Ханта́йское озеро расположено в Азиатской части России, в Красноярском крае.

Первоначальное название озера – Кутарама происходит от якутского «кута» – «зыбкое болото», «трясина», «кутама» – «болотистый», «заболоченный» с нганасанским суффиксом места «-раму».

Озеро находится в южной части полуострова Таймыр, на северо-западной окраине плато Путорана. В отличие от других озёр Норильского района, принадлежит бассейну Енисея, а не Пясины. Другие название озера, встречающиеся в различных источниках, – Кутармо или Большое Хантайское. Сток из озера зарегулирован, Усть-Хантайское (Хантайское) водохранилище – самое северное водохранилище в мире.

Озеро и его окрестности исследовались экспедициями А.А. Сотникова в 1915 г. и Н.Н. Урванцева в 1919 г. Водохранилище Усть-Хантайской ГЭС исследовалось коллективом Томского государственного университета с целью прогноза изменений природной среды в зоне будущего водохранилища Курейской ГЭС.

Озеро расположено в узкой тектонико-ледниковой котловине и соединено проливом с Малым Хантайским озером. Оно расширяется в западной оконечности плато, выходя на равнину Норильской депрессии – древней долины Енисея, сложенной ледниковыми отложениями.

Водоём расположен выше Северного полярного круга, в пределах субарктического пояса в зоне тундр и лесотундр. Слой осадков достигает 1 250 мм. Площадь водосбора 11,9 тыс. км2. На берегах преобладает лесная растительность (горные северо-таёжные лиственично-редкостойные леса), на возвышенностях окружающих гор – тундры изо мха и лишайника. Мощность многолетнемёрзлых пород достигает 200–400 м.

Котловина озера эрозионно-тектонического происхождения с последующей ледниковой обработкой. Береговая линия слабо изрезана, больших заливов нет. Прибрежные участки скалистые.

Глубина Хантайского озера достигает 420 м (третье место в России по этому показателю после Байкала и Каспийского моря). Площадь зеркала до зарегулирования – 822 км2; максимальная глубина 420 м, средняя – 74 м. Хантайское – 2-е озеро Красноярского края (после озера Таймыр) и 15-е озеро России по площади водного зеркала[*].

Водоём слабопроточный. Питание более чем на 50% обеспечивают снеговые талые воды, оставшуюся часть – дождевые и подземные. Средний приток воды в водоём составляет около 17,7 км3 (крупные притоки Кутарамакан, Эвендэ, Хакачна). Средний многолетний диапазон колебаний уровня около 3 м, после зарегулирования до 8 м. Начало ледостава приходится на середину – конец октября. Ледяной покров держится в среднем около 8 месяцев (211–248 дней) до середины июня – начала июля. Толщина ледяного покрова достигает 1,3 м в мае. Подъём уровней начинается при ледоставе, в начале июня вода выходит на лёд. Среднемноголетняя амплитуда уровней составляет 3 м. Самые низкие уровни наблюдаются в конце апреля – начале мая.

Термический и гидрохимический режим озера изучен слабо. Максимальное среднемесячное значение температуры воды 11,4°С наблюдается в июле. Вода в водоёме имеет слабую минерализацию (35–87 мг/л) и большую прозрачность (3–15 м). Вода гидрокарбонатно-кальциевого класса, величина рН 6,7–7,1. Газовый режим благоприятен, содержание кислорода не опускается ниже 10 мг/л.

Гидрохимические и гидробиологические особенности водоёма мало исследованы, Путоранская провинция изучалась преимущественно гидрогеологами.

Водоём относится к олиготрофному типу. Как и в других озёрах плато Путорана, фитопланктон представлен диатомовыми (наибольшее развитие), зелёными, сине-зелёными и пирофитовыми водорослями. Биомасса фитопланктона составляет в среднем 10–50 мг/м3 для слоя 0–25 м, что свидетельствует об очень слабом развитии фитопланктона. Зоопланктон представлен кладоцерами и копеподами, доминируют веслоногие ракообразные, ветвистоусые отмечены в единичных экземплярах. Биомасса зоопланктона в слое 0–5 м в среднем 0,218 г/м3.

По сравнению с Енисеем ихтиофауна более бедная и насчитывает всего 20 видов. Преобладают лососёвые (гольцы), сиговые (сиг, ряпушка, пелядь, валек, чир) и хариусовые (сибирский хариус). Сибирский осётр очень редок и находится под угрозой исчезновения. Уменьшаются запасы планктоноядной ряпушки из-за её перелова.

Сток из Хантайского озера осуществлялся в относительно мелководное озеро Малое Хантайское (площадью 58 км2). Из последнего вытекает р. Хантайка. Строительство Усть-Хантайской ГЭС у пос. Снежногорск началось в 1963 г., закончено в 1975 г.

Озеро испытывает антропогенный пресс. Из-за выбросов норильских металлургических комбинатов выпадают кислотные дожди; в результате длительных рубок пострадали реликтовые елово-лиственничные леса. Неконтролируемый вылов гольца и валька привел к подрыву численности их популяций.

М.Г. Гречушникова