За́падная Двина́ (Да́угава) – река на севере Восточной Европы, в Тверской и Смоленской областях России, а также в Белоруссии и Латвии.

Название происходит от древнебалт. «daug» – «много», «обильно» и «ava» – «вода».

Первые упоминания о Западной Двине встречаются в летописи монаха Никона. В древности по этой реке проходил путь «из варяг в греки».

Западная Двина берёт начало на Валдайской возвышенности, впадает в Рижский залив Балтийского моря под названием Даугава. Длина реки 1020 км (из них 325 км, или 31,8% на территории России), площадь бассейна 84,4 тыс. км2 (42,2%). По площади бассейна Западная Двина занимает 2-е место среди рек Смоленской (после Днепра) и Тверской (после Волги) областей и 24-е – в России[*].

Для рельефа бассейна Западной Двины характерно чередование сравнительно крупных возвышенностей и низменностей. Бассейн реки расположен в области избыточного увлажнения. Годовая сумма осадков составляет 550−750 мм. На западных склонах гряд и возвышенностей количество осадков возрастает до 800−900 мм. Распространены сосновые и елово-широколиственные леса, молодые березняки и осинники. Главная особенность ландшафтов водосбора – густая речная сеть (до 0,45 км/км2), обилие озёр и болот. Основные притоки: Усвяча, Торопа, Оболь, Дрисса, Дубна, Айвиексте, Персе, Огре (правые), Велеса, Межа, Каспля, Лучеса, Улла, Дисна (левые). Озёра в основном небольшие, ледникового происхождения.

В верхнем течении Западная Двина – небольшой водоток с общим направлением на юг, а затем на север. Это озёрная река, пересекающая проточные оз. Двинец и Охват-Жаданье. Ниже озёр русло реки расширяется до 15 м, протекает в относительно глубокой долине с крутыми берегами на участке реки длиной 150 км от истока. На участках расположения проточных оз. Лука и Калакутское долина Западной Двины расширяется до 3–4 км, местами до 10–15 км. Ниже озёр долина и русло реки расширяются. Высота надпойменной террасы 7–8 м над меженным уровнем воды. Пойма отсутствует. В умеренно извилистом, слабо разветвлённом русле реки много перекатов, образованных скоплениями валунного материала, и порогов в зонах вскрытия потоком выходов коренных пород (доломитов).

Среднемноголетний расход воды у Витебска (Белоруссия) равен 221 м3/с (около 6,97 км3/год), в устье – 678 м3/с (около 21,398 км3/год). Западная Двина имеет смешанное питание: доля снегового питания составляет 46% годового стока воды, подземного − 36%, дождевого − 18%. По водному режиму река относится к восточноевропейскому типу, для которого характерно высокое весеннее половодье, низкая летняя межень с частыми дождевыми паводками и устойчивая зимняя межень. На период весеннего половодья приходится 56% годового стока, на летне-весеннюю и зимнюю межень – 33 и 11% соответственно. В отдельные годы наблюдаются паводки, вызванные оттепелями. Западная Двина замерзает в первой декаде декабря. Ледостав продолжается с декабря по март. Максимальная толщина льда (50–80 см) формируется в феврале–марте. Река вскрывается в первой декаде апреля. Весенний ледоход продолжается несколько дней. Средняя температура воды в июне–августе составляет 18,7–19,2°С.

Воды Западной Двины используются для водоснабжения и водоотведения. Ниже г. Велижа река судоходна на отдельных участках. Выше по течению русло реки используется для сплава. В реке обитают судак, окунь, плотва, лещ, золотой карась, уклейка, густера, щука.

На берегах Западной Двины находятся российские города Андреаполь, Западная Двина, Велиж.

Н.И. Алексеевский