Пя́о́зеро (Пя-озеро, Пявозеро, Пувозеро) расположено в Европейской части России, в Республике Карелии.

Название озера имеет финское происхождение, по-фински оно именуется Пяаярви, «пя́а» – «голова» и «ярви» – озеро. Эти слова совпадают по лексическому значению с северным диалектом карельского языка. Таким образом, Пяаярви, или Пяозеро, означает «головное, главное озеро, куда впадают реки».

С 1966 г. является частью Кумского водохранилища вместе с Топозером в результате постройки плотины на р. Ковде (подъём уровня составляет до 9 м).

Котловина озера имеет ледниково-тектонического происхождение. Форма озера неправильная и удлинённая (длина 79 км, ширина 30 км). Большая ось направлена с северо-запада на юго-восток. Котловина подразделяется на северную и южную части сужением озера и глубоководной грядой, проходящей от острова Вочкола к острову Майяшуари. Глубоководные ответвления основных впадин заходят в заливы и проливы.

Площадь водосбора 12,9 тыс. км2, площадь водной поверхности озера составляла 659 км2, общая площадь (с островами) 754,8 км2. Объём озера 10,1 км3, средняя глубина 15,4 м, наибольшая – 49 м. На глубины 0–5 м приходится 22,7% площади дна, на 5–10 м – 12,8%, 10–20 м – 34,2%, 20–30 м – 21,4%, 30–40 м – 7,9%, свыше 40 м – 1,0%. В южной части глубины достигают 35–40 м, в северной – 40–49 м. Район с наибольшей глубиной (49 м) расположен в западной части озера (между островом Вочкола и мысом Пехтаниеми). В прибрежных участках и в открытом озере часты мелководные и глубоководные луды и кряжи. Наибольшая ширина водоёма – 31,4 км. Урез воды после подпора находится на высоте 109,5 м при нормальном подпорном уровне (НПУ). Пяозеро – 6-е озеро Республики Карелии и 21-е озеро России по площади водного зеркала[*].

Основной приток водоёма – река Оланга; значительны также Таванга (Тавайоки), Карманга, Китти, Кела, Ципринга (Боровская) и Пундома. Притоки берут начало из озёр и болотЧерез озеро протекает р. Ковда, носящая до впадения название Софьянга, а после выхода из озера – Кундозёрка. Водообмен озера замедленный. Годовые изменения уровня воды не подвержены значительным колебаниям. После зарегулирования водоём осуществляет многолетнее регулирование стока, колебания уровня достигают 4,5 м. Используется для получения электроэнергии, рыболовства (сиг, ряпушка, палия, корюшка и др.), водоснабжения и лесосплава.

Лоухский район является самым северным в Карелии, среднегодовые температуры здесь ниже в сравнении с другими районами – от 0 до 1,5°С. Средняя температура января -13°С, весна продолжительная. Лето умеренно тёплое, дождливое, средняя температура июля около 13°С. В летнее время в открытом озере наиболее высокие температуры в поверхностном слое воды (до 18°С) обычно наблюдаются с середины июля до середины августа. Более высокие температуры наблюдаются летом в закрытых заливах и вблизи устьев рек, открытая водная поверхность подвержена ветровому и волновому перемешиванию. Наиболее сильно толща воды прогревается до 10–12 м. С глубины 15 м температура воды летом понижается ко дну от 12 до 6,5°С. Во второй половине августа происходит охлаждение поверхностного слоя воды и некоторое повышение температуры в нижних слоях водной толщи, достигающее на глубине 20 м 11–13°С. Слой температурного скачка в летнее время отчетливо выражен. Окончание периода ледостава приходится обычно на вторую половину мая. Наиболее ранние сроки вскрытия – начало мая, поздние – начало июня. Замерзает озеро чаще всего около середины ноября. Ранние сроки замерзания – вторая половина октября, поздние – первая половина декабря.

Береговая линия извилистая. Берега возвышенные, каменистые или песчаные, покрыты лесом. Южные, и местами восточные, берега более низкие и заболоченные. На озере множество островов. На самых крупных островах (Вочкала, Малошуари, Лайдошуари, Талвишуари, Майяшуари, Лупчанга) стоят избы, в которых живут рыбаки, выезжающие на озеро на промысел. Основная площадь дна покрыта серо-зелёными и местами коричневыми или охристыми илами, содержащими включения озёрной руды. Верхняя граница иловой зоны проходит на разных глубинах: в открытом озере на 10–20 м, в заливах – на меньших глубинах, а в закрытых участках озера на глубине 2–3 м. Песчано-илистые грунты залегают на подводных склонах на разных глубинах. Песчаные и песчано-гравийные грунты доходят до глубины 10–11 м, а на крутых склонах до 25 м. Каменистые и каменисто-песчаные грунты обычно распространены до глубины 7–8 м. Вода в озере слабоминерализованная. Прозрачность воды изменяется от 4 до 6,5 м, цвет воды зеленовато-жёлтый.

Высшая водная растительность представлена тростником, камышом, хвощом, рдестами и др. Наиболее широко распространён в озере тростник, заросли которого иногда занимают большую площадь в заливах и вблизи устьев притоков (реки Ципринга, Оланга, Корманга, Таванга, Пундома). Особенно большими размерами выделяются заросли этого растения (с примесью камыша) в Пяйгубе (северная часть озера), где ширина их доходит до 400 м.

Донная фауна состоит из водных насекомых, червей, моллюсков, ракообразных, водяных клещей. Наиболее широко представлены хирономиды, олигохеты и моллюски. Несколько реже встречаются ракообразные. Средняя величина биомассы донной фауны 3,6 кг/га.

В составе зоопланктона копеподы, кладоцеры и коловратки. Горизонтальное распределение зоопланктона и распределение в толще воды очень неравномерно из-за влияния ветров, обусловливающих нагонные скопления зоопланктона у берегов или его обеднение. Вертикальное распределение зоопланктона в толще воды характеризуется количественным преобладанием планктонных организмов в верхних горизонтах воды (0–2, 0–5 м) над количеством в нижних.

В озере водятся рыбы 16 видов: основное промысловое значение имеют ряпушка, сиг, палия, кумжа, налим, окунь и корюшка; второстепенное – щука, плотва, хариус, ёрш и лещ.

Пассажирские перевозки на водоёме осуществлялись с 1948 г. до конца 1980-х гг. Крупных населённых пунктов нет.

М.Г. Гречушникова