Во́лга – река в Европейской части России; самая большая река Европы. 

В древности – Ра, в средние века – Итиль, Этель, Этиль или Атиль.

Географическое положение Волги издавна (с VIII в.) определяло её роль в торговых контактах между Востоком и Западом. Из Средней Азии вывозились ткани, металлы, из славянских земель – меха, воск, мёд. К IX–X вв. важное экономическое значение приобрели многие поволжские города. В XI–XIII вв. международное использование водных путей уменьшилось, а затем прекратилось в связи с монголо-татарским нашествием. Только в бассейне Верхней Волги водный транспорт активно использовался населением Новгорода, Твери, Владимира, Суздаля и др. С XVI в. транспортное значение Волги и её притоков восстановилось. После объединения волжской речной системы в пределах территории одной страны (середина XVI в.) на волжских берегах появились новые крупные города: Самара, Саратов, Царицын. В XVIII в. стали преобладать грузоперевозки в Европу. Грузооборот по Верхней Волге в начале XIX в. превышал 20 млн т/год, что составляло 52% всех водных перевозок России. Важное транспортное значение Волги сохранялось и в дальнейшем.

Волга берёт начало на Валдайской возвышенности (Тверская область); впадает в Каспийское море. Длина реки составляет 3530 км, площадь бассейна 1,361 млн км2. По площади бассейна Волга занимает 1-е место в Европе и 5-е – в России[*]. Участок реки от истока до устья Оки – Верхняя Волга, от устья Оки до устья Камы – Средняя Волга, ниже устья Камы – Нижняя Волга.Непосредственно в Волгу впадают около 200 притоков. Основные притоки Верхней Волги: Селижаровка, Тверца, Молога, Шексна, Унжа и Ока. Наиболее крупные притоки Волги в её среднем течении: Сура, Ветлуга, Свияга и Кама. Нижняя Волга принимает сравнительно небольшие притоки – Самару, Большой Иргиз, Еруслан. Ниже г. Камышина река не имеет крупных притоков.

В волжском бассейне находится много каналов. Часть из них создана еще в петровские времена; в настоящее время многие из них не эксплуатируются или используются ограниченно. Они связывают Балтийское и Каспийское моря, Каму и Вычегду, Волгу и Северную Двину, Белое море. Водный путь от Волги к Азовскому и Чёрному морю идет через Волго-Донской канал (построен в 1952 г.). Важное водохозяйственное значение имеет канал им. Москвы (1937) и Вазузская гидротехническая система (1977).

Озёрность бассейна изменяется от 6–10 (на севере бассейна) до 2% (на юге). В бассейне реки находится более 100 водохранилищ. На Волге действуют девять крупных водохранилищ: Верхневолжское, Иваньковское, Угличское, Рыбинское, Горьковское, Чебоксарское, Куйбышевское, Саратовское и Волгоградское. Три водохранилища созданы на Каме – Камское, Воткинское и Нижнекамское.

Река дренирует территорию Восточно-Европейской равнины. Площади с высотами ниже 200 м занимают 80% поверхности бассейна. На 5% территории высоты достигают 600–700 м (максимум до 1500 м). Поверхность Прикаспийской низменности находится ниже уровня Мирового океана (отметки -27,8 м и выше).

В бассейне реки имеются месторождения нефти, газа, угля, калийных солей и др. Здесь добывается 60 млн т/год нефти; эксплуатируются крупные месторождения природного газа. Уголь добывается в Тульской, Калужской, Челябинской, Свердловской областях, Республике Башкортостан. В районе Соликамска разрабатываются залежи калийных солей, в Нижнем Поволжье – поваренной соли (озёра Баскунчак и Эльтон).

Бассейн Волги находится в зоне умеренно континентального климата. Температура воздуха возрастает с севера на юг. Средняя температура января изменяется в диапазоне -4…-8оС (юго-запад) и -16…-20оС (северо-восток бассейна). Средние температуры июля понижаются с юго-юго-запада (24оС) на северо-северо-восток (16оС). На севере бассейна Волги ежегодно выпадает 500–600 мм осадков, на западных склонах Уральский гор – 800 мм. Слой осадков в Южном Заволжье и на Прикаспийской низменности составляет 180–200 мм. Слой испарения уменьшается от 500 (на юго-западе) до 200–250 мм на северо-востоке. Южная часть бассейна находится в зоне засушливого климата.

Бóльшая часть бассейна Волги занята хвойными лесами и дерново-подзолистыми почвами. Южнотаёжные леса европейского типа протягиваются полосой от Валдая до северной части бассейна Камы. Отдельные массивы широколиственных дубовых и липово-дубовых лесов сохранились в районах Самарской Луки, Высокого Заволжья и Западного Урала. На склонах Урала распределение почвенно-растительного покрова подчиняется закону высотной поясности. Степная растительность и каштановые почвы характерны для средней и южной частей бассейна Волги. Пустынная растительность развита в пределах Прикаспийской низменности. Азональная растительность характерна для дельты Волги. В пределах бассейна Волги расположено 23 заповедника и 18 национальных парков.

Бассейн Волги – наиболее освоенный регион России. В его пределах находится территория более 30 субъектов РФ, проживает более 40% населения страны, сосредоточено около 45% её промышленного и 50% сельскохозяйственного производства. Здесь находятся семь городов с численностью населения более 1 млн человек, включая Москву – столицу России. На севере бассейна плотность населения понижена; в средней части бассейна – достигает максимума. Плотность населения велика и в его нижней части.

На предприятиях региона производится более 90% грузовых и легковых машин страны, выпускается горное, металлургическое и химическое оборудование, развито вагоностроение, производство тяжёлых станков, строительно-дорожных машин, тракторостроение. На северо-западе бассейна находятся предприятия энергетического и электротехнического машиностроения, морского судостроения, вагоностроения, станкостроения, производства промышленного оборудования. По выпуску химической промышленности предприятия региона занимают ведущее место в РФ. В бассейне Волги производится 62% продукции лёгкой промышленности страны. Волжский бассейн занимает ведущее место в стране по производству деловой древесины.

Здесь сосредоточено около 50% сельскохозяйственного производства РФ. Основная отрасль производства в Центральном экономическом районе (ЭР) является животноводство и растениеводство. Новгородская область специализируется на выращивании льна. В Волго-Вятском ЭР развито растениеводство (зерновые, лён). В Центрально-Черноземном ЭР выращивают озимую пшеницу, рожь, сахарную свёклу, подсолнечник, развито садоводство и овощеводство. В Приволжском ЭР выращиваются зерновые и овощные культуры, развито животноводство. В Среднем и частично в Нижнем Поволжье большие площади заняты посевами технических культур. Развито бахчеводство и садоводство. Уральский ЭР занимает второе место в России по животноводству и четвёртое по растениеводству.

В верхнем течении Волги (до г. Старицы) извилистое или относительно прямолинейное русло реки находится в каньоне глубиной 30–40 м. Берега и дно сложены валунами и суглинком, ниже Ржева – известняками. От Старицы до устья р. Селижаровки долина реки выражено нечётко, её склоны пологи и заболочены. При пересечении Вышневолоцкой моренной гряды река протекает в относительно глубокой долине с крутыми склонами, сложенными суглинками и песками. Врезанные излучины чередуются здесь с участками реки с узкой двусторонней поймой, имеющими относительно прямолинейные очертания. Русловые отложения – песчано-галечные. Русло имеет ширину до 50 м, устойчиво. На участке Волги между устьем р. Селижаровки и г. Тверью ширина реки возрастает с 40 до 200 м.

На участке между Тверью и Рыбинском река подпёрта плотинами Иваньковского, Угличского и Рыбинского водохранилищ. Ниже Рыбинска русло и пойма реки находятся под водами Горьковского (Нижегородского) водохранилища. В нижнем бьефе Рыбинского водохранилища скорость размыва дна составляет в среднем 3,5 см/год, а скорость отступания берега – 3 м/год.

В среднем течении Волга течёт вдоль Приволжской возвышенности. Правый берег реки и Чебоксарского водохранилища высокий и крутой. Здесь часты оползни и обвалы. Им способствует волновая переработка берегов. Левый пойменный берег в основном низкий и песчаный. Ниже впадения Камы гидрологическое состояние реки определено условиями эксплуатации Куйбышевского, а ниже по течению – Саратовского и Волгоградского водохранилищ. В районе плотины Волгоградского водохранилища от Волги отходит левобережный пойменный рукав – Ахтуба (длина 537 км). Между Волгой и Ахтубой находится обширное пространство (ширина до 40 км), разделённое многочисленными протоками и староречьями (Волго-Ахтубинская пойма). Ниже Волгограда Волга течёт вдоль правого коренного берега. До 40% длины реки от Волгограда до Астрахани активно размывается потоком. Средние скорости размыва пойменных берегов уменьшаются вниз по течению от 15,2 до 10–12 м/год. Нижняя Волга – зона преобладания участков песчаного разветвлённого и извилистого русла.

Устьевая область Волги начинается в 54 км севернее Астрахани; включает дельту (площадь 13900 км2) и устьевое взморье (28000 км2). Наиболее крупные дельтовые рукава: Бузан, Болда, Кизань (Камызяк), Бахтемир. Ахтуба впадает в Бузан. Ниже истока Бузана находится Волжский вододелитель (построен в 1966–1973 гг.), предназначенный для увеличения стока в восточной части дельты. Устьевое взморье Волги занято речной водой. Отмелое взморье пересекают 28 рыбоходных и три судоходных канала. Волго-Каспийский канал (проходит по рукаву Бахтемир), соединяет Волгу и Каспийское море.

Среднемноголетний расход воды ниже Верхневолжского водохранилища равен 29 м3/с; Рыбинского водохранилища – 969 м3/с; у г. Нижнего Новгорода – 1530 м3/с; у г. Саратова – 7570 м3/с, у г. Волгограда – 8060 м3/с. Среднемноголетний расход воды в вершине дельты (1961–2010 гг.) составляет 7870 м3/с, а сток воды равен 248,385 км3/год. Среднемноголетний слой осадков равен 660 мм, слой испарения – 480 мм, слой стока – 180 мм. Основная часть стока формируется в лесной зоне бассейна Волги. Таяние снега даёт 60%, разгрузка подземных вод – 30%, выпадение дождей – 10% годового стока. Модуль стока воды возрастает с юга на север. Максимальные значения модуля стока превышают 10 л/(с∙км2) (Валдайская возвышенность, Западный Урал); на Приволжской возвышенности он составляет 2–5 л/(с∙км2), на Прикаспийской низменности не превышает 0,2 л/(с∙км2).

Волга относится к рекам с восточноевропейским типом водного режима: с весенним половодьем (апрель–июнь), низкой летней и зимней меженью и осенними дождевыми паводками (октябрь). Максимальные расходы воды проходят через 5–15 дней после начала половодья. Продолжительность половодья составляет в среднем 72 дня. Максимальный расход воды у с. Ельцы составляет 748 м3/с; у г. Нижнего Новгорода – 7750, в вершине дельты Волги (после создания каскада водохранилищ) – не превышал 35000 м3/с. После создания Волжско-Камского каскада водохранилищ половодье в низовьях Волги стало начинаться в конце второй декады апреля. Максимум стока, наоборот, наблюдается примерно на две недели раньше. Продолжительность половодья уменьшилась со 116 до 71 дня, значительно уменьшился и диапазон внутригодовых изменений уровней воды. Летняя межень обычно начинается в июне. Минимальный расход воды у с. Ельцы составляет 6,10 м3/с, у г. Нижнего Новгорода – 115 м3/с. Доля меженного стока достигает 28% годового стока.

Среднегодовая мутность воды в верховьях Волги изменяется от 10 до 140 г/м3; в бассейне рек Оки и Суры, верхней и средней части бассейна Камы, левобережных притоков Белой и Волги – от 100 до 250 г/м3. Наибольшая мутность характерна для весеннего половодья, наименьшая – зимнего периода. Создание водохранилищ привело к значительному уменьшению мутности и стока взвешенных наносов. В вершине дельты сток взвешенных наносов равен 6,7 млн т/год (1961–2006 гг.).

Волжские воды относятся к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Минерализация вод в верхнем течении Волги в период повышенного стока не превышает 100 мг/л. Ниже по течению реки она возрастает до 180–200 мг/л. До впадения Оки минерализация воды Волги изменяется в диапазоне от 80 до 100 мг/л. В районе Казани минерализация в период снеготаяния составляет 100–200 мг/л, а ниже устья Камы – около 140 мг/л. В межень содержание в воде растворённых минеральных веществ возрастает в 2–2,5 раза. По качеству вода в верховьях Волги соответствует умеренно загрязнённым рекам. В Куйбышевском водохранилище и ниже Волгограда волжская вода остается умеренно загрязнённой или загрязнённой.

Забор воды из Волги составляет около 26 км3/год. Безвозвратное водопотребление близко к 10 км3/год. Максимальное потребление воды характерно для Астраханской, Московской, Нижегородской и Самарской областей, Пермского края. На обеспечение питьевой водой населения Москвы и Московского региона расходуется до 33% полезного объёма воды Иваньковского водохранилища. Из Саратовского водохранилища воду забирают для снабжения ряда промышленных объектов. На орошение земель воду забирают из Куйбышевского, Саратовского и Волгоградского водохранилищ.

Местное судоходство по Волге осуществляется повсеместно ниже Твери. В бассейне Волги ежегодно перевозится в среднем около 6 млн т грузов. По объёму перевозимых грузов на речном транспорте преобладают строительные материалы (60%). Наиболее крупные речные порты волжского бассейна: Москва, Волгоград, Нижний Новгород, Ярославль, Пермь, Астрахань, Казань и др. В 2008 г. услугами только Волжского пароходства воспользовались 520 тыс. пассажиров.

ГЭС Волжско-Камского каскада обеспечивают выработку большого количества электроэнергии. Их суммарная установленная мощность равна 8013 МВт, а среднегодовая выработка электроэнергии – 31,6 млрд кВт-ч. Наибольшую установленную мощность имеет Волжская ГЭС.

В Волге обитает около 70 видов рыб, из них 40 промысловых (вобла, сельдь, лещ, судак, сазан, сом, щука, осётр, стерлядь и др.).

Н.И. Алексеевский, М.М. Антонова