Оленёк (якутск. Өлөөн) – река в Азиатской части России, в Восточной Сибири, Красноярском крае (верховья) и Республике Саха (Якутия).

В устье реки с моря впервые зашла полярная экспедиция П.Ф. Анжу (1820). Экспедиция Р.К. Маака (1854) дошла до среднего течения реки.

Оленёк берёт начало из небольшого озера на северной окраине Вилюйского плато и течёт вдоль кряжа Букочан на восток, затем на север, пересекая восточную часть Среднесибирского плоскогорья. При впадении в Оленёкский залив моря Лаптевых образует дельту площадью более 470 км2, длиной около 20 км. Длина реки 2270 км, площадь бассейна 219 тыс. км2. По площади бассейна Оленёк занимает 5-е место среди рек Якутии и 16-е – в России[*].

Общее количество водотоков в бассейне реки равно 24717, их суммарная длина – 104847 км. Густота речной сети 0,49 км/км2. Крупные притоки: Силигир, Укукит (правые), Арга-Сала, Бур, Бирикте (левые). Озёрность не превышает 0,67%. Наиболее крупные озёра – термокарстовое оз. Дьэсэй (площадь зеркала 10,8 км2) и ледниковое оз. Киэнг-Кюель (площадь зеркала 14,7 км2). Заболоченность бассейна реки составляет 6,3%. Общий уклон реки от истоков до устья 0,2‰.

Северная часть бассейна относится к арктическому климатическому поясу, для остальной части бассейна характерен субарктический климат. Для этого климата типичны большие диапазоны колебаний температуры воздуха в году, достигающие рекордных значений, и очень малое количество атмосферных осадков. Годовое количество осадков составляет 350 мм, на побережье – 220–250 мм. Запас воды в снежном покрове – 90 мм. Испарение достигает 160 мм за год. На всём протяжении река протекает в зоне сплошного распространения многолетней мерзлоты.

В бассейне реки полностью или частично находится 14 особо охраняемых природных территорий, семь из них имеют статус ресурсных резерватов, остальные относятся к памятникам природы местного значения.

По гидрологическим особенностям выделяют верхнее течение – от истока до впадения р. Арга-Салы (1528 км от залива); среднее – до впадения р. Суханы и нижнее течение. В верховьях река порожиста, течёт в узкой долине, местами в ущелье. Вплоть до устья Арга-Салы русло врезанное, с пологими излучинами и скальными вогнутыми берегами (Оленёкские столбы). На протяжении 200 км русло слабоизвилистое. Ближе к устью р. Суханы врезанное прямолинейное русло чередуется с пологими излучинами. В среднем течении Оленёк – мощная река шириной 300–400 м. В нижнем течении (ниже устья Суханы) русло Оленька слабоизвилистое или прямолинейное, его ширина достигает 500–700 м. В низовьях река протекает между кряжами Чекановского и Прончищева, затем у пос. Усть-Оленёк делится на два равных по водоносности рукава. Ширина реки здесь достигает 1000 м.

Питание реки смешанное, с преобладанием снегового. Грунтовое питание рек небольшое, так как надмерзлотные воды маломощны и быстро перемерзают с наступлением морозов или истощаются, а выходы подмерзлотных вод сравнительно редки.

Среднемноголетний расход воды в устье реки составляет 1290 м3/с (объём стока 40,714 км3/год). Максимальный расход воды 38800 м3/с (1991). Подъёмы уровня воды в период весеннего половодья очень интенсивны – до 4–8 м/сут, что определяется в основном меридиональным направлением течения реки в его верхней и средней частях. Почти ежегодные заторы льда в нижнем течении реки вызывают дополнительные высокие (до 5–7 м) подъёмы уровня воды. Диапазон изменения уровней воды в половодье у с. Оленёк составляет 13,5 м; у гидрологического поста (г/п) Сухана – 15,6 м; у полярной станции (п/ст) Тюмати – 21,8 м. За половодье (май–июль) проходит около 77% годового водного стока. С октября по май продолжается очень низкая межень. Минимальный летний среднесуточный расход воды 75 м3/с, зимний –1,6 м3/с.

Оленёк замерзает в конце сентября – начале октября, вскрывается в конце мая – первой половине июня. Средняя продолжительность ледостава 223–234 дней. Максимальная толщина льда изменяется по длине реки от 136 см (г/п Сухана) до 244 см (с. Усть-Оленёк). В верхнем и среднем течении река часто перемерзает.

Эрозионные процессы для реки не характерны, т.к. скованные мерзлотой грунты трудно поддаются размыву и препятствуют склоновой и русловой эрозии. В связи с этим мутность реки относительно мала. За период половодья (1,5–3 месяца) на реке проходит 93% годового стока наносов, за июнь – 80%. В среднем течении реки (г/п Сухана) сток взвешенных наносов составляет 635 тыс. т/год, в устье – 1,31 млн т/год.

Минерализация речной воды мала. Вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе на всём протяжении реки. Вода в реке становится очень мягкой в период дождевых паводков. В период весеннего половодья минерализация воды у с. Оленёк равна 70–100 мг/л, в летне-осеннюю межень – 230–270 мг/л, зимой – 200–750 мг/л. В вершине устьевой области реки возможно превышение ПДК по соединениям меди, железа, цинка, сульфатных ионов в 5–6 раз. Степень загрязнённости воды оценивается как переходная от очень загрязнённой к весьма загрязнённой. Основные источники загрязняющих веществ: поверхностный сток с территории населённых пунктов, объектов животноводства и объектов размещения промышленных и бытовых отходов, автозимники, а также судоходство и маломерный флот.

В бассейне реки развиты оленеводство и охотничий промысел. Водоснабжение в бассейне р. Оленёк обеспечивается забором воды из поверхностных водных объектов. На нужды жилищно-коммунального хозяйства забирается 88,6% воды, электроэнергетики – 7,6%, транспорта – 3,8%. Река судоходна на нижних 95 км. Продолжительность навигации составляет в среднем два месяца. Река богата рыбой (ряпушка, омуль, муксун, нельма, таймень). Населённые пункты на реке: Харыялах, Оленёк, Таймылыр, Усть-Оленёк.

Н.Л. Фролова, В.А. Жук