Бе́лая – река в Европейской части России, в Республиках Башкортостан и Татарстан; левый приток Камы.

По-башкирски – Агизе́ль («большая белая река»).

Исток Белой находится к востоку от г. Иремель. Река впадает в Нижнекамское водохранилище. Длина Белой 1430 км, площадь бассейна 142 тыс. км– крупнейший по длине и площади бассейна приток Камы[*]. Наиболее крупные правобережные притоки: Нугуш, Сим, Уфа, Бир, Танып. С левого берега впадают Ашкадар, Уршак, Дёма, Кармасан, Чермасан, База, Сюнь. В бассейне Белой находится около 800 озёр (самое большое озеро – Аслыкуль).

Верхнее течение Белой находится в пределах Южного Урала. Бассейн реки занимает широкие межгорные понижения, разделённые хребтами. Средняя часть бассейна Белой – горная территория, сложена известняками, доломитами и мергелями. Средняя и нижняя часть бассейна имеет равнинный характер рельефа.

Бассейн Белой находится в зоне умеренно-континентального климата. Средняя температура января изменяется от -14 до -18оС. Средняя температура июля колеблется от 18 до 20оС. Слой испарения в среднем равен 460 мм. Максимальное количество осадков выпадает на западных склонах Уральских гор (до 700 мм). В равнинной части бассейна оно уменьшается до 550 мм. Высота снежного покрова изменяется от 60 до 70 см. Продолжительность периода со снежным покрова колеблется от 140 до 170 дней.

Бóльшая часть бассейна Белой расположена в зоне достаточного увлажнения и занята лесостепной растительностью. На юго-западе бассейна она сменяется степной растительностью. К востоку степи и луга сменяются широколиственно-темнохвойными и широколиственными лесами. В этом же направлении чернозёмы заменяются дерново-подзолистыми и серыми лесными почвами. На Урале распространены преимущественно серые лесные и горно-луговые почвы.

В бассейне Белой находятся три заповедника: Башкирский, Шульган-Таш (с древнейшими в Европе стоянками древнего человека – пещеры Капова, Кутук Cумган, объявленные ЮНЕСКО памятниками природы) и Южно-Уральский, а также национальный парк «Башкирия».

В горной части бассейна долина реки имеет чередующиеся расширения и сужения. На участках расширений долины р. Белая течёт в низких заболоченных берегах. На участках сужений склоны долины круты и обрывисты. В расширениях долины Белая формирует широкую пойму и извилистое русло. Вогнутые берега излучин размываются со скоростью до 2 м/год. Ширина русла не превышает 50 м, глубина – 0,5–1,2 м. Русловые отложения – галечные или галечно-валунные.

Ниже устья р. Нугуш Белая выходит на равнину, её долина постепенно расширяется. Пойма относительно широкая, её ширина достигает 200 м (при ширине русла 60–70 м). Преобладает извилистое русло. Берега реки размываются со скоростью 5–10 м/год. Состав русловых отложений галечный. Повышенные части крупных форм руслового рельефа сужают русло в межень с 90–100 до 30–50 м. Ниже устья р. Инзер в основании поймы вскрываются известняки и доломиты, что препятствует размыву берегов. Преобладает относительно прямолинейное русло.

Ниже впадения Уфы Белая – типично равнинная река с широкой левобережной поймой, изобилующей озёрами-старицами. Русло реки образует излучины с шагом 3–5 км или разделяется на рукава. Берега размываются со скоростью до 10 м/год. Состав русловых отложений галечно-валунный и песчаный. Средний диаметр отложений достигает 7–8 мм. В структуре руслового рельефа представлены активно смещающиеся крупные гряды. Ширина русло составляет 400–500 м.

Среднемноголетний расход воды Белой у г. Бирска 840 м3/с (наибольший расход воды 18400 м3/с); объём стока воды 26,511 км3/год, слой стока 220 мм, модуль стока 6,9 л/(с×км2). Основное питание реки обеспечивают талые снеговые воды. По внутригодовому распределению стока Белая относится к рекам с восточноевропейским типом водного режима с весенним половодьем и высокими паводками. В нижнем течении реки изменения уровней воды в течение года достигают 11 м. Река замерзает во второй декаде ноября, вскрывается в середине апреля.

Мутность воды изменяется от 0,0036 кг/м3 (верховья реки) до 0,104 кг/м3 (у г. Бирска). В верховьях реки модуль стока взвешенных наносов равен 7,2 т/(км2×год), а в среднем и нижнем течении колеблется в пределах 21,5–30 т/(км2×год). Сток взвешенных наносов в районе Уфы составляет 2,3–2,7 млн т/год. Сток влекомых наносов равен примерно 0,40 млн т/год.

По химическому составу речная вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Повышенная минерализация и жёсткость характерны для левобережных притоков Белой, дренирующих западную часть бассейна. Качество воды (2006) соответствует загрязнённым (выше Юмагузинского водохранилища) и умеренно загрязнённым рекам (ниже водоёма).

Белая – важная водная магистраль. Её освоение началось с древних времён. Однако лишь в 1762 г. было выполнено её первое гидрографическое описание. Река судоходна на участке от устья до Уфы, на нём гарантировано движение судов с осадкой не более 2,25 м. Белая является составной частью водного пути по маршруту Москва – Уфа. Нерегулярное судоходство возможно до пристани Мелеуз (225 км от Уфы). Основные перевозимые грузы: нефтепродукты, гравийно-песчаная смесь, стройматериалы, древесина.

Ежегодно в бассейне Белой забирается в среднем 0,655 км3 воды. В основном эта вода используется в производственных процессах (57,4%) и в хозяйственно-бытовых целях (35,1%). Большая часть этой воды возвращается в реки в составе промышленных и коммунально-бытовых стоков. Из этого объёма почти 66% относится к загрязнённым недостаточно очищенным стокам и 31,8% – к нормативно чистым водам.

Для улучшения водоснабжения населения и хозяйства в бассейне сооружены водохранилища на притоке – р. Уфе (Павловское, 1961 г.) и на самой Белой – Белорецкое (сооружено в XVIII в., последняя реконструкция в 1980 г.) и Юмагузинское (2004 г.). Белорецкое водохранилище используется для питьевого и промышленного водоснабжения.

Из русловых и пойменных карьеров извлекается песчано-гравийная смесь для строительной индустрии (с начала в 1960-х гг.). В нижнем течении Белой добывается более 70% общего объёма песчано-гравийной смеси. На участке между Уфой и Бирском за 1984–1994 гг. извлечено 3,8 млн м3 песчано-гравийной смеси, что привело к понижению отметок дна и водной поверхности на 0,44–1,03 м.

Белая – привлекательный объект для любителей водного туризма. В верхнем течении река используется для сплава. Среднее и нижнее течение Белой интересны для рыбаков. Речные воды являются местом обитания язя, подуста, леща и подлещика, сома.

На берегах реки расположены города: Белорецк, Салават, Мелеуз, Ишимбай, Стерлитамак, Уфа, Бирск.

Н.И. Алексеевский, М.М. Антонова