Пе́нжина – река в Азиатской части России, на полуострове Камчатка, в Камчатском крае.

Река известна с первой половины XVII в. под названием Пяжин, Пензей, Пензина, Пенжень, Пянжина (в корякском языке – «штормовая река»).

В 1650 г. Пенжины достиг землепроходец Михаил Стадухин. В 1658–1661 гг. казак Иван Камчатый ходил на Камчатку со стороны бассейна Пенжины.

Река берёт начало на Колымском нагорье на высоте 740 м. Течёт между Пенжинским хребтом и Окланским плато. Впадает в Пенжинскую губу в северо-восточной части залива Шелихова Охотского моря. Длина реки 713 км, площадь бассейна 73,5 тыс. км2. По площади бассейна Пенжина занимает 1-е место среди рек Камчатского края и 26-е – в России[*]. В бассейне 854 реки длиной более 10 км. Густота речной сети 0,86 км/км2. Основной правобережный приток – Оклан, левобережный – Белая. В нижней части водосбора много озёр ледникового и термокарстового генезиса. Коэффициент естественной зарегулированности стока – 0,36. Территория бассейна слабо заселена.

Бассейн Пенжины находится в зоне лесотундры. По днищам долин и предгорьям высотой до 350–700 м распространен кедровый стланик, выше – горная арктическая тундра. Климат на водосборе континентальный, среднегодовая температура воздуха в устье Пенжины около -7°C, средняя температура наиболее холодных месяцев (январь, февраль) около -22…-23°C (абсолютный минимум -52,6°С), а наиболее тёплого месяца (июль) – +13…+14°C. Средняя температура воды в июле +12…+17°. Распределение осадков по территории зависит от высоты местности и удаленности от морских побережий. Годовое количество осадков 290 мм (зимой выпадает до 35–40%). Снежный покров устанавливается в среднем 18 октября, таяние снега завершается к 15 мая.

В верховье река горная, ниже по течению долина расширяется, русло становится полугорным с широкой поймой. После выхода на Пенжинскую низменность русло реки равнинное, разветвлённое или меандрируюшее. Долина реки хорошо выражена, ширина реки достигает 600 м. В 50 км от устья река течёт между Пенжинским хребтом и Окланским плато, её русло ограничено коренными берегами с правого берега.

Среднемноголетний расход воды у с. Каменского 695 м3/с (объем стока 21,935 км3/год, слой стока 306 мм, модуль стока 9,7 л/(скм2). Питание Пенжины смешанное, преимущественно снеговое (до 65%), а также дождевое (до 25%). Для реки характерно очень высокое весенне-летнее половодье, за время которого проходит 70–80% годового стока. Оно начинается в середине мая. Максимум половодья приходится на июнь. Максимальный за многолетний период расход воды половодья 11700 м3/с. Размах колебаний уровней воды в течение года возрастает по длине реки от 410 см (с. Аянка) до 760 см (с. Каменское). В половодье 1966 г. уровень воды достиг 800 см; ширина зоны затопления у с. Каменского составила 3,5 км, скорости течения достигали 4 м/с. Половодье завершается в конце июля – начале августа. Летом и осенью возможны дождевые паводки с подъёмом уровней воды до 4 м. Маловодный период начинается в первой половине октября, наименьшие расходы воды (до 21 м3/с) наблюдается в марте. Продолжительность зимней межени у с. Каменского достигает 224 дней.

Осенний ледоход на Пенжине начинается во второй декаде октября. В конце месяца формируется устойчивый ледяной покров. Ледостав устойчивый, сохраняется до начала июня. Толщина льда достигает 150–160 см. Возможно формирование наледей длиной до нескольких километров и подналедных потоков.

Мутность воды в верховье реки в среднем 30 г/м3. При выходе на равнину берега реки сложены аллювиальным материалом, что приводит к увеличению мутности до 46 г/м3 (с. Каменское). Ниже по течению часть наносов переходит в русловые отложения, а мутность уменьшается к устью реки до 40 г/м3. Среднемноголетний сток наносов р. Пенжины около 1 млн т/год.

Речная вода имеет пониженную минерализацию, относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Химический состав вод соответствует природному фону. Химическое загрязнение реки практически отсутствует.

Устье Пенжины относится к эстуарному типу (дельта отсутствует). Оно включает устьевой участок реки и полузакрытое устьевое взморье – Пенжинскую губу, вдающуюся в материк на 306 км, со средней шириной около 63 км (с глубинами до 62 м). В вершине губы величина приливной волны, входящей со стороны залива Шелихова, возрастает с 10–11 м до 13,4 м. В вершине губы величина прилива составляет 13,4 м (максимальная величина для устьев рек России и одна из самых больших в мире). Значительные приливные колебания уровня и сильные приливные течения препятствуют образованию сплошного льда в Пенжинской губе.

Пенжина – единственная судоходная река, по которой возможна доставка грузов в северные районы Корякии на спаде волны половодья. Судоходство осуществляется до с. Слаутного, при особо благоприятных условиях баржи доходят до Аянки.

С учётом огромной энергии приливных волн в устье реки возможно сооружение мощной приливной электростанции. Реку отличает разнообразие и обилие ихтиофауны. В Пенжине обитают пресноводные рыбообразные и рыбы: тихоокеанская и дальневосточная ручьевая миноги, гольян, щука, малоротая и зубастая корюшки, сиг-востряк, чир, сибирская ряпушка, пенжинский омуль, валек, камчатский хариус, горбуша, кета, кижуч, мальма, кунджа, голец Леванидова, налим, девятииглая и трёхиглая колюшки, пестроногий подкаменщик.

На берегах реки находятся посёлки Манилы (есть морской порт), Каменское, Оклан, Слаутное, Аянка.

В.А. Жук, Н.И. Алексеевский