного русла с серыми илами. Высшая водная растительность развита слабо, площадь зарослей около 25 км2, степень зарастания 1,4% площади водного зеркала, ежегодно воспроизводится 71 тыс. т фитомассы в сыром весе. Горьковское водохранилище наименее рыбопродуктивно (по удельным показателям) из всех водохранилищ Волжско-Камского каскада – около 3–4 кг/га, промысловый улов за период 1976–1996 гг. изменялся от 180 до 673 т, основные промысловые рыбы – лещ, судак, плотва, щука, чехонь, жерех, густера, налим, язь, окунь.

При создании Горьковского водохранилище было затоплено 129 тыс. га земель, в том числе 68 тыс. га сельскохозяйственных земель (21 тыс. га пашни и 47 тыс. га сенокосов), затоплено 41 тыс. га лесов и кустарников, 20 тыс. га – земли других категорий, переселено 30 тыс. чел. Наиболее неблагоприятными последствиями создания Горьковского водохранилища являются переформирование берегов и обвально-оползневые процессы. Общая протяжённость оползневых склонов 440 км, протяжённость опасных участков 90 км, протяжённость участков с оползнями объёмом более 10 млн м3 – 20 км. Интенсивная переработка берегов наблюдается на протяжении 70 км, ширина зоны интенсивной переработки (отступания берега) на отдельных участках до 70–120 км, площадь переработанных берегов 60 км2 (3,8% площади водного зеркала). Протяжённость укреплённых берегов составляет 53 км. Не менее половины берегов водохранилища подвержены деформациям (ветроволновым, обвально-осыпным, оползневым). Площадь подтопления береговых территорий по разным данным составляет 57–250 км2 (3,6–16% площади водного зеркала). Доля пахотных земель, находящихся в зоне сильного подтопления, составляет 14%, лугов – 30% , лесов – 56%.

Горьковское водохранилище используется комплексно: для выработки гидроэнергии (установленная мощность Горьковской ГЭС 520 МВт, среднегодовая выработка 1,4 млн кВт×ч); подачи воды (водозабор около 120 м3/с) на Костромскую ГРЭС мощностью 3600 МВт; хозяйственно-питьевого и промышленного водоснабжения (до 6,5 км3 в год); промышленного рыболовства (среднегодовые уловы 250 т); улучшения условий судоходства (гарантированные глубины судового хода между городами Рыбинском и Юрьевцем 4,0 м,); рекреации (150 учреждений отдыха в прибрежной зоне; рекреационный потенциал 25 млн посещений в год); добычи песчано-гравийной смеси со дна водохранилища (несколько млн т в год).

В.П. Салтанкин