Куба́нь – река на юге Европейской части России, на территории республик Карачаево-Черкессии и Адыгеи, Ставропольского и Краснодарского краёв.

Название реки происходит от тюрского «куман» – «река».

Бассейн Кубани давно заселён и освоен. С незапамятных времён на берегах реки и в её бассейне появлялись кочевники, греки и византийцы, другие народы, которых привлекали благоприятный климат, обилие воды, выгодное географическое и военно-стратегическое расположение региона.

Кубань берёт начало на западном склоне г. Эльбрус (с ледника Уллукам) на высоте 3080 м, впадает в юго-восточную часть Азовского моря. Длина реки от места слияния горных рек Уллукам и Учкулан равна 870 км, площадь бассейна 57,9 тыс. км2. По площади бассейна Кубань занимает 1-е место среди рек Карачаево-Черкессии, Адыгеи, Ставрополья и Краснодара и 30-е – в России[*].

Особенность строения речной сети бассейна Кубани – резко асимметричный характер её структуры: практически все её притоки впадают с левого берега. Основные притоки: Теберда, Малый Зеленчук, Большой Зеленчук, Уруп, 2-й Зеленчук, Лаба, Белая, Пшиш, Псекупс, Афипс. В бассейне Кубани насчитывается 1630 озёр (общая площадь 713 км2), 467 ледников (204 км2), в низовьях реки много болот.

Бассейн Кубани отличает сложный рельеф. Средне- и высокогорная часть территории находится на высотах более 1000 м над уровнем моря. В этой части бассейна находятся хребты Главный (с высотами до 4046 м), Боковой (5642 м), Скалистый (2489 м), Пастбищный (1535 м), Лесистый (1228 м), Передовой (3639 м). Частично в бассейне реки находится западная периферия ставропольской возвышенности. Равнинная часть бассейна находится в пределах Закубанской равнины и южных районов Азово-Кубанской равнины. Территориальное распределение атмосферных осадков неравномерно. В горной зоне годовая сумма осадков возрастает к западу и с высотой, изменяясь в диапазоне от 430 до 2700 мм. Годовое количество осадков в равнинной части изменяется от 420 до 700 мм. Среднегодовая сумма осадков для бассейна Кубани составляет 900–970 мм. Больше всего осадков выпадает в тёплый период года (52–80%). Испарение равно 670–740 мм, а испаряемость – 800 мм. Ландшафты в равнинной части бассейна – степные, в горах – лесные, а на высотах более 2000 м – субальпийские, альпийские и нивальные. На территории бассейна Кубани созданы Кавказский и Тебердинский заповедники, Приазовский природный заказник.

Кубань делится на три участка: верхний – до г. Невинномысска (от истока до 701 км от устья), средний – (701–317 км, устье р. Лабы), нижний – (317–0 км). От истока Кубани до устья р. Худес (854 км) долина реки имеет северное направление. Между устьями рек Худес и Теберды (820 км) оно меняется на северо-западное, а затем (до г. Черкесска) – на северное. От г. Черкесска (760 км) река течёт в северо-западном направлении, которое сохраняется вплоть до ст. Темижбекская (501 км). Ниже по течению долина реки имеет западное или юго-западное направление, а затем (ниже г. Краснодара, 218 км) – западно-северо-западное.

Горные участки Кубани (15% длины) заняты горными руслами различных типов, а 12% – полугорными. Скальное русло встречается на 2% длины реки. В верхнем течении русло Кубани характеризуется большими уклонами (до 32–49‰) и значительными скоростями течения (до 6 м/с). Коэффициент извилистости реки равен 1,2. Ширина русла изменяется от 6–20 м в истоке до 130 м. Примерно до г. Черкесска Кубань – горная река в узкой долине с крутыми, местами обрывистыми склонами. До устья Теберды ширина долины изменяется от 0,2 до 1–2 км. Ниже устья этой реки долина расширяется от 1–1,5 до 6 км (у г. Черкесска). Ниже по течению поток прижимается к правому берегу долины, русло реки осерёдковое, многорукавное. Оно сложено галькой, обломками горных пород, изобилует перекатами и порогами.

В среднем течении долина Кубани расширяется, а уклон уменьшается (до 6‰), коэффициент извилистости русла изменяется в пределах 1,51–2,18. До ст. Темижбекская река протекает вдоль юго-восточного обрывистого склона Ставропольской возвышенности, в сравнительно широкой и беспойменной долине с террасированными склонами. Односторонняя левобережная пойма достигает наибольшей ширины (4 км) у г. Усть-Лабинска (315 км). Правый склон долины высокий и обрывистый (высота до 20–40 м). Преобладают излучины (64% длины реки). На отдельных участках русло относительно прямолинейное. Русло реки сложено песчано-галечным, местами – гравийно-галечным материалом. В русле реки много осерёдков и островов. Ширина реки изменяется от 110 до 160 м.

В нижнем течении долина Кубани значительно расширяется и становится неясно выраженной. Ширина поймы изменяется от 2–4 до 20 км. Много стариц. Русло реки извилистое, иногда разветвлённое, ограничено прирусловыми валами. Пойменная многорукавность распространена на 21% длины равнинной части Кубани. Ширина русла составляет 160–210 м. Оно сложено песком и илом. Ниже Краснодарского водохранилища преобладают процессы размыва русловых отложений. С 1973 г. врезание потока в русловые отложения у г. Краснодара составило 0,9 м, в районе вершины дельты – 0,6–0,7 м. Максимальные скорости размыва вогнутых берегов излучин в нижнем бьефе Краснодарского гидроузла составляют от 1–3 м/год.

Ниже хут. Тиховский (118 км) начинается многорукавная дельта Кубани. Устьевая область Кубани включает малорукавную дельту и открытое приглубое устьевое взморье (морская граница находится в 2–6 км от морского края дельты). Гидрографическую сеть дельты образуют рукава Кубань (длина 118,5 км, средняя ширина 92 м, глубина 3,3 м), Протока (135,5 км, 92 и 3,5 м) и Казачий Ерик (16,5 км, 19 и 2,2 м), небольшие водотоки, многочисленные водоёмы (суммарная площадь 1000–1250 км2), плавни (750–1250 км2) и искусственные каналы. Длина дельты 116 км, площадь 4300 км2. Нагоны на устьевом взморье Кубани достигают 3,45 м, которые вызывают повышение уровней воды на расстоянии до 100 км от моря. Возможны нагонные наводнения.

Среднемноголетние расходы воды возрастают от 75 м3/с в верховьях реки до 367 м3/с у г. Краснодара. Среднемноголетний расход воды Кубани у хут. Тиховский (1912–2005 гг.) равен 380 м3/с, что соответствует объёму стока 11,993 км3/год, модулю стока 7,92 л/(с∙км2), слою стока 250 мм. Питание реки в нижнем течении смешанное: дождевое (38%), подземное (36%), ледниково-снеговое (26%).

В верхней и средней части бассейна Кубани водный режим соответствует тянь-шанскому типу (растянутое весенне-летнее половодье, осенние паводки и зимняя межень). Подъём уровней воды начинается в начале апреля и достигает наибольших величин в начале июля. Наибольшие расходы воды в реке – 2495 м3/с (у г. Карачаевска), 2330 (г. Усть-Джегуты), 2780 (хут. Дегтярёвский). Высокие уровни сохраняются в июле–августе; лишь в конце сентября половодья заканчиваются. Минимальные уровни наблюдаются зимой, чаще всего перед началом половодья.

Ниже устья Лабы водный режим Кубани характеризуется весенне-летним половодьем. Весенний подъём уровней, связанный с таянием сезонных снегов, сменяется летними максимумами стока, обусловленными таянием высокогорных снегов и ледников. Осенние и зимние уровни неустойчивы вследствие прохождения нескольких мощных паводков (иногда с максимальными за год уровнями). После начала эксплуатации Краснодарского водохранилища доля весеннего, летнего, осеннего и зимнего сезонов соответственно равны 28, 31–40, 17–21 и 15–20% годового стока воды. Естественный ход уровня воды в русле Кубани сохраняется лишь выше г. Усть-Джегуты. Ниже по течению на водный режим большое влияние оказывает регулирование и перераспределение стока. Наибольший расход воды реки достигал 4120 м3/с у с. Успенского, 4760 м3/с у г. Армавира, 2040 м3/с у г. Краснодара и 1480 м3/с у хут. Тиховский. Диапазон колебания уровней воды в нижнем течении Кубани не превышает 4,5 м.

При формировании максимальных уровней воды нередки наводнения. Для защиты населения и хозяйства в бассейне Кубани используется обвалование русел (суммарная длина дамб составляет около 1000 км), дноуглубление, регулирование стока воды). Сток реки и её притоков регулируют четыре крупных водохранилища объёмом более 0,1 км3 (крупнейшее – Краснодарское водохранилище (1973 г.)) и 36 водохранилищ объёмом меньше 0,1 км3. Выше г. Усть-Джегуты, ниже г. Невинномысска, у ст. Фёдоровская река перекрыта плотинами для подачи воды в Большой Ставропольский (1967 г.), Невинномысский (1948 г.), Фёдоровский (1970 г.) и Прикубанский (1932 г.) каналы. В вершине дельты с 2005 г. действует Тиховский вододелитель.

Средняя мутность воды в реке выше устья р. Теберды равна 250–300 г/м3, а ниже – 190 г/м3. После создания водохранилищ и проведения агролесотехнических мероприятий сток наносов Кубани уменьшился в 1,4–2 раза на зарегулированных участках верхнего и среднего течения реки и многократно – в нижнем бьефе Краснодарского гидроузла. В 1973–2004 гг. средний расход наносов и мутность воды у г. Краснодара и хут. Тиховский составили соответственно 24 кг/с и 62 г/м3 ; 45 кг/с и 125 г/м3.

Воды Кубани относятся к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. В верхнем течении речные воды слабо минерализованы, ниже по течению минерализация воды возрастает. В среднем она изменяется от 50 до 400 мг/л, повышаясь на отдельных участках в межень до 1000 мг/л. За год река выносит в море около 4 млн т солей. Качество воды в Кубани изменяется от категории умеренно загрязнённой в верховье до загрязнённой, очень загрязнённой и грязной в среднем течении и низовьях реки.

Среднемесячная температура воды Кубани изменяется в течение года от 0,4–12,4ºС в верховьях до 1,7–24,2ºС в низовьях. Температура воды минимальна в январе–феврале, максимальна – в августе. Кубань отличает неустойчивость ледяного покрова. Ледостав обычен для реки ниже г. Карачаевска. Общая продолжительность ледостава составляет 30–50 дней. Средняя толщина льда не превышает 5–20 см. Во время шугохода в русле Кубани почти ежегодно образуются зажоры, а в период ледохода – заторы (один раз в 5–10 лет).

Водные ресурсы Кубани используются для орошения и обводнения. Оросительные и обводнительные системы действуют в основном в нижнем течении и в дельте реки. Забор воды на хозяйственные нужды составляет 10,8 км3/год, сброс использованных вод в речную сеть 5,9 км3/год; в маловодные годы потребность в пресной воде в вегетационный период удовлетворяется лишь на 60%. Кубань – удобный водный объект для сплава, она судоходна от ст. Воронежская до устья.

В настоящее время в бассейне Кубани проживает около 3425 тыс. чел. По берегам реки располагаются города: Черкесск, Невинномысск, Армавир, Новокубанск, Кропоткин, Усть-Лабинск, Краснодар, Славянск-на-Кубани. В устье реки находится морской порт Темрюк.

Д.В. Магрицкий, Н.И. Алексеевский