Те́рек – река в Европейской части России, на Северном Кавказе, в Кабардино-Балкарской, Чеченской республиках, республиках Дагестан, Ингушетии, Северной Осетии – Алании. Южные горные районы бассейна (верховья рек Терек и Аргун) находятся на территории Грузии; незначительные по протяжённости участки по левому борту долины реки (отрезок нижнего течения р. Малки и участок среднего течения р. Терек) – на территории Ставропольского края РФ.

Современное название реки восходит, по-видимому, к тюркским языкам. По другой версии, топоним происходит от балкарского «терк» – «быстрый», «резвый», «буйный».

Истоки реки находятся на склонах Главного и Бокового хребтов Большого Кавказа, которые в водораздельной зоне покрыты ледниками. Терек берёт начало у ледника Зилга-Хох на высоте 2713 м и впадает в северо-западную часть Каспийского моря. Длина реки 623 км, площадь бассейна 43,2 тыс. км– 4-я по площади бассейна и 8-я по длине река водосбора Каспийского моря[*], 35-я река России по площади бассейна[*]. На севере бассейн Терека граничит с бассейном р. Кумы, на западе – с бассейном р. Кубани, на юге в горной части – с бассейном р. Сулак. Крупнейшие притоки – Сунжа (правый) и Малка (левый). Малка с Баксаном берут начало из ледников Эльбруса; ниже по течению они принимают притоки из ледников Главного и Бокового хребтов и их отрогов.

Предгорья Кавказа были обжиты еще в 1 тысячелетии до н.э. На территории бассейна р. Терек жили разные народы: скифы (1 тысячелетие до н.э.), аланы (с IV в. н.э.), хазары (с VI в.), тюркские народы (VIII–IX вв.), татаро-монгольские племена (XIII–XIV вв.), чеченцы, ингуши, дагестанцы (с XIV в.), терские казаки (с XVI в.). Терек с отвесным 20-метровым правым берегом часто служил естественным рубежом, разделяющим соседние государства.

Рельеф бассейна реки представлен сложной системой разновысотных хребтов и котловин с широким диапазоном высот: от -28 м вблизи моря до 5642 м (г. Эльбрус). В бассейне р. Терек насчитывается 259 озёр, водохранилищ и лиманов.

Для климата бассейна характерно увеличение континентальности с запада на восток и с юга на север. В равнинной части средняя температура июля +23°С…+25°С. Зимой бывают сильные морозы. Количество осадков в низовьях 400–600 мм, в верховьях превышает 2000 мм. Для горной части бассейна характерна вертикальная зональность, с высоты 1,5–2 км широко распространены нивально-гляциальные природные системы разных типов – сезонный и многолетний снежный покров, ледники, снежники, каменные глетчеры. В настоящее время в бассейне р. Терек находится более 840 ледников общей площадью около 600 км2. Самый большой по площади и по длине – ледник Безенги. Ниже ледников начинается большинство рек бассейна Терека: Малка, Баксан, Чегем, Черек, Урух, Ардон со своим притоком Фиагдон.

Преобладающий тип питания для рек бассейна Терека – снеговое и ледниковое (44% годового стока, доля ледникового стока в верховьях бассейна составляет 17,2%, а для всего бассейна реки – 8,5%). Сравнимую роль играет подземное питание (в среднем 37% для всего бассейна). На последнем месте стоит дождевое питание (19% водного стока). Распределение видов питания значительно изменяется с высотой местности: талый сток с высотой увеличивается, дождевой – наоборот, уменьшается.

Основная черта пространственного распределения величин модуля стока в бассейне р. Терек – повсеместное их увеличение с высотой. Наибольшие значения модуля стока 40–55 л/(скм2) характерны для бассейнов рек центральной части Большого Кавказа (реки Баксан, Геналдон, Черек-Балкарский). В равнинной части бассейна величина модуля стока редко превышает 1 л/(скм2). Хорошо выражено закономерное уменьшение модуля годового стока по длине реки от 30,8 л/(скм2) у с. Казбеги до 7,07 л/(скм2) у ст. Каргалинской, что связано с уменьшением средней высоты водосбора. Среднемноголетний расход воды в замыкающем створе (с. Степное, ныне Хангиш-Юрт) равен 297 м3/с, что соответствует объёму стока 9,374 км3/год. В многоводные годы величина годового стока возрастала до 13,6 км3, а в маловодные уменьшалась до 6,4 км3. Максимальный расход воды (с. Степное) в среднем равен 430 м3/с, минимальный – 204 м3/с.

Половодье на р. Терек и у большей части рек его бассейна проходит в тёплый период года. На лето приходится более 50% водного стока, на зиму 4–7%, на весну 11–24%, на осень 17–22%. Реки с преобладающим весенним стоком занимают восточную часть водосбора (Фортанга, Мартан, Белка). Район с паводочным режимом стока занимает бассейн р. Сунжи.

Для большей части бассейна в период половодья высок риск наводнений. Наиболее крупные и катастрофические наводнения связаны с наложением на максимальную фазу половодья значительного дождевого паводка. Наводнения на р. Терек могут быть также вызваны прорывом перемычек ледниковых озёр, селями, разрушением защитных дамб в низовье и дельте реки.

Горные условия обусловливают высокую интенсивность эрозионных процессов как на водосборах, так и в долинах рек. Среднемноголетняя величина модуля стока взвешенных наносов в пределах бассейна реки изменяется от 76 т/(км2год) (р. Сунжа, пгт Карабулак) до 1890 т/(км2год) (р. Терек, г. Владикавказ). Среднемноголетняя величина мутности воды в реках бассейна р. Терек изменяется от 0,2 кг/м3 (р. Чегем, с. Верхний Чегем) до 3,19 кг/м3 (р. Сунжа, с. Брагуны). Расход влекомых наносов на р. Терек составляет 14–29% расхода взвешенных наносов. Среднемноголетний сток наносов в вершине дельты реки 15,4 млн т/год, максимальный годовой сток – 63,7 млн т/год (2002 г.).

Минерализация воды в реке изменяется вниз по течению от 90 до 380 мг/л в половодье и от 150 до 600 мг/л в межень.

От с. Степной (Хангиш-Юрт, 165 км от моря) начинается дельта р. Терек (вторая по размеру в Европе после дельты Волги) с многочисленными рукавами, протоками, искусственными каналами, озёрами, плавнями. Её общая площадь около 8900 км2. В XX в. в дельте реке проводились многочисленные гидротехнические мероприятия, направленные на снижение паводковой опасности. Были сооружены более 200 км защитных дамб, сеть мелиоративных каналов, рыбохозяйственные водоёмы. Наиболее крупным мероприятием стало строительство искусственного канала (прорези) через Аграханский п-ов с целью вывода реки в среднюю часть Каспия в 1977 г. В настоящее время р. Терек несёт свои воды непосредственно в Средний Каспий, где в устье искусственной прорези через Аграханский п-ов образовалась новая дельта реки. Длина магистрального рукава дельты от Каргалинского гидроузла, распределяющего воду по всей дельте р. Терек, до места впадения реки в море в настоящее время 106 км. Устьевое взморье реки открытое и приглубое, с уклонами дна до 2–5‰. Небольшой размер и приглубость взморья предопределили сильное воздействие на дельту реки изменений уровня Каспийского моря за последние 80 лет.

Одно из основных направлений использования водных ресурсов бассейна реки (около 70% всего водопотребления) – орошение земель. Равнинная часть бассейна покрыта сетью оросительных каналов крупных гидромелиоративных систем, осуществляющих межбассейновые переброски стока – Терско-Кумской, Караногайской, Надтеречной, Наурско-Шелковской. Для подачи воды из реки в каналы был построен ряд гидроузлов: Мало-Кабардинский, Алханчуртовский, Павлодольский (Терско-Кумский), Сунженский и Каргалинский. В отдельные годы на орошение, промышленное и коммунально-бытовое водоснабжение и другие хозяйственные нужды безвозвратно использовалось до 10–11 км3. Устье р. Терек имеет также большое рыбохозяйственное значение, через него мигрируют рыбы проходных и полупроходных видов.

В горной части бассейна работают семь ГЭС, вырабатывающих ежегодно около 1,7 млрд кВтч электроэнергии. К наиболее крупным городам, расположенным в бассейне реки, относятся Владикавказ, Грозный, Нальчик, Хасавюрт, Назрань.

Н.Л. Фролова, Е.П. Рец