Ока́ – река в Европейской части России, самый крупный правый приток Волги. Протекает по территории Калужской, Московской, Орловской, Рязанской, Тульской и Нижегородской областей.

Название реки возникло от древнерусского слова «вода».

Ока берёт начало из родника в с. Александровке Орловской области. Протекает по центральной части Среднерусской возвышенности, затем по Окско-Донской и Мещёрской низменностям. У Нижнего Новгорода впадает в Волгу. Длина реки 1500 км, площадь бассейна 245 тыс. км– 2-й по площади бассейна и длине приток Волги (после Камы)[*]. Наиболее крупные правобережные притоки: Упа, Осётр, Проня, Мокша, Тёша. С левого берега впадают Угра, Протва, Нара, Москва, Клязьма.

Бассейн Оки находится в умеренном климатическом поясе. Средняя температура января изменяется от -10оС (юго-запад бассейна) до -12оС (северо-восток бассейна). Июльские температуры воздуха изменяются от 20 до 18оС. Годовой слой осадков изменяется от 650 мм на юго-востоке до 750 мм на западе водосбора Оки, а в среднем составляет 670 мм. Годовой слой испарения достигает 520 мм.

Более 50% территории бассейна занято смешанными и широколиственными лесами. Лесостепь характерна лишь для правобережья Нижней Оки. На севере бассейна преобладают дерново-подзолистые почвы, сменяющиеся к югу серыми лесными почвами, а в верховьях Оки – чернозёмами.

Ока имеет широкую, хорошо разработанную долину с четырьмя надпойменными террасами. В верхнем течении (до слияния с Угрой) Ока протекает в долине шириной до 1 км (ширина русла 20–80 м). Река формирует сегментные излучины, вогнутые берега которых размываются со скоростью 1–2 м/год. Они разделяются относительно прямолинейными участками и адаптированными излучинами (на участках сужения речной долины). В составе русловых отложений преобладает песок. Возле Калуги ширина долины возрастает до 3000 м, а ширина русла – до 400 м.

Ниже впадения р. Москвы начинается среднее течение Оки. Её долина расширяется до 20–30 км. Ширина поймы у Мурома достигает 20 км. Ширина русла колеблется в пределах 175–550 м. Вогнутые берега излучин размываются со скоростью 3–5 м/год. От Калуги до устья Протвы русло Оки сложено песком и гравием. Ниже устья Москвы преобладают песчаные отложения. Наиболее крупные формы руслового рельефа перемещаются со скоростью до 50 м/год.

Ниже Мурома относительно прямолинейные участки Оки чередуются с участками разветвлённого русла, пологих излучин. Максимальная скорость размыва берегов достигает 5–10 м/год. Нижние 30 км река имеет врезанное русло. Интенсивность перемещения макроформ руслового рельефа составляет около 20 м/год.

Среднемноголетний расход воды у г. Белёва (площадь бассейна 17,5 тыс. км2) равен 78,7 м3/с (2,484 км3/год), у г. Калуги (54,9 тыс. км2) – 293 м3/с (9,247 км3/год), в устье реки – 1240 м3/с (39,136 км3/год). Слой стока изменяется от 150 мм (на юго-востоке) до 200 мм (на северо-западе бассейна). Питание реки преимущественно снеговое: от 59% (г. Орёл) до 65% годового стока (г. Муром). Дождевое питание формирует более 20%, а подземное – менее 20% годового объёма стока.

Река имеет восточноевропейский тип водного режима. Весной проходит 73–78%, летом – 7–8, осенью – 8–10, зимой – 7–9% годового стока. В верхнем и среднем течении Оки весеннее половодье сопровождается большими колебаниями уровня воды. В период значительного половодья 1908 г. подъём уровня воды у г. Калуги достигал 18,0 м. Наибольшие расходы воды в верховьях Оки составляют 5220, а в низовьях реки – 20000 м3/с. Летне-осенняя и зимняя межени могут прерываться паводками. Минимальные летние и осенние расходы воды изменяются по длине реки от 14,0 до 260 м3/с. В период ледостава они еще меньше: 7,86 и 167 м3/с.

Мутность речной воды уменьшается по длине реки. В районе г. Орла она в среднем равна 0,4 кг/м3, у Калуги – 0,114, а у Мурома – 0,045 кг/м3. Сток взвешенных наносов в районе Калуги равен 1,05 млн т/год. Сток влекомых наносов здесь достигает 0,2 млн т. Модуль стока взвешенных наносов составляет 8,2–10,2 т/(км2∙год).

По химическому составу воды Оки относятся к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Минерализация воды колеблется от 200 до 350 мг/л в период половодья до 320–600 мг/л в зимнюю и летнюю межень. Окская вода имеет повышенную жёсткость. Большая заболоченность, карст обусловливают природное обогащение воды сульфатами, соединениями железа, марганца, меди и гумусовых веществ. Выше Серпухова вода в Оке является умеренно загрязнённой, ниже устья р. Москвы – грязной. Выше и ниже Рязани качество окской воды соответствует рекам с умеренным загрязнением.

В обычные и холодные зимы Ока замерзает в верховьях в ноябре – начале января, а в низовьях – в конце октября – декабре. На участке Оки ниже Каширы лёд не образуется даже в холодные зимы вследствие сброса подогретых вод с Каширской ГРЭС. Река вскрывается в верховьях в конце марта – апреле, а в низовьях – до начала мая. Продолжительность ледохода колеблется от 1 до 20 дней.

Ока – исторически важный водный путь в европейской части России. В 1874–1900 гг. была создана первая лоция Оки (от Каширы до устья), которая в дальнейшем неоднократно обновлялась. До 1990-х гг. река была судоходной до г. Чекалина (1200 км от устья). В настоящее время судоходство выше Коломны возможно лишь на спаде волны половодья. Основные грузы: стройматериалы, лес, каменный уголь, нефтепродукты, машины. Местные пассажирские перевозки осуществляются на ограниченных участках реки ниже Калуги. Транзитное судоходство возможно на участке Оки от Коломны до Нижнего Новгорода. Речные круизы осуществляются по маршруту: Москва–Уфа, Москва–Нижний Новгород–Ярославль–Рыбинск–Москва, а также Москва–Пермь и Москва–Астрахань.

Окские воды активно используются для питьевого и промышленного водоснабжения, а также для отведения сточных вод. В начале ХХI в. забор воды в её бассейне составлял около 6 км3. В бассейне Москвы созданы и эксплуатируются водохранилища питьевого назначения. Пять водохранилищ (Учинское, Истринское, Можайское, Озернинское и Рузское) имеют объём более 100 млн м3. Для увеличения водных ресурсов реки в Москву перераспределяется часть волжского стока по Вазузской гидротехнической системе и Каналу им. Москвы.

Песчано-гравийные отложения Оки используются в строительной индустрии. В результате извлечения около 90 млн м3 песка и гравия отметки дна и водной поверхности на участке Оки от Калуги до Рязани понизились на 0,5–2,1 м.

Берега Оки разнообразны и живописны. На склонах долины сохранилась природные ландшафты. Она активно используются в рекреационных целях. На склонах речной долины располагаются дома отдыха и санатории, исторические и культурные памятники. Ока – привлекательный объект для поклонников водного туризма и рыбной ловли. В реке обитает щука, лещ, окунь, язь, сом и др., иногда встречается стерлядь.

На берегах Оки находятся города: Орёл, Белёв, Чекалин, Калуга, Алексин, Таруса, Серпухов, Кашира, Озёры, Коломна, Рязань, Касимов, Муром, Павлово, Горбатов, Дзержинск, Нижний Новгород и другие.

Н.И. Алексеевский, М.М. Антонова