Вилю́йское водохрани́лище находится на р. Вилюй, на Среднесибирском плоскогорье в Восточной Сибири. Создано в 1965–1972 гг. плотиной Вилюйской ГЭС высотой около 80 м.

Нормальный подпорный уровень водохранилища (НПУ) – 244 м, уровень мёртвого объёма – 234 м. Полный объём водохранилища 35 880 млн м3, полезный – 17 830 млн м3, площадь при НПУ и УМО – 2 360 км2 и 1 430 км2 соответственно, длина 470 км, средняя ширина 4,7 км, наибольшая ширина 30 км, максимальная глубина около 70 м, средний коэффициент водообмена 0,5 (примерно 1 раз в полгода), коэффициент регулирования стока близок к 1, т.е. полезная ёмкость водохранилища вмещает весь средний многолетний годовой сток в створе плотины гидроузла. Вилюйское – крупнейшее водохранилище Якутии по полному и полезному объёму[*].

Основное назначение водохранилища – гидроэнергетика, водоснабжение, судоходство, осуществляется многолетнее регулирование стока. Одно из первых уникальных крупных гидротехнических сооружений мира, созданных в зоне многолетней мерзлоты.

В условиях резко континентального климата Якутии на берегах водоёма продолжительность безморозного периода в приземном слое воздуха возросла с 44–49 до 83–106 суток. В нижнем бьефе Вилюйского гидроузла волны гидроэнергетических попусков (сбросов) воды с высотой подъёмов уровней воды более 1 м прослеживаются на расстоянии более 100 км от плотины. Они способствуют образованию наледей, крайне осложняющих движение по ледовым дорогам, а также увеличивают опасность ледовых переправ через реки в зоне влияния нижнего бьефа гидроузла. Для водохранилища характерна слабоминерализованная водная среда гидрокарбонатно-кальциевого типа с содержанием растворённых минеральных солей не более 60–90 мг/л. Концентрация растворённого кислорода 3–10 мг/л (25–90% насыщения).

Средняя биомасса кормового зоопланктона не превышает 1,5 г/м3, а зообентоса 1,6 г/м2. Основные промысловые виды рыб – щука и окунь, реже – ценные реофильные (речные) виды (осётр, таймень, ленок, хариус), которые обитают главным образом в зоне выклинивания подпора (в верхней части водохранилища). Промысловая продуктивность водоёма низка – порядка 1,5 кг/га.

В.П. Салтанкин